Animando as faces do ‘MUNDO NORMANO ALTO’.

UMA BREVE HISTÓRIA DE ANIMAÇÃO EM STOP-MOTION

Um filme de animação em stop-motion ganha vida fotograma a fotograma.

A produtora Arianne Sutner explica que é um meio artístico em que “as personagens são tangíveis e reais, os cenários em que se movem são construídos à mão e onde tudo é tridimensional”.

O produtor Travis Knight acrescenta: “É um processo que remonta à aurora do cinema, trazendo um encanto, calor e beleza que nenhum outro tipo de animação tem, por mais maravilhoso que seja“. Só há uma hipótese em cada hipótese, por isso andamos sempre na corda bamba.

“Jovens aspirantes a animadores têm feito experiências na garagem ou na cave dos pais há gerações”, continua. “O momento em que a animação ganha vida é absolutamente mágico.”

O supervisor de animação Brad Schiff diz: “O processo de animação em stop-motion tem uma alma, é especial; talvez seja devido ao facto de tocarmos e manusearmos o material com que trabalhamos“.

Para o público e seus criadores, a animação em stop-motion sempre foi e continuará a ser fascinante. Quadro a quadro, e não esqueçamos que são 24 quadros num segundo, os animadores manipulam objectos tangíveis (personagens, adereços, cenários, etc.) num palco com grande subtileza e paciência. Cada quadro é fotografado, e ao projectar contínua e sequencialmente os milhares de quadros, os personagens e cenários tornam-se animados, ganham vida e movem-se com fluidez. Pode ser descrito como a magia do cinema feito à mão.

E assim é com os personagens de THE HIGHLIGHTNESS WORLD OF NORMAN. Um longa-metragem em stop-motion é comparável a um filme de ação real, em que os cenários têm de ser construídos e os personagens têm de ser vestidos, maquilhados, desenhados, iluminados e dirigidos.

Mas o mundo do filme nasceu da imaginação, especialmente dos animadores que movimentavam milimetricamente os membros do elenco para cada filmagem. A natureza única deste processo é baseada no movimento.

O primeiro exemplo de animação em stop-motion é o curta-metragem “The Humpty Dumpty Circus”, de 1898, realizado pelos britânicos Albert E. Smith e James Stuart Blackton, onde deram vida a um circo em miniatura cheio de animais e acrobatas.

Os animadores europeus foram os primeiros a usar bonecos e outros objectos para contar uma história coerente, mas foi o Willis Harold O’Brien, da Califórnia, que a poliu. Além de vários curtas-metragens, ele tem em seu crédito o longo The Lost World, e junto com o escultor Marcel Delgado, o primeiro King Kong (1933). As armações metálicas articuladas que ele criou para este último ainda hoje estão em uso. Ele recebeu um Oscar por seu trabalho no The Great Gorilla (1949).

Neste último filme, O’Brien tinha um aprendiz chamado Ray Harryhausen, que inspiraria os animadores durante décadas com a técnica “Dinamização”. Ele foi capaz de combinar ação ao vivo com animação em stop-motion para permitir aos humanos esfregar cotovelos com criaturas e monstros fantásticos em filmes como O Monstro de Tempos Distantes (1953), 20 Milhões de Milhas para a Terra (1957), Sinbad e a Princesa (1958) e Jason e os Argonautas (1963).

O animador húngaro George Pal (György Pál Marczincsák) veio para Hollywood no início dos anos 40, onde produziu uma série de curtas-metragens “Puppetoon” para a Paramount Pictures. Em vez de utilizar a técnica de stop-motion em si, ele contou com a substituição, que envolveu ter até 9.000 bonecas completas ou peças feitas à mão, todas ligeiramente diferentes, que foram filmadas quadro a quadro para dar a impressão de movimento.

Vários dos seus curtas foram nomeados para o Hollywood Academy Awards, e George Pal foi premiado com um Oscar honorário em 1944. O diretor e produtor continuou usando a animação para longas como O Grande Rupert (1950), O Pequeno Gigante (1958) e O Mundo Maravilhoso dos Irmãos Grimm (1962).

Duas gerações de espectadores estão familiarizados com o trabalho de Arthur Rankin Jr. e Jules Bass. Usando um processo de stop-motion com bonecos chamado “Animagic”, eles criaram especiais de Natal para televisão, como “Rudolph, a Renas de nariz vermelho” (1964) e “Santa Claus Is Comin’ to Town” (1970). Jules Bass dirigiu os dois longas-metragens da dupla, The Adventurous Dreamer (1966) e Mad Monster Party? (1967).

Alguns anos mais tarde, Peter Lord e David Sproxton fundaram a empresa britânica Aardman Animations. Nick Park juntou-se a eles e elevou o nível da animação em stop-motion com curtas de argila como “Creature Comforts” e os famosos personagens Wallace e Gromit em “A Close Shave” e “The Wrong Trousers”, antes de passar aos longas-metragens.

Em 1982, o cartunista conceitual Tim Burton realizou o curta “Vincent” com o animador Rick Heinrichs, quando ambos estavam na Disney. Filmado em preto e branco e narrado por Vincent Price, foi uma animação em stop-motion.

Dez anos depois, Tim Burton formou uma equipe de cartunistas e animadores para criar o inovador filme em stop-motion Nightmare Before Christmas, dirigido por seu colega de faculdade Henry Selick.

LAIKA, Inc. foi fundada no século XXI com a intenção de realizar longas-metragens, curtas-metragens e comerciais de animação dirigidos, desenhados e animados por especialistas premiados. LAIKA tem uma equipe de 550 pessoas e é conhecida por sua especialização em animação 2D, digital e stop-motion.

Embora LAIKA tenha participado do longa de animação em stop-motion The Dead Bride (2005), nomeado pela Hollywood Academy e realizado no Reino Unido, a empresa está sediada no Oregon, onde foi rodado o inovador filme The Coraline’s Worlds, dirigido por Henry Selick. Foi o primeiro filme concebido e filmado em 3D estereoscópico, oferecendo uma experiência completamente nova aos espectadores.

Travis Knight, presidente e CEO da LAIKA, assim como produtor e diretor de animação da NORMAN’S HIGHLIGHT WORLD, diz: “A animação em stop-motion é um processo muito simples, mas fazê-lo bem é extremamente difícil. Qualquer outra forma de animação é iterativa, mas stop-motion é progressiva; você começa em um ponto e termina em outro.

O diretor Sam Fell acrescenta que “Eu queria fazer um dos meus filmes anteriores em stop-motion, mas não tive escolha a não ser usar animação digital“. As ferramentas só estão disponíveis na LAIKA, onde incorporaram a nova tecnologia no processo tradicional de stop-motion”.

“Com este filme, LAIKA vai além do próprio ambiente em stop-motion”, diz o diretor Chris Butler. “No entanto, uma das razões para fazer este filme em stop-motion deve-se à tradição criada por Ray Harryhausen anos atrás. Ele tinha monstros, nós tínhamos zombies.

Você pode ver aqui um interessante making of do filme que publicamos há algum tempo atrás.

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