A ponte sobre o rio Kwai (1957) por David Lean

A ponte sobre o rio KwaiA

ponte sobre o rio Kwai (1957) * Grã-Bretanha

Duração: 161 minutos.

Música: Malcolm Arnold

Fotografia: Jack Hildyard

Roteiro: Michael Wilson & Carl Foreman (Romance: Pierre Boulle)

Diretor: David Lean

Intérpretes: William Holden (Major Shears), Alec Guinness (Coronel Nicholson), Jack Hawkins (Major Warden), Sessue Hayakawa (Coronel Saito), James Donald (Major Clipton), Geoffrey Horne (Tenente Joyce), Andre Morell (Coronel Green), Peter Williams (Capitão Reeves), John Boxer (Major Hughes), Percy Herbert (Soldado Grogan), Harold Goodwin (Baker), Ann Sears (Enfermeira)

Um comboio avança pela selva, deixando várias passagens junto aos carris, indicando a localização de algumas das pessoas enterradas.

O trem, no telhado do qual está montado um soldado japonês operando uma metralhadora, chega ao final da linha, onde centenas de soldados britânicos estão trabalhando em sua extensão.

Uma nova remessa de prisioneiros britânicos exaustos chega ao campo de concentração na Tailândia, onde eles pertencem, e apesar do cansaço e das más condições físicas em que chegam, marcham orgulhosamente, assobiando, sob o comando do Coronel Nicholson.

No mesmo campo, o Major Shears e outro soldado colocam cruzes nos túmulos onde enterram os prisioneiros mortos.

Shears pede ao capitão Kanematsu, o oficial japonês de quem dependem, que os coloque na lista da enfermaria para que não tenham de trabalhar, embora ele lhes diga que não têm nada, insistindo em Shears e dando-lhe o isqueiro do oficial que acabaram de enterrar, fazendo com que sejam finalmente enviados para a enfermaria, embora o outro prisioneiro lhe diga que se for apanhado pelo coronel Saito a suborná-lo, os seus cabelos vão cair.

O Coronel Nicholson apresenta-se ao Coronel Saito, o homem responsável pelo acampamento, que os acolhe e lhes diz que a sua missão será construir uma ponte sobre o rio Kwai, para que possam continuar com a construção das estradas que ligarão Bangkok a Rangoon, dizendo-lhes que os oficiais trabalharão como o resto dos soldados.

Ele lhes diz que não devem tentar escapar, pois embora não haja cercas de arame farpado, paliçadas ou torres de vigia, eles estão em uma espécie de ilha onde a fuga é impossível.

Quando ele termina sua palestra, Nicholson se aproxima de Saito para lembrá-lo de que a Convenção de Genebra proíbe que os oficiais façam trabalhos manuais.

Nicholson caminha então ao redor do quartel, onde a água da terrível tempestade está entrando. Ele é apresentado pelo Comandante Shears, da Marinha americana e um sobrevivente, juntamente com um soldado australiano de quem eles começaram a construção do acampamento, tendo os outros já morrido de malária, disenteria, beri-beri, gangrena, fome, exaustão, balas, cobras e suicídios.

Ele lhe perguntou se seus oficiais estavam fazendo trabalhos manuais, o que ele confirmou, dizendo a Nicholson que ele já havia falado com Saito sobre o assunto e que ele o entendia, dizendo que ele parecia um homem razoável.

Quando ele sai, Shears sorri, dizendo que esta é a primeira vez que ele ouve Saito ser razoável.

À tarde tem lugar uma reunião de funcionários, um deles levantando a questão da comissão de fuga, que Nicholson acredita ser inútil, havendo apenas uma hipótese em 100 de sobreviver na selva, o que corrobora Shears, que também indica que, embora isto seja verdade, também é verdade que eles têm muito menos hipóteses de sobreviver no campo de prisioneiros, pelo que abandonar qualquer esperança de fuga é condená-los à morte, ao que o Coronel lhe pergunta porque não tentou escapar, assegurando-lhe que está à espera da oportunidade e da ajuda apropriada.

Nicholson afirma entendê-lo, mas que eles não podem pensar em fugir, pois, apesar de ser a obrigação de um prisioneiro, foi-lhes ordenado que se rendessem e que fugissem seria violar ordens superiores.

