Cidade Natural’, espetacular tentativa de emular ‘Blade Runner

É curioso como um filme que, na época, foi tão abusado, se tornou uma referência cultural e um título essencial, não só dentro do seu próprio gênero, mas da produção cinematográfica como um todo. De facto, ‘Blade Runner’, a segunda e última obra-prima de Ridley Scott, é um trabalho importante no género quase sempre subestimado da ficção científica. Um gênero que é apenas um complemento e um recurso para contornar a lógica e, portanto, precisa de um bom suporte dramático (o cômico também é válido, mas geralmente é muito menos eficaz) para levantar o vôo como uma obra de arte.

Em qualquer caso, não é apenas para a conveniência de comparar qualquer filme de temática robótica com ‘Blade Runner’, a verdade é que ‘Cidade Natural‘,

A estréia de Min Byung-Chun, usa o trabalho de Scott como uma fonte real, tanto em termos de trama quanto, acima de tudo, esteticamente. Talvez possa ser considerado um recurso fácil, mas eu o vejo mais como um reconhecimento de uma obra-prima insuperável e uma tentativa de construir sobre ela para contar outra história com os mesmos (ou similares) elementos. No entanto, Byung-Chun já poderia ter notado a sutileza da direção de Scott e não sobrecarregou o filme com efeitos visuais, até mesmo jogando fora alguns dos muitos sucessos do filme. Esta é, sem dúvida, a grande falha da ‘Cidade Natural‘, uma maravilha na sua primeira metade e um disparate na sua segunda metade.

A “Cidade Natural” está situada no ano 2080, num mundo reconstruído após uma guerra devastadora e desenvolveu tecnologias avançadas, incluindo a criação de cyborgs. Com Inteligência Artificial, emoções quase humanas e grande força, os robôs humanóides servem uma pessoa ao longo de sua ‘vida’. Quando um grupo de ciborgues rebeldes, uma unidade militar de elite, liderada por R e Noma, entra em ação. Esconde o facto de estar apaixonado pela Ria, uma ciborgue que tem pouco tempo. Para a salvar, ele negoceia ilegalmente em chips ciborgues ‘mortos’. Um cientista que parece ter encontrado uma fórmula para prolongar a vida de um robô dá R esperança, no entanto, Noma e os rebeldes também parecem estar interessados na descoberta. O tempo está a esgotar-se para o R…

O filme começa com um sonho. Ou é o que parece quando se está a ver. Um casal está descansando em uma paisagem tranquila e bonita. No entanto, é tudo uma ilusão. Com a chamada de alarme, o sonho desvanece-se. O casal encontra-se automaticamente sentado no meio de uma estação grande, brilhantemente iluminada e cheia de gente. A ilusão, o sonho, desaparece para dar lugar à realidade. Obviamente, o filme é ambientado no futuro (não muito distante) e a realidade virtual é descoberta como uma forma de entretenimento evoluído a partir de computadores ou consoles de jogos, entretenimento que mantém a mente ocupada com distrações ficcionais. Esta dualidade, ficção desejável e realidade amarga, não vai ficar neste primeiro e simples jogo visual, mas mais tarde, a ‘Cidade Natural‘ vai recorrer novamente a ela. A seguir, depois dessa primeira cena, uma chocante linha de montagem que acompanha os créditos e revela ao espectador, de forma mais direta, muito do que ele ou ela verá a partir desse momento: excelente design de produção, incríveis efeitos especiais e um enredo centrado na robótica.

Blade Runner’ misturado com ‘Matrix‘, lê algum slogan publicitário (ou usado como tal) que se refere a este filme coreano. A verdade é que há elementos de ambas as obras-primas do gênero de ficção científica (sendo a primeira a mãe da segunda) neste filme coreano. Da estética (de ‘Blade Runner‘) às cenas espetaculares de ação (de ‘Matrix’) aos temas existenciais (de ambos, e em quase todo esse filme do gênero). Felizmente, o debutante soube escolher as suas referências e isso demonstra-o. Infelizmente, ele se deixa levar mais pelo filme do Wachowski do que pelo do Scott e a jogada dá errado. Embora a princípio, talvez por sua natureza espetacular, o filme navegue com grande firmeza por águas perigosas, as pretensões estilísticas absurdas de Byung-Chun estão desgastando a barreira do cinema e deixando um esqueleto de um videoclipe colorido em aberto. Isso já é evidente na primeira cena de ação, mas é esquecido pela velocidade com que ela ocorre (que é apreciada). No entanto, mais tarde, e especialmente no final, a ação se apodera da moda atual de muitos saltos e muito movimento lento, para fazer o espectador perder completamente sua concentração e provocar até mesmo aquele sentimento, que pode tomar muitas formas verbais, de rejeição e desapontamento. Mas atenção, porque pode sempre ser mal interpretado para descrever as fraquezas de um filme, há momentos muito intensos e bem sucedidos no campo da ação, especialmente no início. As cenas de luta só são forçadas para o fim, não antes. Ainda assim, é bem possível que este aspecto só guinche aos espectadores mais exigentes, por isso não me surpreenderia de ver como alguém faz dele o ponto alto de todo o filme.

