A Estrutura de Três-actos

A Estrutura de Três-actos

A 3-acto é um princípio antigo amplamente aderido nos contos de hoje em dia. Ele pode ser encontrado em peças de teatro, poesia, romances, quadrinhos, contos, videogames e filmes. Esteve presente nos romances de Conan Doyle, nas peças de Shakespeare, nas fábulas de Esopo, na poesia de Aristóteles e nos filmes de Hitchcock. É mais antigo que a dramaturgia grega. Hollywood e a Broadway usam-na bem. É irrefutável e à prova de balas, por assim dizer.

A estrutura de 3 actos provou ser uma arma valiosa no arsenal de qualquer argumentista. Sim, existem alternativas para contar uma história. Mas a estrutura de 3-actos é um método altamente aceite e muito bem sucedido.

Em poucas palavras, os 3 atos são rotulados como:

Act I: Setup

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Act II: Confronto

Acto III: Resolução

Algumas pessoas gostam de chamá-los de início, meio e fim, o que não é impreciso. O objetivo dos atos é garantir que a história evolua e as apostas fiquem mais altas.

Todos os atos têm seus próprios conjuntos de diretrizes e regras que fazem a base do desenvolvimento da história. As próximas secções irão rever as diferenças de um acto e do outro, mais o óbvio e o obscuro dos e não dos actos.

Alerta do spoiler: As secções seguintes contêm spoilers de histórias, usadas aqui para ilustrar o conceito em questão.

Act I: The Setup

O primeiro acto é onde todos os personagens principais da história são apresentados, mais o mundo onde vivem, e o conflito que irá mover a história para a frente. No Acto I, o escritor tem a liberdade de criar qualquer cenário e realidade que ele assim o deseje. É nas primeiras páginas do roteiro que ele define o raciocínio e a lógica da história. Neste início do script, tudo é possível.

A história pode acontecer num futuro distante ou há muito tempo atrás numa galáxia muito distante. Pode ter lugar no centro de Nova Iorque ou numa selva africana. O primeiro ato também estabelece o gênero. Pode ser um drama sobre uma viúva que luta para reencontrar o amor, ou um suspense sobre um jovem estagiário convocado para fora da academia do FBI numa missão especial para entrevistar um psicopata perigoso.

O escritor pode até distorcer a realidade ou criar a sua própria. Toy Story (1995) abre com um jovem rapaz, Andy, brincando com os seus brinquedos. Assim que Andy sai do quarto, deixando o lugar sem supervisão, seus brinquedos prontamente ganham vida. No entanto, não a desaprovamos nem desaprovamos. Logo no início do filme, o público tem a mente aberta para praticamente tudo. À medida que o filme avança, o espectador inconscientemente forma um quadro para a história, e a sua suspensão de descrença se estreita, limitando o que eles aceitarão como plausível e congruente.

Idealmente, o seu personagem principal nunca poderá ter mais sorte no roteiro. Mas enquanto a história é apresentada, este gimmick é aceitável se for bem feito. Em Three Days of the Condor (1975), o funcionário da CIA Joseph Turner (Robert Redford) sobrevive a um massacre que mata todos os seus colegas enquanto ele sai do escritório para almoçar. Em Dances With Wolves (1991), o Tenente John J. Dunbar (Kevin Costner), aprendendo que deve ter a perna ferida amputada, decide cometer suicídio. Ele rouba um cavalo de cavalaria e o corre para a infantaria do exército confederado. Ao fazê-lo, ele incita os seus companheiros soldados da União a se reunirem, o que leva a uma vitória inesperada. Seu plano de morrer falha, mas ele se torna um herói.

Act I must also present a strong hook – an anzol forte – uma cena emocionante no início do roteiro que agarra o interesse do público e os prende. A Raiders of the Lost Ark (1981) de Steven Spielberg começa com uma sequência cheia de acção e atenção que introduz Indiana Jones (Harrison Ford) fazendo acrobacias acrobáticas enquanto penetra numa caverna e perde templos para encontrar um artefacto valioso.

Parte desse gancho é o incidente incitante que ocorre em algum lugar no início do Acto I. Este incidente incitante frequentemente provoca uma mudança na rotina do protagonista – algo novo que eles experimentam e que pode tanto desafiá-los quanto encorajá-los. Em The Silence of the Lambs (1991), a estagiária do FBI Clarice Starling (Jodie Foster) se encontra com o Dr. Hannibal “o Canibal” Lecter (Anthony Hopkins). O confronto de ambas as partes é de arrepiar os nervos.

Acto I termina com o primeiro ponto de plano do filme. Em Thelma & Louise (1991), Plot Point I acontece quando Louise atira em um homem que estava a ponto de violar Thelma. Esta ação muda completamente o curso da história. Thelma e Louise estavam até agora apenas tentando ter algum tempo fora de suas vidas tediosas. Mas quando Thelma mata aquele tipo, elas tornam-se criminosas. Rapidamente, a polícia é trazida à cena.

Acto II: Confronto

O segundo acto é de longe o mais longo, abrangendo metade do filme e ocorrendo entre o primeiro e o terceiro actos. Para alguns roteiristas, o segundo ato é o mais difícil de ser espremido. Isto acontece porque depois do impulso inicial de uma nova história, o escritor fica sem elementos de enredo para introduzir. A história, seus personagens e conflitos são todos estabelecidos. Neste ponto, o escritor criou um quadro sólido para a sua narrativa. No entanto, ele ainda está a cerca de sessenta páginas do final.