Após o encontro, Nicholson diz-lhes que seus homens devem ter a impressão de que ainda estão sendo enviados por eles e não pelos japoneses para que se considerem soldados e não escravos, Shears afirmando que ele é apenas um escravo.

Nicholson faz seus oficiais verem que os prisioneiros foram isolados e perderam sua disciplina, e que isso deve servir como uma lição para eles, para que não caiam em seus erros.

Mas no dia seguinte Saito se dirige aos prisioneiros, lembrando-lhes que eles são apenas prisioneiros e não soldados, porque quando se renderam já não eram mais soldados, exigindo que trabalhassem sob a direção de um engenheiro japonês, tendo a ponte concluída até 12 de maio, e assegurando-lhes que seus oficiais trabalhariam como os outros soldados, lembrando-lhes que seus oficiais os traíram forçando-os a se renderem e que foram eles que os levaram lá e não ele.

Nicholson então tira uma cópia do tratado da Convenção de Genebra para fazê-lo entender que ele não pode forçar os oficiais a trabalhar, ao que Saito reage batendo nele e quebrando seu bastão, mas Nicholson lhe diz que como eles não aceitam as regras do mundo civilizado, eles não lhe obedecem.

Saito então ordena a todos que vão trabalhar, embora ninguém se mexa, esperando que o seu sargento-mor dê a ordem, altura em que Saito pede a Nicholson que envie os seus oficiais para o trabalho, o que Nicholson recusa, e Saito tem então um camião com uma metralhadora a aproximar-se e assegura-lhe que se até ao momento em que ele contar até três eles não tiverem ido para o trabalho, ele vai ordenar a abertura de fogo, Embora quando ele está prestes a dar a ordem, aparece o Major Clipton, o médico que diz a Saito que ele e todos na enfermaria são testemunhas e que ele não poderá afirmar que foi uma fuga em massa, já que eles não podem andar, perguntando-lhe se o seu código é matar homens desarmados.

Saito entra então na sua ala enquanto o sol tropical queima os oficiais britânicos que se mantêm firmes apesar da sua força limitada, até que um dos oficiais caia.

Ao anoitecer, quando os homens voltam do trabalho, os oficiais são enviados para a cabana de castigo, enquanto Nicholson é levado para Saito, sendo arrastado pouco depois para o que Shears chama de “o forno”, uma espécie de caixa de metal onde ele mal cabe e onde é trancado enquanto seus soldados cantam: “Ele é um excelente rapaz”.

Vários homens tentaram escapar e caíram vítimas das balas dos soldados japoneses, e logo depois todos os corpos foram devolvidos, exceto o de um dos homens que pulou de um penhasco e caiu na água e foi presumivelmente morto.

Clipton vai falar com Saito, que está zangado e o acusa de ser responsável pelos homens que tentaram escapar, embora Saito lhe diga que os admira por tentarem, e está extremamente aborrecido por o trabalho estar indo muito mais devagar do que o esperado por causa da obstinação do Coronel e dos prisioneiros que estão sabotando o trabalho.

Ele lhe dá permissão para visitar o Coronel, mas apenas para tentar convencê-lo de que, se persistir em sua atitude, ele fechará a enfermaria e os doentes começarão a trabalhar em vez dos oficiais.

Clipton traz-lhe alguma carne e um coco para beber, e informa-o que os oficiais ainda estão presos e os mortos após a tentativa de fuga, sendo observados enquanto falam através dos binóculos de Saito, enquanto lhe comunicam a chantagem.

Os homens atrasam o trabalho o máximo que podem, ao que Saito reduz sua comida, para que os doentes morram primeiro e os demais logo depois, mas Nicholson se recusa a ceder, mesmo com o argumento de que seria melhor que os oficiais trabalhassem do que presos e que, perdidos naquele lugar remoto, ninguém se lembrará de sua ação.

Mas o prisioneiro que caiu no chão, Shears, não morreu, mas foi encontrado gravemente desidratado pelos nativos de uma cidade próxima que o iam buscar.

