A desastrosa batalha de John Woo

Após uma longa espera, o último filme de John Woo, um realizador famoso por alguns dos mais populares e prestigiados filmes de acção das últimas décadas (ver ‘The Killer’, ‘Hard Boiled’ ou o meu preferido, ‘A Better Tomorrow’), foi finalmente lançado no nosso país a 18 de Março. Depois de um período nos Estados Unidos que em geral e sendo gentil poderíamos classificar como “esquecer”, Woo voltou à China para empreender um gigantesco projeto, uma mega-produção que adapta ao grande ecrã a obra “O Romance dos Três Reinos” escrita por Luo Guanzhong. A expectativa era alta e não diminuiu mesmo quando se sabia que o diretor não podia finalmente contar com a super-série anunciada no início (Zhang Ziyi ou Andy Lau não assinou e Chow Yun-Fat já começou a filmagem).

No entanto, a alegria daqueles de nós que esperavam a chegada aos cinemas espanhóis deste filme mastodôntico é totalmente abalada quando descobrimos que ele foi cortado de uma forma incrível. Red Cliff’ (‘Chi bi’ ou ‘Red Cliff’) foi lançado na China dividido em duas partes, que duram cerca de cento e quarenta minutos cada; a primeira pôde ser vista em julho de 2008 e a segunda em janeiro de 2009. Em outras palavras, o total é um drama épico de mais de quatro horas e meia. Mas chega a Espanha tarde e mal, reduzido a menos de duas horas e meia. Pode-se tirar quase metade das filmagens de um filme e não deixá-lo ser notado, não deixá-lo ser um engarrafamento? Pode ser. Mas não é esse o caso do Red Cliff.

Uma montagem desastrosa

Isto está claro desde o início, desde a primeira sequência, e qualquer pessoa notará imediatamente, sem saber que o original dura muito mais tempo, que a tesoura tem sido usada indiscriminadamente, absurdamente, até idioticamente. Porque você tem que ser um idiota, ou não ter a menor idéia do que é um filme, para cortar e resumir ‘Red Cliff’ como ele foi feito. A versão que está atualmente nos cinemas começa sem a cena do crédito, já com o jovem imperador Han recebendo a visita do veterano e agressivo primeiro-ministro Cao Cao, e em apenas um minuto é decidida a invasão dos reinos sul e oeste, para unificar o país; então, de repente, eles inserem o título como se fosse um soco na mesa.

Nada mal, exceto que no meio da discussão entre o imperador e o ministro inserem planos de um passarinho assustado que voa para longe. Qual é o objetivo disso? Bem, na versão completa, o animal entra no palácio antes de Cao, e em resposta ao chamado de Han, ele pousa ao seu lado. É uma cena que serve de contraste com o que acontecerá mais tarde, além de apresentar um claro sorriso entre o pássaro e o imperador. Não é essencial que isto se mostre na sua totalidade, talvez seja mais grave omitir o protesto de um dos conselheiros (que é executado), mas o que não faz sentido é entrelaçar planos do animal ficando nervoso no meio do confronto, sem me vir à mente.

Mas o trabalho atamancado só agora começou. Ao longo do filme há personagens que aparecem do nada e situações inexplicáveis, o produto de cortes incompreensíveis. Para dar um exemplo, vemos que a Princesa Sun quer lutar ao lado do irmão, mas é rejeitada por ser mulher, por isso acaba por resolver o assunto; no entanto, pouco tempo depois, ela lidera um pequeno grupo de soldados que servem de isca para o exército de Cao cair numa armadilha. O que é que ela está lá a fazer? Foi uma estratégia absurda para enganar o espectador? Longe disso Não quero estripar o final, embora seja fácil de adivinhar e a encenação nos cinemas seja caótica, mas é igualmente lamentável que haja uma cena em que se referem a um potro, e não tenham revelado antes onde o animal sai ou porque é importante para as personagens.

