Ao fundo das escadas (1979) por Peter Medak (The changeling)

Ao fundo das escadasNo fundo da escadaA

mudança (1979) * Canadá

Também conhecido como:
– “The Devil’s Middleman” (América Espanhola)

Duração: 109 min.

Música: Rick Wilkins

Fotografia: John Coquillon

Roteiro: William Gray, Diana Maddox (História: Russell Hunter)

Direção: Peter Medak

Artistas: George C. Scott (John Russell), Trish Van Devere (Claire Norman), Melvyn Douglas (Senador Joseph Carmichael), John Colicos (Capitão DeWitt), Jean Marsh (Joanna Russell), Barry Morse (Dr. Pemberton), Madeleine Sherwood (Sra. Norman), Helen Burns (Leah Harmon), Frances Hyland (Sra. Grey).

Para cima. Nova lorque. 27 de novembro

John Russell, sua esposa Joanna e sua filha Kathy empurram o carro através de uma estrada nevada, tendo sido danificado.

Eles conseguem chegar a uma cabine telefônica da qual John está se preparando para pedir assistência na estrada, observando enquanto ele o faz, como um carro e um caminhão se aproximam cada um da lateral da estrada a muita velocidade para o estado da estrada, de modo que quando o carro tenta parar, ele derrapa e faz com que o caminhão tenha que parar, derrapando também e atropelando Joanna e Kathy, que estavam brincando na neve.

Poucos meses depois, Russell anda pelo seu apartamento, onde restam apenas algumas caixas para terminar a mudança, vindo-lhe à mente aquela mesma sala, ainda mobilada, onde tocava piano, e lembrando-se de sua filha votar por uma bola. O mesmo em que ele vota quando cai de uma das caixas transportadas pela empregada doméstica.

Seattle. 4 de Março.

Ele visita seus amigos Robert e Eva Lingstrom na cidade, a quem conta que a princípio ficou perturbado e não sentiu nada, até que um dia se acostumou.

Robert lembra-lhe que vai começar a ensinar na segunda-feira e vai apresentá-lo aos seus amigos na faculdade, que estão encantados por ter um compositor famoso como ele, oferecendo-se mesmo para ficar lá, embora ele lhes diga que prefere alugar uma casa, pois precisa de um lugar para compor e tocar piano à noite.

Eva coloca-o em contacto com um representante da sociedade de preservação histórica que acredita que terá casas para alugar onde não vai incomodar ninguém.

A representante, Claire Norman, mostra-lhe uma casa enorme, que, diz ela, está desabitada há 12 anos, quando passou a fazer parte da sociedade deles e observa que é enorme e magnífica e se pergunta por que não foi alugada durante todo esse tempo, apontando que ela só trabalha lá há pouco tempo e acredita que eles não fizeram muito esforço para consegui-la, porque precisa de muito cuidado, embora em algum momento eles pensaram em transformá-la em um museu.

Ela observa que tem móveis muito valiosos e uma enorme sala de música, incluindo um piano, pois era muito caro para se mover.

Em breve ele estará se instalando e compondo enquanto o Sr. Tuttle, que estava encarregado de limpar a casa durante todo esse tempo, e outra mulher o ajudarão a arrumar suas coisas e a limpar.

Ele nota, enquanto joga, que há uma chave que não funciona, mas quando ele sai para receber uma ordem, a chave pressiona sozinha.

Na universidade, ele começa uma série de palestras avançadas de música, vendo que suas aulas estão transbordando, apesar de lhe terem dito que apenas 23 alunos haviam se matriculado.

Uma vez estabelecido, ele também assiste a um concerto da orquestra filarmônica da cidade com seus amigos, encontrando-se com Claire e sua mãe na saída, acompanhando a primeira para uma bebida enquanto o senador Carmichael fala ao público, que ele encoraja a doar fundos para a orquestra.

No dia seguinte ele é acordado por ruídos terríveis que não sabe de onde eles vêm.

Mais tarde, enquanto ele compõe, a porta se abre sozinha, com o Tuttle não estando por perto, dizendo-lhe que não está mais ninguém em casa.

Ela registra sua nova criação, aparecendo à tarde, enquanto a escuta, Claire, para trazer-lhe algumas das pinturas que estavam na casa antes, entre elas uma foto antiga da mansão.

