Atrás do Candelabro (2013) por Steven Soderbergh

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Candelabro (2013) * EUA

Duração: 118 min.

Música: Marvin Hamlisch

Fotografia: Peter Andrews

Roteiro: Richard LaGravenese (Livro: Scott Thorson, Ales Thorleifson)

Diretor: Steven Soderbergh

Artistas: Michael Douglas (Liberace), Matt Damon (Scott Thorson), Dan Aykroyd (Seymour Heller), Scott Bakula (Bob Black), Rob Lowe (Dr. Jack Startz), Tom Papa (Ray Arnett), Paul Reiser (Mr. Felder), Debbie Reynolds (Frances Liberace), Cheyenne Jackson (Billy Leatherwood), Bruce Ramsay (Carlucci), Nicky Katt (Y)

1977

Scott Thornson, 17 anos, que trabalha como treinador de cães para o cinema, conhece o produtor de Hollywood Bob Black em um bar gay.

Enquanto eles comem, Rose, sua mãe adotiva, diz-lhe que sua mãe o chamou e que ela gostaria de vê-lo, embora ele prefira não o ver.

Dizem-lhe depois que ela o chamou de Bob, perguntando-lhe Joe, seu pai se ele é um rapaz de São Francisco, respondendo-lhe que não, que ele é de West Hollywood, vendo como logo depois Bob o apanha no seu descapotável, levando-o a ver um espectáculo em Las Vegas em que o Liberace toca, um homem famoso pelos seus espectáculos em que, vestido com trajes de lantejoulas muito marcantes, toca piano, aparecendo com um candelabro, tocando perante o fervor do público o seu famoso “Boogie Woogie”, juntando-se a ele no palco Billy Leatherwood.

Scott está espantado por ver que o espectáculo é tão agradável, apesar de ser tão gay.

Bob é amigo de Liberace e por isso eles vêm depois do show ao camarim, onde Liberace os convida para uma bebida.

Ele conta-lhes de quando actuava em Winsconsin nos seus primeiros dias, salientando que ele também é de lá e convida-os a terem um aperitivo no dia seguinte.

Eles realmente vão à mansão de Liberace, cheia de pianos e decorações exageradas num estilo que ele chama de kitsch palaciano, e são convidados a almoçar, e Scott, que conhece bem os animais, se oferece para ajudá-lo com seu velho cão, que é surdo e deficiente visual, prometendo trazer-lhe algumas gotas para os olhos.

Scott fala com Liberace e lhe diz que sua mãe estava em vários centros e que ele e seus irmãos e irmãs foram enviados para lares adotivos, de onde sua mãe os levaria para fora, apenas para retornar aos lares adotivos pouco depois, até que ele finalmente chegou ao rancho de Rose e Joe, seus atuais pais adotivos.

Scott liga para Liberace alguns dias depois para lhe dizer que tem as gotas para o seu cão, pedindo a Walter que entre num avião e o leve e que ele pagará por isso, prometendo que voltará a Los Angeles após a sua primeira actuação nesse dia.

Uma vez em sua casa, ele divide sua sauna e champanhe com ele, Walter reclamando de Billy, que, diz ele, está arruinando ele e sua imagem e de quem ele não pode se libertar porque tem um contrato de 6 meses com ele.

Ele o propõe depois disso para trabalhar para ele como seu secretário para conversar com ele, cuidar dos animais e se livrar das pessoas, sendo o seu braço direito.

Ele a convida para dormir ao seu lado, embora prometa que não tentará nada e que não se moverá do seu lado da cama, vendo que o menino tem dúvidas, embora pela manhã ele mude de idéia e acabem fazendo amor.

Em casa, Scott diz a seus pais que tem um novo emprego com o qual ganhará muito mais do que se tivesse dois empregos, embora Joe, que diz ter trabalhado para Liberace, lhe diga que esse emprego não é adequado para ele, assegurando a Scott que ele se sairá bem cuidando do artista, pois ele é mais velho e não quer que ele durma com ele, mas porque ele precisa dele.