Saito diz aos prisioneiros que a ponte não está progredindo porque seus oficiais são preguiçosos e, portanto, não trabalham efetivamente e também por causa da incapacidade do tenente japonês encarregado do trabalho, que é substituído

No dia seguinte eles recomeçam, sob seu próprio comando, e para mantê-los felizes, Saito distribui presentes a todos para que possam trabalhar felizes, embora eles logo descobrirão que esses presentes são pacotes roubados da Cruz Vermelha.

Uma noite Saito traz Nicholson, que o recebe com uma garrafa de uísque, explicando que ele viveu em Londres para estudar pintura, embora o britânico pareça não querer ouvir sua história e o avise que ele fará um relatório sobre seu comportamento, Saito respondeu que ele deve cumprir as ordens para construir a ponte em 12 semanas e que, portanto, é obrigado a usar todos os homens, embora a ordem não o afete, mas os oficiais abaixo da patente de comandantes, porque se a ponte não for construída ele terá que cometer suicídio, e se ele tiver que morrer outros morrerão primeiro.

Nicholson diz-lhe que eles poderiam chegar a uma solução, porque considera que o tenente japonês não está qualificado para esta obra e que tem dois oficiais, que os seus homens respeitam, que construíram pontes por toda a Índia, embora Saito esteja indignado por não querer ouvir as suas soluções, pois é ele quem dirige as obras.

Enquanto isso, o Shears, já recuperado, é dispensado pelos nativos que o acolheram, que lhe dão um dos seus barcos para que possa continuar a viagem, embora a falta de água e o calor o obriguem a beber das águas contaminadas do rio, caindo doente, após o que o seu barco começa a andar à deriva.

Alguns dias mais tarde, Saito ordena que se retire Nicholson, que mal se aguenta de pé, mas diante de quem estão todos os soldados.

Saito o informa que estão comemorando a vitória japonesa contra os russos em 1905, por isso concedeu um feriado aos seus homens e uma anistia geral aos oficiais, que não terão que fazer trabalhos manuais.

Todos os homens saem felizes para felicitar o seu Coronel pela vitória, e ele vai cumprimentar o resto dos seus oficiais quando são libertados.

Nicholson visita o canteiro de obras, repreendendo os SCOs que permitem que seus homens sabotem as obras.

Seus engenheiros o informam que os japoneses escolheram o pior lugar para construir a ponte, porque escolheram um fundo arenoso, que eles garantem não aguentar, e há também uma grande desorganização entre os homens, alguns deles se entretendo em desfazer o que outros fazem.

Nicholson decide reorganizar o batalhão, já que seus homens não têm disciplina e se dedicam a nadar e se divertir o máximo possível em vez de trabalhar, estando disposto a mostrar do que o exército britânico é capaz, esperando que eles recuperem sua disciplina perdida e se sintam orgulhosos de seu trabalho.

Ele elabora um plano de trabalho que é apresentado a Saito, a quem informa que a ponte afundará à medida que passar o primeiro comboio, dizendo-lhe que a mão-de-obra está mal distribuída e que devem aumentar o seu ritmo de trabalho especializando-os, embora para isso tenham de usar também alguns soldados japoneses na via, pois a ponte precisará de mais gente, e que, embora ele não tenha a certeza de que estará terminada até 12 de Maio, farão tudo o que estiver ao seu alcance para o conseguir, pois o atraso deve-se à sua obstinação.

Hospital Mount Lavinia, no Ceilão.

Shears, que conseguiu ser resgatado, está na praia com uma jovem enfermeira quando é interrompido pelo Major Warden que o informa que é membro de um grupo que está cuidando da ferrovia construída pelos japoneses na qual ele tem trabalhado, e querem que ele os informe antes de seu retorno aos Estados Unidos, que está planejado para dois dias depois.

Na reunião em que o Coronel Green participa, Warden explica que ele faz parte de uma equipe dedicada à sabotagem, mostrando-lhe seus explosivos à prova d’água.Ele é informado que eles pretendem sabotar a seção que estão construindo entre Bangkok e Rangoon, mas não têm informações diretas porque não conhecem a região. Eles planejam explodir a ponte sobre o rio Kwai, então o convidam a voltar com eles lá, o que ele rejeita fora de controle.