Numa das peças de mobiliário que lhe chegou, Claire olha para a bola da sua filha Kathy.

John observa que Claire cavalgou até lá, perguntando-lhe se ele também cavalgou até lá, e eles foram cavalgar juntos para a floresta próxima, onde John tem uma crise de ansiedade lembrando-se de sua filha, porque ele amava cavalos.

Então, na cama, ela chora enquanto se lembra até que os terríveis sons do dia anterior se repetem.

Ele e Tuttle verificam os canos, pois era um som metálico, Tuttle pensando que deve ser o ar, embora Russell pense que o barulho era muito alto e rítmico, perguntando-se porque se repetia dois dias seguidos, ambos às 6 da manhã e por meio minuto, Tuttle pensando que era a caldeira.

Russell começa a colaborar com um quarteto de cordas com quem ensaia em casa, durante uma noite de chuva forte.

Quando os outros músicos saem, ele começa a ouvir sons de água, vendo que a torneira da cozinha está aberta, embora quando a fecha ouça sons mais altos, então ele vai até o topo da casa, onde ouve novamente a água, mais abundante agora e o som de uma torneira fechando, então ele continua subindo, ouvindo sons de água novamente, vendo que a torneira de uma banheira está aberta, que ele também fecha estranhamente, vendo a figura de uma criança refletida na água, então ele se retira com medo.

Ele vai à Sociedade de Preservação Histórica para conversar com Claire, a quem ele diz que quer descobrir se algo semelhante aconteceu com outra pessoa e como reagir, embora ela lhe diga que desde que ele trabalhou lá a casa sempre esteve vazia e que ele pode ter sofrido alguma alucinação por causa da forte carga emocional que ele carrega.

Mas quando Claire sai para conversar ao telefone, outra funcionária mais velha, Minnie Huxley, diz-lhe que legalizar o arrendamento foi um erro, porque aquela casa nunca deveria ter sido alugada, porque ninguém poderia viver nela, porque ela não quer ser habitada por ninguém, e ele pergunta se houve algum problema, embora a mulher não lhe responda.

No dia seguinte, quando ele sai de casa, uma vidraça no último andar rebenta, então ele sobe as escadas até o topo da casa para ver porque isso aconteceu, chegando a um pequeno depósito, onde ele vê algumas tábuas que ele puxa para fora e esconde outra porta, fechada com uma fechadura que ele martela, e os ruídos altos da manhã começam a se repetir até que ele consegue quebrar a fechadura, mas a porta ainda resiste a ele, até que de repente ela se abre sozinha.

Ele observa que isso leva a outra escadaria cheia de teias de aranha que termina em frente a outra sala, cheia de móveis velhos cobertos por enormes teias de aranha. No fundo está a janela cujo vidro foi soprado sem razão aparente.

Entre os móveis ele vê uma mesa da qual pega um caderno, com as iniciais G.S.B. e 4 de janeiro de 1909 e uma caixa de música na qual se toca uma canção de ninar, que, observa ele, coincide com a peça que pensava ter composto, explicando a Claire que é a mesma melodia, nota por nota, com o mesmo ritmo e na mesma tecla.

Ela diz-lhe que deve ter sido uma canção popular no seu tempo, assegurando-lhe que nunca a tinha ouvido, dizendo que há algo que se repete no ar, apesar de Claire não ter encontrado nada nos arquivos, apesar do que a Sra. Huxley disse.

Ele acredita que há algo ou alguém lá que quer se comunicar e o empurra para o fundo das escadas, oferecendo-se para subir com ele, enquanto lá fora há uma tempestade.

Uma vez lá em cima, ele mostra-lhe o caderno e pergunta-lhe quem viveria lá.

Eles olham para uma pequena cadeira de rodas e se perguntam o que aconteceria naquela sala.

Claire acessa os arquivos da casa, que um arquiteto e sua família compraram em 1965 e venderam em 1967, adquirindo a empresa graças a uma doação do senador Carmichael, embora não possam encontrar o resto do relatório. Os pré-1920s.

Minnie diz-lhes que em 1909 vivia lá um médico chamado Barnard, que tinha um menino e uma menina, e vendeu a casa depois de uma tragédia familiar.