Em resumo, há inúmeros abusos (o tigre ou o roubo também não aparece), a única coisa aconselhável é não pagar a entrada e esperar pelo DVD, pois certamente editarão a versão completa, mais cedo ou mais tarde. Vá lá, quero pensar que o farão. Se não, você sabe exatamente onde procurar. Por outro lado, este é apenas o meu ponto de vista, a minha parceira Beatriz não perdeu nada e achou o filme engraçado na forma como chegou até nós.

Uma narrativa soporífica

De qualquer forma, é difícil falar bem de ‘Red Cliff‘, recomendá-lo mesmo sem tantos cortes. Claro, podemos sempre manter o superficial. Como você pode ver no trailer, e seguindo o caminho traçado por Ang Lee e Zhang Yimou (cineastas muito mais interessantes e completos que Woo), você pode dizer que eles gastaram muito dinheiro nesta produção (eles dizem que custou mais de 80 milhões de dólares), a recriação da era histórica é impecável; as fantasias, cenários, adereços e cenários naturais ajudam a nos levar de volta a um passado e lugar remoto. Pode-se estar satisfeito com isso, ou com o trabalho correto do elenco, no qual encontramos o sempre esplêndido Tony Leung Chiu-Wai (como Zhou Yu), Takeshi Kaneshiro (Zhuge Liang), Chang Chen (Sun Quan), Zhao Wei (Sun Shangxiang), Zhang Fengyi (Cao Cao Cao), Shido Nakamura (Gan Xing) ou o modelo Lin Chi-ling (Xiao Qiao), sem dúvida uma escolha muito insensata, não há química com Leung.

Mas tudo se desmorona quando a acção começa. É um desastre. E o problema é que metade do filme (aproximadamente) está a lutar, em grande e pequena escala, por isso metade do filme torna-se insuportável. John Woo, considerado um mestre do gênero nos anos 80 e 90, é incapaz de oferecer um único confronto excitante, violento e espetacular. O seu trabalho é simplesmente embaraçoso comparado com ‘Tigre e Dragão’ e ‘Herói’. Como na grande maioria dos filmes que incluem sequências de acção, é impossível seguir tudo o que acontece. Tudo é despachado com a ajuda de videoclipes, edição acelerada e close-ups dos lutadores. O resultado é que você não vê nada.

A maior parte do tempo há muito ruído e imagens fugazes, muitas delas em câmara lenta. Quase tudo são tiros curtos, pequenos pedaços mal acorrentados nos quais nos são mostradas situações diferentes: alguém batendo, alguém recebendo uma batida, o cavalo caindo, alguém pulando, um chute cujo impacto levanta poeira, alguém cuspindo sangue, alguém recebendo uma flecha… Temos uma série de cartões postais e o diretor os coloca todos, sem ordem ou critério. O pior é que nem mesmo a posição dos exércitos é mantida; há saltos de eixo contínuos, num plano os inimigos estão à direita, em outro à esquerda, em outro vêm de cima… O planejamento das batalhas é lamentável. Por outro lado, acho que é um grande erro usar tiros aéreos para mostrar a formação de combate ou para fingir impacto com o número de soldados envolvidos, já que os efeitos visuais cantam muito. Só te tira do filme, não parece real.

Também não acho nada apropriado a inclusão forçada dos elementos típicos do cinema de John Woo. Em vez de se adaptar ao terreno e de contar humilde e meticulosamente a complexa história em mãos, o diretor tenta constantemente se exibir, borrifando ‘Red Cliff’ com cenas e momentos que nos lembram seus trabalhos anteriores; temos a pesada lentidão, as inevitáveis pombas, as piruetas impossíveis, as relações amigáveis em torno da homossexualidade e até uma cena em que vários personagens apontam um para o outro, trocando armas por espadas (embora o mais engraçado seja, é claro, a resolução). Em suma, esta Tróia na China é uma proposta fracassada de belas embalagens mas carente de espectacularidade e emoção, o que acaba por ser muito aborrecido, porque não importa o que aconteça. É uma pena.

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