O Major então o informa que o Coronel Green pediu para ser transferido para sua unidade e eles o fizeram, de modo que ele não voltará aos Estados Unidos, ao que Shears confessa que é um simples soldado que trocou seu uniforme pelo do verdadeiro Comandante quando ele morreu, esperando que sendo um oficial ele seria tratado melhor e, embora ele saiba que sua confissão acabará com ele na masmorra, ele lhe diz que tentará se livrar dele, alegando que ele está mentalmente doente devido à sua situação na selva.

O director mostra-lhe a sua folha de serviço, assegurando-lhe que eles sabiam da sua filiação desde uma semana antes, e que, embora seja um herói por ter conseguido escapar do campo de concentração, não poderá ser condecorado por ter usurpado um grau que não tinha, assegurando-lhe que eles não irão rebelar-se contra o seu segredo e que poderá continuar a ser um Comandante, se colaborar com eles, conseguindo assim que seja voluntário.

Entretanto, o trabalho na ponte continua em bom ritmo graças às mudanças introduzidas por Nicholson e à disciplina alcançada, embora Clipton duvide que seja uma boa idéia colaborar com o inimigo, afirmando que agora os homens comem melhor e não são maltratados e mantêm a disciplina, sendo também obrigados a trabalhar, já que são prisioneiros e espera que quando a guerra terminar as pessoas que cruzarem a ponte se lembrem de quem o fez.

No Ceilão, Green, Warden e Shears tentam decidir que soldado os acompanhará na sua missão, inclinando-se para a Tenente Joyce.

Ele pergunta a Shears se ele sabe como saltar de pára-quedas, e ele diz que não, esperando que eles não o levem, embora eles garantam que lhe darão lições, e logo depois disso eles vão desistir, porque lhes falta tempo, e eles terão que pular e rezar por sorte, e eles também lhe darão um comprimido letal, porque eles devem evitar ser levados vivos.

Assim chegaram ao seu destino, um dos expedicionários morrendo ao saltar no pára-quedas, e o resto foi para uma aldeia próxima onde o chefe da aldeia serviria de guia, pois odiavam os japoneses, que levavam seus homens para trabalhar na ferrovia, com algumas das mulheres ajudando-os como carregadores.

Guiados por este homem, eles abrirão caminho através da selva no calor e umidade, forjando um rio do qual emergem com dezenas de sanguessugas presas.

Graças ao rádio, eles sabem que a localização da ponte foi mudada e também querem abri-la com um trem especial carregado de tropas e personalidades, assim, se chegarem a tempo, poderão matar dois pássaros com uma cajadada só.

No acampamento de Nicholson é difícil ter a ponte concluída a tempo, pois falta-lhes mão-de-obra, oferecendo-se para trabalhar os oficiais, e pedindo ao Coronel para trabalhar menos através dos doentes também, empregando-os em trabalho leve, acompanhando voluntariamente um punhado destes doentes, enquanto Saito observa com admiração o que aconteceu.

Na selva, enquanto isso, Shears e seus companheiros tomam banho com os jovens carregadores alegremente antes de continuar o seu caminho, quando de repente um deles grita ao encontrar um soldado japonês, o primeiro de um grupo, a quem eles devem terminar, aproveitando sua surpresa ao ver as meninas, e àqueles que atiram uma granada, atirando atrás deles para aqueles que não caíram na armadilha, conseguindo escapar de um deles, que Warden e Joyce estão perseguindo para impedi-lo de soar o alarme.

Será Joyce quem lhe dará alcance, embora não ouse terminar com ele, sendo Warden quem o faz, embora antes de ser ferido em um pedido por um tiro dos japoneses, o que supõe uma dificuldade acrescida para a marcha, porque o ferido os retarda, razão pela qual ele lhes pede que continuem a poder chegar de dia à ponte e estudá-la.

Mas Shears recusa-se a abandoná-la, pois não sabem se sua missão terminou e tudo ficará bem, e podem retornar pelo mesmo caminho ou não, fazendo-o ver que se tomou a missão como um desafio para acabar destruindo a ponte ou destruindo-se a si mesmo, ele não quer morrer com honra, mas viver como um ser humano.