Eles vão à biblioteca do jornal, para ver os jornais de 1909, encontrando a notícia de que no dia 16 de fevereiro Gora Barnard, a filha de 7 anos do Dr. Walter Barnard foi atropelada por um carrinho de carvão e levada para o hospital.

Alguns dias depois, foi relatado que a rapariga tinha morrido no hospital de St. Margaret como resultado dos ferimentos sofridos no acidente.

Eles vão ao cemitério, já que foi indicado que ela seria enterrada no cofre da família e John se pergunta o que há naquela casa que está tentando chamar sua atenção, já que a menina morreu num acidente semelhante ao de sua filha, e ele se pergunta se tem que vivê-la novamente, recomendando a Claire que saia daquela casa.

Ele passa pelo álbum de fotos de sua família, quando começa a ouvir o que parecem ser alguns passos, vendo que a bola de sua filha rolou escada abaixo, o que ele observa, não está mais dentro da mobília.

Ele decide livrar-se dela atirando-a de uma ponte para o rio, embora quando chega a casa veja a bola descer as escadas novamente.

Ele vai ver um médico, que lhe diz que há telepatas e médiuns que passam por lá que descobrem, que 99% deles são fraudes, mas que há um 1% que é incrível.

Ele recebe um casal casado e outra mulher com Claire, pedindo permissão para gravar a sessão.

Todos se sentam à mesa, o médium lhe dizendo que a presença daquela casa o está aproximando pela perda de sua esposa e filho.

A mulher entra numa espécie de transe e começa a escrever o que alguém lhe parece explicar, e embora a princípio sejam apenas alguns rabiscos. À medida que prosseguem, alguns deles tornam-se palavras com sentido.

Ela lhes diz que é a presença de uma criança que não está em paz e não pode descansar e que ela está com eles e quer falar e comunicar.

Ele lhe pergunta o nome dela e se ela quer falar com eles, escrevendo o médium: “Sim”, após o que ele lhe pergunta se ela é Gora, apontando que ela não é, que ela é José.

Ele lhe pergunta como morreu e se há alguém que ele queira contatar, respondendo que, com João, depois disso ele pede ajuda repetidamente.

Perguntam-lhe se ele quer falar com o John para lhes dizer porque é que ele não está em paz.

Um enorme cone que tinham sobre a mesa começa a mover-se incontrolavelmente e um copo de vidro voa para cima para estrelar contra uma peça de mobiliário.

Quando lhe perguntam se ele morreu naquela casa e porque ainda está lá dentro e como morreu, a porta do andar de cima fecha-se.

Quando é deixado sozinho, João, rebobina a fita e volta a ouvi-la, vendo que, quando lhe perguntam se é a menina que matou o carro de carvão, ouve um “não”, que coincide com o que o médium escreveu, ouvindo, quando lhe perguntam o seu nome, que se chama Joseph Carmichael, e quando lhe perguntam se morreu naquela casa, diz que no seu quarto e que não pode andar.

Ele repete as palavras “meu pai”, “meu quarto” e quando lhe perguntam como morreu responde “pai, por favor, Sagrado Coração, minha medalha, pai, ajuda”.

Seu pai o afogou na banheira enquanto ele tomava banho, levando-o pelos pés e afundando sua cabeça até a morte.

Joseph fica chocado depois de ouvir a fita e liga para Claire ao telefone e pede para ela vir até aqui, desmaiando antes de desligar.

Ele lhe conta o que ouviu e sobre o Sagrado Coração, dizendo a Claire que havia um orfanato na cidade, já fechado, chamado Sagrado Coração.

Claire insiste que ele saia daquela casa, observando com terror, de repente a pequena cadeira de rodas se move sozinha.

Em frente à Torre Spencer Carmichael, John observa a chegada do Senador Carmichael, que já em seu escritório recebe uma ligação de Minnie Huxley, que lhe diz que um homem chamado Russell tem estado olhando os arquivos.

Claire diz-lhe que viu um documento elaborado quando a casa ia ser transformada em museu, onde se explica que a casa pertenceu à família Carmichael de 1889 a 1906, tendo o senador nascido lá em 1900, a mãe morrendo quando ele nasceu.