Com tantas páginas em branco, o escritor enfrenta o desafio de manter a história avançando e não aborrecendo o público. Um dispositivo para realizar esta proeza é a criação de subplot. O subplot é uma história menor, estratificada sob a narrativa principal. Muitas vezes acrescenta um aspecto tridimensional aos personagens, permitindo que eles se envolvam num comportamento que não está necessariamente ligado à trama principal, mas ainda relevante na narrativa geral e muitas vezes ligado a um tema central.

Testemunha (1985), o enredo principal segue o policial de Filadélfia John Book (Harrison Ford), enquanto ele investiga o assassinato de um colega policial. Sua única testemunha é um menino Amish (Lukas Haas), que viu o assassinato acontecer em um banheiro de uma estação de trem na cidade grande. Quando o agente Book descobre que alguém da sua própria esquadra ordenou o assassinato, a sua vida está em perigo e, depois de ter sido baleado, foge para a zona rural Amish de Lancaster. Durante o segundo ato de Witness, John Book e a viúva Amish Rachel Lapp (Kelly McGillis) se envolvem em um breve namoro que não evolui para um caso. Também durante o Acto II, Book é amigo de muitos membros da comunidade Amish – um acontecimento que prefigura a resolução do Acto III, quando a comunidade vem em socorro de Book .

Como epitomizado em Witness, o segundo acto pode ser um momento em que o herói deixa a sua zona de conforto, o que alimenta o escritor com outro conjunto de possibilidades. Em The Lion King (1994), depois da morte de Mufasa, Simba foge. Timon e Pumbaa salvam-no do deserto, e Simba tem de viver na selva, comendo insectos e escaravelhos! Durante o Acto II em Toy Story, enquanto a mãe do Andy enche o seu veículo, o Woody salta do carro para resgatar o Buzz. Mas antes de Woody convencer Buzz a voltar para o carro, Andy e sua mãe decolam, deixando Buzz e Woody encalhados no posto de gasolina. Antes da resolução do filme, os dois brinquedos se encontram em um cenário ainda pior – o quarto assustador do Sid.

No segundo ato, a parada aumenta. Se o herói está “na cerca” ou confuso sobre o que ele deve fazer, então algo deve acontecer pelo < forte>midpoint do script para deixar seu objetivo claro. Em Thelma & Louise, os dois protagonistas percebem que, com a polícia atrás deles, eles não podem voltar para casa e viver uma vida normal. Eles têm que continuar dirigindo em direção ao México.

Um elemento central dessa escalada inerente ao Ato II é o Ponto de Lote II, que catapulta a história para o terceiro e último ato. Assim como o Ponto de Lote I, o Ponto de Lote II também afeta o personagem principal ao mudar a direção que ele está seguindo. A diferença é que as apostas são muito mais altas. Este é frequentemente um momento de crise, em que toda a esperança parece perdida.

Acto III: Resolução

O último acto, o Acto III apresenta o confronto final do filme, seguido do denouement. Este acto é normalmente o mais curto, porque rapidamente após o segundo ponto de viragem do guião, o personagem principal está cara a cara com o vilão ou quase. Segue-se o showdown e depois a conclusão.

In The Silence of the Lambs, o terceiro acto começa quando o agente Starling entra na casa de Buffalo Bill (Ted Levine), o criminoso que ela tem estado a tentar encontrar. Este momento está repleto de tensão porque pouco conhece Starling a identidade do homem que a está acolhendo. Quando Starling finalmente descobre, ela está dentro do domínio do serial killer e incapaz de chamar por reforços.

Como ilustrado por The Silence of the Lambs, o Ato III contém um momento muitas vezes rotulado como obrigatório – o confronto entre herói e vilão, o choque entre o bem e o mal, um duelo. No momento em que Clarice Starling entra na casa de Buffalo Bill, a escritora cumpre uma promessa feita por ele no primeiro ato, quando montou essas duas forças opostas.

Os espectadores são espertos, portanto não os subestime. Sempre que o escritor estabelece um príncipe, uma princesa, e um dragão, o público vai insistir num confronto no qual o príncipe mata o dragão para salvar a princesa (como em Sleeping>>Beauty). Você sempre pode ajustar a fórmula (como em Enchanted), mas se o dragão não estiver morto no final do filme, seu público sairá insatisfeito, mesmo que não consiga apontar o motivo.

O terceiro ato também é quando o escritor amarra as pontas soltas e oferece uma resolução para os subquadros. Em Witness, o terceiro ato decola quando os policiais corruptos encontram John Book escondido na comunidade Amish. O confronto obrigatório entre as forças opostas ocorre, e então Book e Rachel se encontram. Ambos têm que fazer uma escolha. Ou Book fica para estar com Rachel ou Rachel sai para estar com Book.

Nos momentos finais de Orson Welles’ Citizen Kane, o público aprende o que significa “botão de rosa” – uma pergunta feita no primeiro ato.

A resolução também pode dar informações extras para um arco de caracteres mais elaborado. Em Titanic (1997), depois de revelarmos o que aconteceu com o Coração do Oceano, cortamos para o quarto da Velha Rosa. O movimento da câmera mostra sua mesa de cabeceira com fotos de aventuras que ela fez quando jovem – promessas cumpridas ao Jack.

Embora eu considere os três atos um elemento essencial para muitos filmes, há muitos profissionais por aí que discordam. Partilho algumas das minhas reservas sobre a estrutura dos três actos neste post:5 Razões pelas quais a Estrutura de Três Actos é Stifling Your Creativity e Killing Your Screenplay. Nele menciono algumas armadilhas que os escritores fazem e como evitá-las, por isso, se estás a falar a sério sobre ser uma argumentista, recomendo vivamente que o leias.

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