Arkham, onde vivem os pesadelos

O edifício neo-gótico sempre foi sinónimo de loucura, fechado, mas nunca sob controlo. Gotham observava aterrorizada enquanto o edifício, como uma panela de pressão, ameaçava explodir.

E quando isso acontece, a dor e o horror espalham-se pela Terra. Cada vez que se revelou diferente, seja uma fuga, um acontecimento mundial que revolucionou a paisagem do super-herói, ou simplesmente uma rebelião atrás dos seus muros, os seus habitantes nunca permitiram que a oportunidade se perdesse e abandonaram o edifício maltratado. Os mesmos moradores estão fugindo de Arkham não só pela liberdade, mas também para fugir daquele poço que parece multiplicar o mal que lhe é dado. Trancados atrás das paredes do Asilo Arkham estão mais do que pacientes, há uma loucura inerente que infectou todos que entraram, nem mesmo Batman foi poupado.

“Um tumor na face de Gotham“, é como Gerry Duggan o definiu não há muito tempo na ‘Mansão Arkham’, uma coleção onde o autor luta para dar à nova prisão para criminosos psicóticos a entidade que o antigo asilo tinha. Uma tarefa gigantesca que ainda tem de dar frutos. Mas nunca vamos parar de pensar em Arkham como uma velha mansão construída para abrigar fantasmas, loucos, construída por párias e reconstruída mil vezes pelo medo. Mais do que uma casa fantasma, é um espectro que toma a forma de uma casa para assombrar tudo o que se aproxima da sombra da sua estrutura.

O seu nome é um título em si mesmo.

Arkham é um nome que para os fãs de horror e literatura de ficção científica lembra H.P. Lovecraft e sua cidade fictícia na Nova Inglaterra. Localizado naquela Providência (que serviu de base real) o escritor criou uma cidade atormentada por mistérios, horrores antigos e alienígenas inexplicáveis para as mentes humanas, e homens corajosos que a enfrentaram, quase sempre com resultados fatais para os imprudentes. Esta foi a gênese da idéia, que Arkham, daí o nome para aquele horror primordial que é a loucura. O nome não foi tomado de ânimo leve, mas cresceu muito além do que eles acreditavam.

O asilo nasceu da mão de um dos argumentistas mais influentes na vida do homem morcego, Dennis O’Neil, e sua primeira aparição foi em “Batman 258”, em outubro de 1974, embora fosse outro autor lendário da DC Comics que acabara de definir o asilo: Len Wein. A atmosfera de loucura era palpável, e o criador da Coisa do Pântano parecia convencido de que ele estava ligado ao mal, e não à cura. Eram os anos 80, e os quadrinhos de adultos estavam começando a chegar aos Estados Unidos. Foi assim que Grant Morrison aceitou quando ele e Dave McKean construíram seu “Asilo Arkham”, uma das obras mais duras e cruéis sobre a loucura e os fantasmas que povoam o universo Batmanian.

Vários trabalhos entraram no sanatório mental, um dos destaques seria o “Asilo Arkham: Madness” de Sam Kieth. Na peça, o americano explorou não os loucos e os amaldiçoados do lugar, mas os sãos trabalhadores que visitaram o templo do mal. Sempre interessante em sua abordagem, Kieth coloca o leitor na vida diária do centro, algo que é mais normal do que se possa pensar. Com uma atmosfera pouco saudável, opressiva e sombria, a autora cria uma história através de uma enfermeira que no seu trabalho diário testemunhou ou recebeu de veteranos, a sua dose de loucura.

O fundamento da loucura

O Asilo Arkham era nas suas primeiras versões um hospital comum, o aspecto vitoriano foi incorporado por Wein. A transformação de um templo de cura para um calabouço de horror começou com aquela pequena, mas grande decisão. Está localizado na periferia da cidade de Gotham, numa colina de onde vigia os homens de areia e ameaça a sua ideia de normalidade.