Lee se livra de seu ex-amante, e eles começam a viver juntos, não entendendo Scott como um homem da idade de Walter pode fazer amor tantas vezes em um dia, dizendo-lhe que, apesar de dormir com ele, ele é bissexual, enquanto Liberace lhe diz que ele não gosta nada deles, e sendo católico ele foi atormentado, assegurando que ele ainda é católico, lembrando que ele mudou sua maneira de ver a vida quando Kennedy foi assassinado.

Então ele foi hospitalizado com uma grave doença renal, e de repente, após vários dias de internação começou a melhorar, alegando ter visto uma freira que os médicos negavam existir, e como ele tinha orado e melhorado ele pensou que ser gay não era o pecado que a igreja dizia, porque se fosse ele teria morrido e Deus o viu com olhos benevolentes.

Anos depois, descobriu que o seu problema se devia ao tetracloreto de carbono utilizado para limpar os fatos na lavandaria e que, quando suou durante as actuações, este passou para a sua corrente sanguínea.

Muito apaixonado pelo rapaz, compra-lhe muitas jóias, veste-o, compra-lhe um Cadillac extravagante, o que faz ciúmes a Carlucci, o seu criado que lhe garante que se ele pensa que é único está errado, porque antes dele houve muitos outros como ele de que Lee se livrou como ele quer, e que ele ficou ali a vê-los todos passar.

Scott se irrita e reclama com Walter, a quem descobre que não tem cabelo, pois nunca o tinha visto sem peruca, que todos olham para ele e que Carlucci o trata como se fosse o criado, fazendo-o despedir Carlucci, e fazendo-o participar do seu show como o motorista do carro brilhante com o qual sobe ao palco.

Ele diz-lhe que gostaria de ter tido filhos.

Ele também o propõe comprar uma casa lá em Las Vegas com o dinheiro que está ganhando, e que ele o garantirá, embora seja dele e ele o terá em seu nome, porque é sua verdadeira família.

Seymour, seu empresário tenta convencê-lo a trabalhar depois do Dia de Ação de Graças e do Natal, porque ele ganharia o dobro, embora queira passá-los tranquilamente com Scott e assegure-lhe que não quer ser o pianista mais rico do cemitério.

1979

Eles vivem juntos há alguns anos, quando Liberace aparece no programa Carson e quando ele se vê nele, diz que se parece com seu pai, então ele decide visitar o Dr. Jack Startz, um cirurgião plástico, para que ele seja operado.

Ele também pergunta ao médico o que eles podem fazer com Scott, assegurando-lhe que ele gostaria de ser operado para que ele pareça uma versão jovem de si mesmo.

Ele reclama com Bob sobre isso, porque ele pensa sobre isso sem considerar o que pensa, embora ele o encoraje a ouvi-lo.

Finalmente, ele se submete à cirurgia estética implantando o cabelo e apertando a pele, colocando silicone para que ela não volte a enrugar.

Por sua vez, o médico deu-lhe alguns comprimidos para perder peso, assegurando-lhe que com eles perderia 7 quilos num mês.

Quando Walter é finalmente libertado da venda, ele percebe que não consegue fechar completamente os olhos depois de a pele ter sido esticada.

Scott consegue emagrecer e Startz dá-lhe as prescrições apropriadas, após o que é admitido para cirurgia cosmética para que pareça o Liberace.

Um dia Scott chama Rose, para explicar que Liberace quer adotá-lo, o que Rose não entende quando um homem adulto adota outro homem adulto.

O advogado o informa que em Nevada eles podem fazer isso sem problemas, mesmo que ele seja maior de idade e seus pais estejam vivos, mas Liberace quer ter certeza de que ele não vai perder nada se algo acontecer com ele.