O guia prepara uma maca na qual, apesar dos seus protestos, eles levarão o Diretor, conseguindo chegar assim até um cume de onde verão a ponte de onde se aproximarão lentamente e uma vez lá, ele devolve o comando ao Diretor, observando esta que eles fizeram uma ponte magnífica, melhor que as provisórias que costumam fazer em tais circunstâncias.

E neste Nicholson pregos naquele momento uma placa indicando que a ponte foi construída por soldados britânicos entre fevereiro e maio de 1943.

O director diz-lhes que se não tivessem de esperar pelo comboio poderiam colocar uma bomba relógio, mas para terminar com isto têm de estar presentes, calculando onde colocar as cargas e como regressar após a tarefa, assegurando ao Warde Shears que, se deixarem a missão, receberá a licença por méritos pessoais.

Na ponte, entretanto, Nicholson observa com orgulho a ponte, acompanhado por Saito, que reconhece que é uma bela construção, dizendo-lhe que no dia seguinte celebrará 28 anos de vida militar ativa durante os quais não passou mais do que 10 meses em sua casa, sentindo-se completamente feliz apesar disso e dizendo que se sente mais perto do fim do que do começo.

Uma vez feito o trabalho, os soldados britânicos, também orgulhosos do seu trabalho, preparam uma pequena festa na qual vários homens, disfarçados de dançarinos, actuam para os seus companheiros engraçados.

Enquanto isso, os sabotadores estão indo para jusante em uma jangada para colocar as cargas explosivas tentando evitar serem descobertas pelos guardas, colocando as cargas explosivas nos pilares, e se afastando com o arame para detoná-los.

Nicholson diz adeus aos seus homens depois da diversão, antes de partir para um novo acampamento, lembrando que ele e os doentes se juntarão a eles em poucos dias, assegurando-lhes que o que fizeram será um exemplo para os seus compatriotas, e que eles passaram de escravos a soldados, transformando a derrota em vitória.

A tesoura e o guia, tendo cumprido sua missão, descem o rio carregando o cabo até encontrar Joyce, que se encarregará de detoná-lo no dia seguinte, pois ele é o melhor nadador, e depois podem fugir enquanto o cobrem da margem oposta, embora quando acordam no dia seguinte observem que o nível da água desceu e em algum momento o cabo pode ser visto.

A ponte é aberta com uma salva pelos japoneses antes que os soldados ingleses, assobiando através dela, se dirijam para seu novo destino, após o que Nicholson retorna para supervisionar a ponte antes da chegada do trem, cujo apito é agora ouvido.

Saito, uma vez terminada a missão, deixa uma carta manuscrita enquanto se prepara para cometer suicídio, quando é avisado por Nicholson que observou algo anormal, descendo juntos para inspecionar o rio, onde observam o cabo, vendo os sabotadores como o seu próprio compatriota os vai descobrir.

Venha a este avançar ao longo do rio até ao local onde aparece o cabo daquele que começa a puxá-lo, e siga o seu rasto até à posição de Joyce, à medida que o comboio se aproxima.

Nicholson percebe que isso é sabotagem e tenta cortar o cabo com uma faca, jogando Joyse em Saito e esfaqueando-o enquanto tenta advertir Nicholson de que esta é uma missão inglesa, não entrando no Coronel na razão, determinado a defender sua ponte acima de todas as coisas, então ele se enredou com o tenente que morre vítima de tiros japoneses enquanto o indignado Shears nada na sua direção para cumprir sua missão também sendo atingido por balas japonesas, Chegando à praia no ponto da morte, ele não podia usar a faca com que ia acabar com o Coronel, que, só então, iria perceber a sua loucura, embora então Warden tenha atirado uma granada, ferindo mortalmente Nicholson, que, ferido pelos estilhaços e cambaleante, se aproximou do detonador no qual ele caiu morto, e, embora sem querer, conseguiu explodir a dinamite tal como o comboio estava acima dele, fazendo-a cair no rio.

Os carregadores estão horrorizados com a actuação do director ao alvejar os seus próprios homens, dizendo que ele deve evitar ser capturado vivo.

Clipton, observando o que aconteceu e os gritos de carnificina; que loucura, que horror!

Classificação: 3

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