É aqui que os inimigos do Batman, legalmente considerados doentes mentais, são aprisionados, isolados da humanidade para não os infectar com algo tão mal visto como ver o mundo deformado, ou mais real, do que qualquer outra pessoa. O resto dos inimigos do Morcego acabam na Penitenciária Blackgate, mas não seria estranho se eles acabassem atrás das paredes do “centro de cura” de Arkham, depois de algum tempo em Gotham.

Cada autor tem dado a aparência de ter acreditado no lugar onde o mal reside. Desde Aparo ou Breyfogle até McKean ou Capullo, cada artista acrescentou masmorras, túneis, células adaptadas aos seus habitantes, ou simplesmente parques infantis com fontes que lembram assassinatos insanos, como Sam Kieth contribuiu em sua obra “Asilo Arkham: Loucura“.

Asilo Arkham: O germe do mal nasceu no passado

Quando Wein começou sua construção, Arkham era um asilo criado por Amadeus Arkham para abrigar e tratar pessoas mentalmente doentes no início do século 20. O Morrison queria algo mais. Então, quando ele começou sua reforma, ele pensou que a origem dessa idéia era a morte de sua mãe, que era vítima de distúrbios mentais. Amadeus estava trabalhando com sua esposa e filha em Metropolis, ele foi da cidade luminosa para a aglomeração escura de grandes casas e edifícios góticos. Para ele, ser médico significava reviver a morte de sua mãe às suas mãos, sacrificando-a para o seu próprio bem, de acordo com a sua visão, e esquecendo o seu papel no ato. Um desarranjo criando um hospital para pessoas com problemas era o começo do fim.

Quando o médico contou à sua família os seus planos, ninguém pensou que as boas intenções de Arkham criariam uma porta para a insanidade na Terra. Durante a renovação da antiga casa da família, o homem que se tornaria o primeiro, mesmo em seu hospital, a escapar da prisão, Martin “Cão Raivoso” Hawkins. O assassino psicopata tinha sido objeto de estudo e era necessária uma opinião de especialista com Arkham. Hawkins fugiu de Metrópolis e acabou em Gotham, a mesma viagem que Arkham fez. Mas enquanto o médico acreditava que estava criando um centro de cura, o primeiro sinal de insanidade atacou sua família. Mad Dog violou e assassinou a sua família quando o bom doutor aconselhou como capturar e tratar os loucos.

O vírus da hibernação longa foi libertado pelo sangue dos inocentes. Amadeus começou a sua lenta espiral descendente em loucura. Seus traumas voltaram e sobre o sangue de sua esposa e filha, vestida com o vestido de noiva de sua mãe, ele fez um juramento de usar sua casa como um recipiente para o mal, um mal que ele vê como um morcego. O primeiro cliente do Asilo Arkham é o assassino de sua família, o primeiro teste para o novo Amadeus, que finalmente executa Martin “Mad Dog” Hawkins em uma sessão de eletrochoque, acidentalmente, de acordo com as autoridades. A demência do médico começava a ter seu preço, e a cura não era mais o objetivo. O mal e a sua retenção na sua nova casa obcecou o médico que continuou a sua missão.

Finalmente Amadeus seria preso em seu próprio asilo. O cidadão da província foi arruinado na fenda de 29 e tentou electrocutar o seu corretor, siigh, foi uma boa ideia, mas não o deixaram promover mais. Na sua loucura, ele arranha as palavras do feitiço nas paredes e no chão da sua cela com as unhas até ao dia da sua morte. Ele fecha a sua armadilha com sangue, com a sua vida, com a sua saúde mental.

Assim Morrison estabeleceu as raízes do mal, da loucura, daquele ninho de obsessões e poderes estranhos, de seres para além do bem e do mal, tão profundamente em outros mundos estranhos e malignos que ninguém poderia entrar sem ser absorvido por eles.

Eram os anos 90 e Arkham já era aquele lugar amaldiçoado, assombrado por fantasmas de loucura e dor. Era a época em que as fugas eram mais comuns, Bane libertou todos os seus residentes durante o seu ataque ao Batman. Foi na saga de “A Queda do Morcego” que o vigilante mais famoso de Gotham acabaria inútil, com as costas quebradas, e teria que nomear um sucessor. Um fato que surpreendeu ainda mais pessoas, já que foi Jean Paul Valley ‘Azrael’ outro louco, desta vez por criação, mas isso é outra história.