Walter o leva para visitar sua mãe, que vive aos cuidados de uma enfermeira, que lhe diz que se sente sozinha mesmo que seus outros filhos a visitam de vez em quando e que ela gostaria de tê-lo por perto.

Mas depois desse tempo Scott parece cansado dessa vida e pede a Walter para sair mais e se relacionar com outras pessoas, reclamando Walter que parece que nada é suficiente para ele e que ele trabalha muito e também não o deixa sair sozinho.

Ele também lhe pede para parar de tomar os comprimidos que o médico lhe dá porque sabe que algumas pessoas ficam viciadas, e ele perdeu muito peso e está de pior humor.

1981

A mãe de Walter diz-lhe que ele tinha um gémeo, mas que ele era nascido morto, tendo instalado uma máquina de casino para a sua mãe.

Scott, já definitivamente viciado nos comprimidos que Starz recomendou, e que lhe garante que não está provado que eles criam dependência, deve pedir-lhe mais, por isso, para obtê-los, ele não hesita em oferecer ao médico um dos anéis que Walter lhe deu e que ele não quer dar-lhe dinheiro por eles.

Um dia, enquanto Lee assiste a um filme pornô, Scott reclama que o acha nojento, lembrando que é isso que ele está fazendo com ele, e reclamando que ele não deixa mais chegar a ele.

Então a mãe de Walter recebe a notícia da sua morte, assistindo ao seu funeral, e embora ela se sinta mal, Lee assegura-lhe que ela se sente livre.

Eles vão a um lugar onde vendem artigos pornográficos e Scott vomita e se sente mal, acordando em casa, onde Walter o censura por continuar tomando os comprimidos, censurando Scott por ir a lugares como este, para que ele possa ser surpreendido pela imprensa e acusá-lo de ser homossexual, com todo o esforço que ele fez para esconder isso durante toda a sua vida.

Ele a proíbe de continuar vendo Starz, tendo que ir ao Bob, que lhe fornece os comprimidos, embora para lhe pagar ela tenha que lhe dar as jóias que Walter lhe comprou ao longo dos anos.

Lee propõe que um dia eles continuem juntos, embora de uma forma mais liberal, dormindo com outras pessoas, já que há coisas que eles querem fazer que o oposto não quer fazer, embora então ele o censura por ir com outros e o censura por estar com ele apenas por interesse e desejando que ele morra para recolher sua vontade.

Mas Scott também vê como outro jovem, Cary, seu novo ato de abertura, suga para ele, o que faz Scott ficar com raiva e ciúmes também, e pergunta se ele está cansado dele, pedindo-lhe para não ver Cary novamente, e que eles não vão para a cama há dias e ele sabe que não pode suportar sem fazer isso, dizendo a Walter que eles não fazem isso porque ele não consegue levantá-lo por causa dos comprimidos que toma.

Liberace já é tão popular que é contratado para apresentar um Oscar e se apresentar na gala deles, onde tocará um medley.

Scott, já muito dependente da droga, esvaziou a sua caixa de jóias, queixando-se ao seu amigo que Lee parece estar a negligenciá-lo.

Um dia, enquanto o programa estava no ar, ele recebeu uma chamada de Joe dizendo-lhe que Rose, sua mãe, morreu após um longo tempo de doença, apesar de ele nunca lhe ter dito nada.

Ele tem de ir ao funeral da Rose em Los Angeles, providenciando ao Lee um jacto privado.

Quando ele volta do funeral, encontra Bob na casa de Lee, dizendo-lhe que dormiu com Cary na noite anterior, e Scott fica com raiva e começa a partir coisas na casa, continuando a fazê-lo quando Lee volta naquela tarde e decide mudar-se para a sua casa em Palm Springs.

Finalmente ele o chama e o insulta fortemente, e Walter decide terminar a relação deles, Seymour vai comunicar a necessidade de sair de casa, a um meio-irmão do próprio Scott, e os recomenda a levá-lo a um centro de desintoxicação que Walter irá pagar, recusando Scott, absolutamente drogado para sair de casa.