Richard, seu pai, viveu lá, e aquele que tinha uma atrofia desde os 3 anos de idade, razão pela qual viajaram para Basileia para seguir um tratamento especial, embarcando em outubro de 1906, e não retornando da Suíça até o final da Primeira Guerra Mundial.

João conclui que José foi morto por seu pai e enterrado em segredo e substituído por um menino do orfanato Sagrado Coração, com quem partiu para a Europa. Eles voltaram em 1918, quando ele tinha 18 anos e presumivelmente curado, perguntando-se se ele sabia.

A esposa de Richard Carmichael era Emily Spencer, filha do fundador do império Spencer-Carmichael.

Desde que o potentado morreu em 1905 e ele era multimilionário, John está considerando assumir sua vontade de tentar esclarecer o mistério, e eles vão investigar se existe um Rancho Spencer com um poço.

Descobrem que havia, de fato, um rancho com um poço, desaparecendo nos planos do que era a propriedade o poço em 1928, porque uma casa foi construída em cima dele.

John visita esse endereço, embora ninguém esteja lá, vendo no correio que ele pertence a E. Grey.

Ela conta a Claire que Richard deixou o rancho para Joseph, deixando para trás seu pai, que no entanto se tornou o guardião e administrador da propriedade, uma enorme fortuna, que iria para a caridade se a criança morresse antes dos 21 anos. Isso assustou Richard, pois seu filho estava doente e era provável que morresse antes dessa idade.

Ele volta à noite à casa da Sra. Grey, com quem já tinha falado ao telefone.

Grey lhes conta que sua história lhe parecia absurda, e que ele não as teria recebido se não fosse o fato de, apenas três noites antes, quando fizeram a sessão, sua filha acordou de um pesadelo muito perturbador, dizendo que havia uma criança, quase um anão, que saiu do chão e pediu ajuda, e não parava de olhar para ela.

Ela entende que a intenção deles é levantar o chão do quarto, onde a menina não quer mais dormir, dizendo-lhe para deixá-la pensar sobre isso.

Mas naquela noite, a menina acorda da cama da mãe, onde dormiu com ela, e vai para seu antigo quarto, gritando alto depois de visualizar o corpo de uma criança flutuando em um poço.

Isso serve para lhes permitir levantar o chão da sala e localizar o poço, no qual começam a cavar, tentando encontrar o corpo, John conseguindo descobrir os ossos de uma mão, por isso chamam a polícia.

Eles resgatam os ossos do cadáver, em meio a grande expectativa do povo, apontando ao médico legista que os ossos devem ter sido enterrados por mais de 50 anos, perguntando a João se ele tem alguma idéia de quem era o menino, ao que ele responde que não faz.

Ele então diz a Claire que eles não encontraram a medalha, o que seria a prova para mostrar quem era a criança e é por isso que ele não disse nada.

Quando é deixado sozinho, ele entra sorrateiramente na casa selada depois de quebrar um vidro, voltando ao poço para continuar sua busca, na areia, e quando ele está prestes a desistir, a medalha que ele procurava emerge do chão por si só.

Mesmo de madrugada ele vai ver Claire e mostra-lhe a medalha com o nome da criança e a data do seu nascimento, dizendo-lhe que ela deve notificar a polícia, embora ele receie que eles não sejam incomodados por um caso de 70 anos antes, então ele acha que será melhor tentar falar com Carmichael, mesmo que Claire lhe garanta que ela não vai querer recebê-lo.

Ele vai para a área privada do aeroporto, onde o senador está prestes a embarcar em seu avião particular e, mostrando-lhe a medalha, que, diz ele, leva seu nome, embora seus guarda-costas o impeçam de acessá-la, ele pede que chamem o capitão DeWitt quando ele decola, enquanto ele olha para sua própria medalha.

João volta para sua casa, onde todas as portas começam a se abrir e fechar com pancadas fortes, e pergunta o que mais ele quer dele, pois fez tudo o que podia.

Recebe então a visita do capitão DeWitt, que sabe da sessão e da sua entrada na área privada do aeroporto, bem como da escavação dos ossos da criança, pensando que está tentando chantagear o senador, pedindo-lhe que devolva a medalha que, diz ele, ele se apropriou, apropriou e que o senador havia perdido.

Claire Norman chega e vê como o policial diz a John que se ele não a entregar, ele voltará com uma ordem judicial e eles desmantelarão a casa, apesar de ele se recusar a entregá-la.