Arkham resistiu ao grande terremoto que destruiu Gotham e a transformou em “Terra de Ninguém”, sua reconstrução e ressurreição das ruínas trouxe um novo asilo, mas mesmo quando estava vazia, a grande prisão dos corruptos dirigiu seus ecos para Gotham. Foi um descendente do orgulhoso proprietário original, Jeremias, sobrinho de Amadeus, que assumiu as rédeas do sanatório depois daqueles tempos de grande confusão. Ele não teve grandes realizações, as fugas continuaram, e cada vez mais Arkahm era sinônimo de doença e loucura. Mas Jeremias Arkham acreditava em seu hospital, assim como seu antepassado, sua alma estava sendo corrompida pelos fantasmas do horror e do sofrimento.

A vida continua, a demência aumenta

Gotham tem pouco tempo para alívio, essa semente do mal nunca pára de crescer, como uma erva daninha. Arkham foi reconstruído e reformado, tornou-se “mais terapêutico”, segundo Jeremias. Os planos originais foram complementados por algumas reformas que o médico descobriu em antigos projetos de seu tio Amadeus. A semente da loucura foi plantada, o vaso tinha sido aumentado e as raízes eram fortes, a planta insana e surreal estava crescendo de novo, forte e ainda maior. Até que o Máscara Negra explodiu aquele santuário de loucos e corruptos. Claro, essa Máscara Negra, a segunda desse nome, era um aspecto esquizofrênico do mesmo Jeremias que o roteirista David Hine completou em sua série de “Arkham Reborn“.

Recentemente, na nova regeneração do universo DC, os Novos 52, tudo mudou e a história não foi a mesma, as máscaras foram esquecidas e os personagens voltaram ao seu lugar para recomeçar, Jeremias era médico e sua saúde mental voltou. Mas os loucos que povoam os corredores e celas de Arkham foram libertados. Embora desta vez tenha sido uma manobra para manter o Batman e os seus amigos ocupados. Tudo muito super-heróico, mas sempre com aquele toque louco dos “simpáticos” habitantes do Asilo.

Foi em ‘Batman: Eterno’ que os autores puderam revisitar as catacumbas que como um labirinto habitam sob as pedras de Arkham. Batwing, muito novo nessa loucura, e Jim Corrigan, muito velho nessa loucura, foram forçados a percorrer esses corredores, a suposta filha do Joker estava esperando por eles, acompanhado por um certo reverendo recuperado de uma obra de Jim Starlin, outro autor capital do universo Batman.

Os fantasmas dos mortos, dos loucos, ou talvez apenas a atmosfera que cria um edifício tão horrível os cercou e nem mesmo o Fantasma, a ira de Deus, poderia ser de grande ajuda para eles. O horror inundou os pesquisadores como aconteceu nas histórias do Lovecraft e os fantasmas transformaram a realidade em um inferno. O resultado foi surpreendente. Depois de mais de 40 anos aterrorizando Gotham, o Asilo Arkham foi esmagado pelo seu próprio poder amaldiçoado e afundou até as entranhas da terra.

Destruídos, extirpados, mortos?

O edifício desapareceu, engolido pela terra que tanto tempo envenenou, uma vingança da realidade contra um foco de anormalidade e pestilência. Mas o facto de o lugar não existir não significa que o mal tenha desaparecido, que se tenha transferido para os seus reclusos e mesmo para o seu director, Jeremias parece estar cada vez mais próximo de estar internado no seu sanatório, como aconteceu com o seu tio.

Agora, a Mansão Wayne é a Mansão Arkham, o reduto onde esconder a coisa mais horrível de Gotham, aquilo que todos temem. E a sua loucura espalhou-se agora, como um vírus agora tem outra ferida aberta para infectar. E se algo fez Arkham eterno, são duas coisas, seu nome, e sua imortalidade. A velha Mansão Wayne é apenas um edifício, a loucura já entrou, havia velhos e nobres fantasmas dentro das suas muralhas, quanto tempo demorarão a sucumbir aos espíritos malignos de Arkham e dos seus habitantes?

