A lenda de Burton Stephen Lancaster

Burton nasceu em Nova York em 1913, Stephen morreu quando decidiu se dedicar à arte eternamente difícil da atuação cinematográfica, e Lancaster é uma lenda imortal que ficará na memória de novos e velhos fãs de cinema por muitas décadas. Uma vez lhe perguntaram sobre os negócios e o mundo do circo, e ele respondeu com parcimônia que o circo é como uma mãe em quem você pode confiar, porque quando você está certo ele te recompensa mais do que nunca, embora quando você está errado ele te castiga impiedosamente. Naquele tempo ele já se chamava Burt Lancaster, e o mesmo poderia ter sido dito da indústria e do mundo do cinema, embora, nesse caso, ele tenha cometido poucos erros, então ele foi mais do que recompensado. Raramente é possível falar de um actor-estrela semelhante, capaz de construir uma carreira com base no seu próprio esforço e méritos, na audácia e quase imprudência, mas também no talento puro, na vontade pura, quase na alegria e vitalidade genuínas.

No escorregadio e escuro Hollywood do pós-guerra, com a demente Witch Hunt em pleno andamento, Lancaster fez um nome para si como estrela de ação e aventura, e também como produtor, determinado a causar uma impressão duradoura. Ele realmente conseguiu, porque era um homem com um carisma inato, um lutador que soube transmitir essa luta e coragem para a tela, personificando-a em seus personagens. Mas depois conseguiu transformar-se, materializar-se num actor muito mais completo, capaz de abandonar velhos discos e alcançar sucesso com novos, abandonando a sua imagem de herói de acção e construindo alguns dos mais notáveis personagens do cinema autoral, ou pelo menos de um cinema muito menos comercial, conseguindo com o mesmo sucesso, ascendendo a uma carreira extraordinária que abrange quase todos os géneros e estilos, na qual Lancaster se despojou (literal e metaforicamente) até ficar completamente nu perante o público.

E ainda hoje, muitas pessoas o consideram apenas um saltador, um tipo inteligente que soube ir longe, graças ao seu físico privilegiado, ao seu sorriso muito branco, ao seu carisma avassalador, negando-lhe qualquer indício de elegância, puro talento de representação, génio dramático. Ao contrário de outros grandes nomes americanos, para não falar dos europeus, Lancaster não era mais do que uma estrela, em comparação. Mas, na minha opinião, ele é um daqueles actores nascidos capazes de viver a sequência com uma intensidade indescritível, que com uma facilidade assombrosa se apoderaram da atenção do espectador, mesmo em pequenos papéis, porque com a sua mera presença, com um olhar que derrete a rocha, são capazes de arrastar a imaginação daquele espectador que está disposto a apaixonar-se por uma personagem. Lancaster sabia disso e explorou-o como ninguém. Desde seu primeiro filme, ‘Outlaws’ (‘The Killer’s’, Robert Siodmak, 1946), no qual impressionou o seu e os outros. Embora tenha começado tarde, na casa dos trinta, e chegasse ao estrelato na casa dos quarenta, ele estava começando uma carreira extraordinária.

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Lancaster nunca esqueceu sua vida circense com Nick Cravat (um amigo de infância), que ele desenvolveu nas ruas de sua cidade, nem esqueceu sua experiência na Segunda Guerra Mundial, e quando começou como ator na Broadway não tinha todos eles com ele. É difícil acreditar em alguém que fez tudo na guerra, no cinema noir, no western, no melodrama. O balbuciar do final dos anos 40 tornou-se o domínio total do seu trabalho artístico nos anos 50, em filmes de Siodmak, Aldrich, Zinnemann, Sturges, Mackendrick, Tourneur. Em filmes magníficos, ou mais que magníficos, como ‘A Chama e a Flecha’ (1950), ‘Veracruz‘ (1954), ‘O Pirata Carmesim’ (1952), ‘Apache‘ (1954), ‘Duelo dos Titãs‘ (‘Gunfight at the O.K. Corral’, 1957), ‘Chantaje en Broadway‘ (‘Sweet Smell of Succes’, 1957). Capaz de fazer um cínico encantador e sanguinário como Joe Erin, e um herói nacional como Wyatt Earp, de nos dar um presente com a sua versatilidade.

Mas já nos anos 60 sua carreira deu um salto incrível, expandindo sua estatura artística para níveis inimagináveis, com dezessete filmes que tornam suas conquistas dos anos 50 quase anedóticas. Cinco deles sob a direcção de John Frankenheimer, dos quais podemos destacar a sua esmagadora actuação em “O Homem de Alcatraz” (“Birdman of Alcatraz”, 1962), que lhe valeu a Taça Volpi no Festival de Veneza, e o soberbo “O Comboio” (“El tren“, 1964). É claro que ele começou a década ganhando o Oscar, muito merecidamente, com a composição fenomenal de ‘Fogo e a Palavra’ (‘Elmer Gantry’, Richard Brooks, 1960), quando ganhar o Oscar significou algo, e ele provavelmente deveria tê-lo ganho em 1961 por ‘Vencedores ou Derrotados? (“Juiz em Nuremberga”, Stanley Kramer, 1961), que é muito bem caracterizado como o alto comando nazista lamentando os massacres. Lá, Lancaster, na sua breve aparência, consegue brilhar mesmo acima de um elenco tão impressionante, composto por ninguém menos que Spencer Tracy, Richard Widmark, Marlene Dietrich, Maximilian Schell, Judy Garland, Montgomery Clift…todos eles dando o seu melhor, o que foi muito…

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Mas alguns ainda negam a evidência, apesar de ter trabalhado para Visconti em ‘El gatopardo‘ (‘Il gattopardo’, Luchino Visconti, 1963) ou para John Cassavetes em ‘Ángeles sin paraíso’ (‘A Child is Waiting’, 1963), apesar de ter triunfado mais uma vez num falecido western (para muitos), O último grande clássico ocidental) como ‘The Professionals(‘The Professionals’, Richard Brooks, 1966), aos cinquenta e três anos, e alguns anos mais tarde, perto dos sessenta, com o soberbo ‘Ulzana’s Revenge‘ (‘Ulzana’s Raid’, Robert Aldrich, 1972). E ainda mais: conquistou o público em sua breve mas inesquecível aparição em ‘Novecento’ (Ibid., Bernardo Bertolucci, 1976) e como um homem velho na brilhante ‘Atlantic City‘ (Ibid., Louis Malle, 1980). Esta é uma carreira verdadeiramente surpreendente, de um ator dotado, um homem capaz de enfrentar os papéis mais díspares, complexos, contraditórios e difíceis, emergindo triunfante de todos eles, mesmo quando seu físico não lhe permitia fazer nada além de caminhar.

Na sua vida privada foi um exemplo de artista comprometido com causas sociais, e um fervoroso lutador pelas minorias raciais. Ele era famoso por sua oposição direta e inequívoca à Guerra do Vietnã, bem como por sua longa luta pelos direitos dos gays, ainda mais quando seu amigo Rock Hudson contraiu AIDS. Poucas lendas cinematográficas são tão grandes como a de Burton Stephen Lancaster, cuja longa carreira, enorme humanismo e coragem artística são um legado para todos os atores em geral e para todos os cinéfilos que se orgulham dela.

O seu melhor desempenho como cínico violento: ‘Veracruz’, com Gary Cooper

O seu melhor papel melodramático: ‘O Fogo e a Palavra’, excepcional

O seu melhor papel dramático: “Atlantic City

O seu papel mais surpreendente: “Novecento

O seu papel mais generoso: “O Falcão e a Flecha”.

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