Claire, por sua vez, diz-lhe que cancelaram o seu contrato e a obrigaram a demitir-se da empresa sem qualquer razão ou explicação, decidindo ir falar com o presidente do conselho para esclarecer as coisas.

Quando ele fica sozinho, de repente vê, ao passar diante de um espelho, como ele se parte e o machuca, vendo o corpo do capitão no buraco do espelho.

Ele então recebe uma chamada de Claire, que lhe diz que ela estava em seu carro quando de repente ela correu para o carro do capitão, que tinha virado, embora não houvesse razão para bater, e ele morreu, vendo seu rosto através do pára-brisas quebrado, exatamente como John o viu no espelho.

Quando o Senador regressa da sua viagem, recebe uma chamada explicando o que aconteceu ao Capitão DeWitt, decidindo receber o Russell na sua mansão.

Claire, que o chamava, vendo que ele não atende, decide, preocupada, ir para sua casa, onde, apesar de não haver ninguém lá, acende-se uma luz no quarto de Joseph.

Carmichael pergunta a Russell o que ele quer dele, dizendo-lhe que já deve saber.

Ele lhe conta sobre a casa que pertenceu à sua família até 1906, onde, diz ele, ocorrem fenômenos estranhos, e lhe conta sobre a visita do Capitão DeWitt e o lembra que tentou falar com ele no aeroporto e lhe mostra a medalha que encontrou no poço.

Ele diz-lhe que não tem uma explicação lógica. Ele pensa que José foi morto em seu quarto no sótão da casa e que foi seu pai quem o fez, substituindo depois a criança por outro menino órfão da escola do Sagrado Coração que ele levou para a Europa, e que aquela criança era ele.

Carmichael pergunta-lhe o quanto ele quer por este embuste inventado, assegurando a Russell que ele não quer chantageá-lo, que tudo à sua volta é do menino morto e que ele se aproveitou do assassinato e acredita que sempre suspeitou disso, assegurando a Carmichael que seu pai não era um criminoso, que ele era um homem maravilhoso.

Russell mostra-lhe os documentos que tirou dos arquivos da cidade e a fita com a gravação da sessão, assegurando-lhe que não há cópia. Ele lhe dá tudo e lhe diz que já fez tudo o que devia, dizendo a Carmichael que se ele descobre que disse algo a alguém sobre isso, vai se arrepender de ter nascido.

Quando chega à casa da amiga, ela vê que as luzes estão acesas, embora não consiga bater à porta, pois ela se abre sozinha, vendo que a casa está vazia.

Ela ouve uma voz a chamá-la e sobe as escadas à procura de John, para o que era o quarto de Joseph, que ela sobe apesar do terror que sente, vendo como a cadeira de rodas da criança a persegue, fazendo-a cair das escadas.

Totalmente aterrorizada, ela é resgatada por João, que, ao ver a lâmpada mover-se por si só, a tira de casa e a faz entrar no carro, para que ele possa voltar para casa.

Ela chama Joseph e sobe as escadas, embora um vento muito forte o impeça quase de avançar e o empurre, caindo do primeiro andar, deixando-o no tapete quase sem sentido.

Ela então vê as chamas a começarem a subir as escadas.

Carmichael, em seu escritório, observa e compara sua medalha e aquela que João lhe deu e a pendura sobre o retrato de seu pai, começando a mover a medalha e com ela toda a mesa.

Enquanto o fogo se espalha, John vê, incapaz de se mover, Carmichael a subir a escada, que desaba depois da subida.

A lâmpada balança e cai, e John tem que se esquivar dela, que depois consegue sair.

Enquanto a casa arde e eles se mudam, Carmichael sobe para o quarto de Joseph, onde ele pode ver o assassinato do verdadeiro Joseph Carmichael nas mãos de seu pai.

O senador, que na verdade ainda está em seu escritório e em frente ao quadro de seu pai, tem um ataque cardíaco, enquanto a casa explode.

John e Claire aproximam-se da mansão do senador, que eles levam numa ambulância.

Sobre os restos da casa, arrasados pelo fogo, estão a cadeira do paralítico e a caixa de música, que se abre sozinha e começa a tocar.

Classificação: 2

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