MORADORES ILUSTRES

Martin “Mad Dog” Hawkins: célula desconhecida, supostamente desapareceu em reformas subsequentes

O Joker: Célula 562 inicialmente, mas 0801 de Alan Moore e seu trabalho.

Dois lados: Célula 993

O Espantalho: Célula 826 ou 743

Harley Queen: Cela 41

El Pinguino: Célula 922, embora na nova etapa 52 ele seja um residente de Blackgate.

Adivinha: Célula 445

Bane: Cela 1953, também passou seu tempo na prisão em Blackgate em várias ocasiões.

Victor Zsasz: Célula 82

Sr. Cold: Célula 189, você se adaptou, mas dependendo da história você tem ocupado lugares específicos por causa de sua aflição.

O Chapeleiro Louco: Célula 888

Killer Croc: Célula especial que teve várias reformas para reforçá-la

Tiro mortal: Célula 269. Embora ele esteja agora em boa saúde mental (o suficiente para ir para prisões comuns), ele costumava ser um psicopata com tendências autodestrutivas e viciantes.

Clayface: Cela 14, todas as encarnações passaram pelo Asilo, mas o seu habitante mais comum era Clayface III.

Scarface e o Ventriloquista: Célula 35

Hugo Strange: Célula 268

Calendário Homem: Green Mile Cell Número 8

Poison Ivy: Célula da Milha Verde Número 1

Arkham para além dos desenhos animados

Embora todos nos lembremos das aparições do Batman no filme, a verdade é que Arkham tem tido pouca relevância na sua vida em frames. No horrível ‘Batman Forever’ aparece no final do filme como um castelo com uma aparência mais medieval em vez do clássico vitoriano neo-gótico americano, a cena pertence à Corrida dos Touros do Enigma (Jim Carrey na sua versão mais histriônica, louca e ridícula).

No outro grande crime contra o Batman, ‘Batman & Robin’, ele aparece várias vezes. Desta vez ele é colocado numa ilha (Joel Schumacher, você nunca leu um livro do Batman na sua vida, e a série de Adam West não vale uma única referência), Poison Ivy (Uma Thurman é uma verdadeira dor, Joel, você faz o impossível) está trancado lá no final, e Mr. Freeze (Arnold, quanto é que lhe pagaram?) é um residente regular.

Como um detalhe aparecem as roupas de Dos Caras (Tommy Lee Jones, o que nós fãs fizemos com você?) e Riddler ali, como uma lembrança do crime anterior de Schumacher.

A chegada da nova trilogia de Christopher Nolan definiu um novo Gotham, um novo Batman, e o sanatório não podia ser ignorado. Em ‘Batman Begins‘, desempenha um papel central, pois é onde o Dr. Jonathan Crane, ‘The Scarecrow‘, realiza experiências com os seus pacientes e infecta a água de Gotham com a sua toxina do medo para apoiar o plano de Ra’s AlGhul. Na segunda parte, ‘O Cavaleiro das Trevas’ é lembrado pelos seus personagens, já que os cúmplices loucos do Joker vêm em parte de lá. E na terceira não aparece, mas deveria, é mencionado na conversa que não apareceu finalmente no cinema em que revelaram que era agora o paradeiro de Joker após a sua prisão.

Em ‘Batman versus Super-Homem’ ou ‘The Suicide Squad‘ supomos que deve aparecer pelo menos em alguma referência, mas é mais plausível acreditar que aparecerá dado o número de reclusos do Asilo que aparecerá em ambos os filmes. O aparecimento de Joker, Harley Quinn e algum outro criminoso demente da galeria dos vilões Batman garante que o edifício tem pelo menos o seu lugar como uma fonte de loucura e maldade.