Finalmente Seymour o faz ver a razão e o deixa levar todos os seus pertences, ajudado por Bob, com quem mais tarde verá a cerimônia do Oscar e a apresentação de Liberace.

E alguns dias depois, a notícia sobre a homossexualidade de Liberace foi divulgada à imprensa, depois que Scott lhes contou sobre sua relação com ele.

1984

Scott vai a uma audiência com um advogado, com o Seymour representando o Liberace.

Lá ele diz que fez um acordo verbal com o Liberace que eles assinaram por escrito.

Perguntam-lhe depois disso sobre a vontade e a possibilidade que tiveram de Liberace adotá-lo como filho, dizendo que embora tenham começado como amantes, sua relação se tornou como a de pai e filho ao longo do tempo, e que se o tivessem adotado teriam desistido do sexo.

Depois disso, Liberace declara que ele era seu assistente, negando que ele lhe deu qualquer presente e que a mobília da casa deles é dele.

Uma vez fora, seu advogado lhe assegura que deve assinar o acordo proposto ou ele perderá tudo, indicando no acordo que receberá 75.000 dólares, três carros, três cães e toda sua roupa, tendo que transferir a propriedade de sua casa em Las Vegas e tudo dentro para Lee, assim como seu Chevrolet e o Cadillac e ele não poderá falar sobre sua relação ou reclamar mais nada, dizendo-lhe que deve assinar porque não é legal assinar um contrato em troca de sexo e sendo um viciado em drogas não receberá mais nada.

Ele vai começar a trabalhar num posto dos correios depois disso.

Ele vê então que Liberace escreveu uma biografia falando sobre supostas relações heterossexuais e sobre uma mulher, Sonja Henie, que ele afirma ser o amor de sua vida.

Lee pede para ela ir vê-lo. A notícia da morte de Rock Hudson por causa da SIDA quebra.

1986

Durante o Natal Scott recebe uma chamada de Lee para felicitá-lo pelo seu Natal, perguntando-lhe se está de boa saúde, dizendo que não se sente muito bem, dizendo-lhe que Scott mandou fazer os seus testes e que está bem.

O Lee pede-te para ires vê-lo.

Quando chega a casa, encontra-o na cama e muito danificado pela SIDA, dizendo-lhe que não quer ser lembrado como uma rainha louca que morreu de SIDA, pedindo-lhe para não dizer a ninguém como ele é e como ele é.

Ela confessa-lhe que foi com ele que ela foi mais feliz, dando-lhe um dos seus anéis de ouro como um presente para se lembrar dele.

Pouco depois de sua morte ser anunciada, é anunciado que seu corpo será movido para Los Angeles, onde será enterrado.

Mas nas notícias eles relatam que o Departamento de Saúde de Riverside rejeitou a certidão de óbito emitida pelo médico que o atendeu, exigindo uma autópsia.

Seymour alega que tal pedido é indecoroso e pede que o pedido seja rejeitado, uma vez que o corpo já está embalsamado.

A acusação informa que, por ter sido embalsamado, tiveram de recolher amostras do seu tecido, o que, juntamente com os testes feitos no Eisenhower Medical Center, o Departamento de Saúde de Riverside concluiu que Liberace morreu de complicações do vírus da SIDA.

Seymour relata que graças ao programa de bolsas de estudo da fundação que criou, muitos jovens poderão estudar música antes da missa fúnebre que Scott assiste anonimamente. Ele se lembra de seus shows como se a missa fosse apenas mais uma, lembrando-o de que todos os excessos são sempre bons.

Eles nos lembram que ele se apresentou 56 vezes antes de sua morte na Radio City Music Hall, que anos antes ele disse que era seu sonho, aparecendo no palco em vôo, como Scott se lembrava dele durante o funeral.

Scott foi depois disso para viver em Reno, Nevada.

Classificação: 3

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