A pequena tela aprecia a desordem

Na televisão tem sido melhor sorte o nosso odiado e amado sanatório, ambos em ‘Batman: The Animated Series’ (mais tarde ‘The Adventures of Batman & Robin’) aparecem regularmente. A arquitetura responde ao clássico estilo vitoriano, mas é mais afiada e agressiva. O prédio ainda é escuro e sombrio, e embora as células se pareçam com as dos quadrinhos, as portas das células são feitas de vidro para aumentar o poder audiovisual.

Na versão futurista do morcego ‘Batman Beyond’, especificamente no filme que originou, ‘Return of the Joker’, ele tem um papel mais central, pois é a cena da batalha do Batman contra o Joker e da Batgirl contra a Harley Quinn. É também o lugar onde Robin, que sofreu uma lavagem cerebral para se tornar uma versão júnior do Joker, mata o Palhaço do Crime.

O raid animado posterior do cruzado noturno, ‘The New Batman Adventure‘s’, também apresentou a sua ração Arkham. Acaba sendo o lugar onde acaba a maioria dos inimigos do morcego e nesta nova visita, o Asilo está localizado numa ilha e está ligado à cidade por uma ponte. Na série ‘Justice League’ do episódio ‘A Better World: Part 2’ aparece numa dimensão alternativa onde a Liga tomou conta do mundo e está a destruir os vilões ou a lobotomizá-los.

Mais recentemente, surgiram alguns filmes de animação como “Batman: Debaixo do Capuz Vermelho”, onde Batman e Asa Nocturna vão interrogar o Joker porque apareceu um novo Capuz Vermelho e evitam que o mesmo criminoso mate o palhaço. E em ‘The Dark Knight Returns’, a série de filmes baseada no gibi de Frank Miller: ‘Batman: The Dark Knight Returns’, aparece quando é anunciado que Harvey Dent se recuperou e reaparece na segunda parte quando o Joker vê televisão numa das suas salas, já que o próprio edifício não tem presença.

E não podemos esquecer ‘Arkham Assault’, o último filme animado sobre o nosso edifício favorito. Como diz o seu título sem qualquer vergonha, é o ataque ao sanatório que está no meio de uma rebelião. Com a “Brigada de Suicídios” de convidados caso alguém precisasse de mais incentivo para desfrutá-la.

Actualmente podemos encontrar o sanatório na série de TV ‘Gotham’, onde tem sido cenário de vários capítulos e parcelas, incluindo a fuga típica dos moradores, até criaram um bairro inteiro à sua volta. Mais distante da estética clássica e vitoriana, apresenta-se como um edifício antigo e mais próximo de uma desastrosa Alcatraz ou outra prisão de meados do século, com algum toque macabro.

No mundo dos videojogos, tem sido o protagonista de grandes momentos, pois é o palco principal da série Arkham Asylum. Batman: Arkham Asylum, Batman: Arkham City e Batman: Arkham Origins. Nestas actuações, é mostrado não como o centro independente que sempre foi, mas como parte da cidade de Gotham, uma ilha habitada por mais criminosos do que boas pessoas.

Eles não são tudo o que são.

O Asilo Arkham tem sido visitado por tantos autores que é difícil falar de cada um deles em suas viagens pelos abismos da loucura. Não pretendo ser exaustivo, a história foi construída por todos eles, mas é a história de loucura e demência, crime e horror, assassinatos macabros e eventos paranormais. Arkham é um pesadelo tornado realidade para os personagens de DC, e tem sido graças à contribuição de muitos, incluindo os já mencionados Dennis O’Neil, Len Wein, Grant Morrison, David Hine, Sam Kieth, Jim Starlin, Jim Aparo e Norman Breyfogle, mas foram quase todos os autores que estabeleceram a mitologia do Batman que colocaram o seu granito: Marv Wolfman, Doug Moench, Alan Grant, Chuck Dixon, Ed Brubaker, Greg Rucka, Devin Greyson, e assim por diante. Todos acrescentaram um novo louco ou uma nova vítima, um quarto ou um canto ao Asilo, uma pedra na parede, e assim nos lembramos deles, por criarem, polegada a polegada, uma prisão gigantesca para os nossos pesadelos.

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