Dentro do que já parece ser uma praga de temas na Coreia, “Cidade Natural“, embora se torne mais evidente à medida que a visão avança, concentra grande parte do seu esforço no aspecto romântico da trama. Como foi o caso em ‘Blade Runner’, o protagonista apaixona-se por um cyborg (ou ‘replicante’) com uma data de expiração. Isto provoca um sério conflito no caráter humano, já que o período de conclusão da máquina é muito curto e isso significará a perda da sua amada. Esta reviravolta apaixonada da trama, que no trabalho magistral de Scott é extraordinariamente desenvolvida, fugindo do drama e concentrando-se na emoção sutil, aqui, na obra de Min Byung-Chun, significa o início do fim da magia. Começa bem, quando ele parece mais preocupado em apresentar o enredo e os personagens, além de deixar o espectador maravilhado com efeitos visuais que não têm nada a invejar daqueles que olham em grandes produções de Hollywood. Mas mais tarde, com a confiança que vem de ter um público já amarrado, o diretor coreano sobrecarrega desnecessariamente a imagem com lamentáveis efeitos formais, mais como um vídeo clipe de um tema romântico do que um filme. O hesitante Byung-Chun, em vez de aproveitar ao máximo o quadro dramático que tem nas mãos, tira-lhe a força para o aproximar dos cânones mais absurdos da beleza visual de hoje. É em casos como este que a minha paixão pelo cinema de outro diretor asiático, o multitalentoso Wong Kar-Wai, se fortalece. Porque é ao comparar que se percebe que, com os mesmos recursos, um cineasta é capaz de transmitir emoções e sentimentos tão indescritíveis como o amor, e outro permanece na tentativa desajeitada. Não é que eu pensasse que o coreano pudesse alcançar o nível do Hong Konger, mas como ele próprio se propôs a fazê-lo (como tantos outros), é preciso dar-lhe o mau resultado da experiência (como tantos outros).

Seria injusto, e é por isso que não o farei, deixar passar a seção de atuação, um aspecto que nunca deixa de me surpreender no cinema coreano, onde há atores maravilhosos e muito poucas ovelhas negras. O protagonista de ‘Cidade Natural‘ é, nem mais nem menos, Yoo Ji-Tae, que, pessoalmente, tenho especial afeição por interpretar Woo-Jin, o vilão brilhante do extraordinário e sombrio ‘Old Boy’, personagem cuja imagem tenho usado no meu blog pessoal desde a sua criação (também como avatar em outro grande espaço dedicado ao cinema). Ji-Tae entra na pele de R, o personagem principal do filme, ágil no combate corpo a corpo (não em vão ele pertence a um corpo especialmente preparado pela polícia para ocasionais conflitos com máquinas) mas emocionalmente quebrado, amargo por causa da iminente “morte” de sua amada, um humanóide robótico que parece tê-lo esquecido e que já começa a mostrar sinais evidentes de deterioração. O ator coreano é soberbo em todos os momentos, mas se sobressai nas cenas mais dramáticas e surpreende com sua habilidade nas cenas de ação, onde não está nada fora do lugar. Ao seu lado, podemos ver um excelente Yoon Chan, no papel de Noma (um amigo pessoal de R, assim como o seu superior directo), com cenas de alto nível em que o personagem principal, Seo Rin, interpreta o belo andróide por quem R se apaixona, a Jong Doo-Hong, como o bandido do programa, um cyborg extraordinariamente poderoso com um plano distorcido na mão, e à não menos atraente Lee Jae-Eun, uma pobre e triste garota, que não hesita em se prostituir, com grande importância na trama.

Em resumo, ‘Cidade Natural‘ é uma tentativa espetacular (apenas uma tentativa) de usar os feitos do ‘Blade Runner‘ e levá-los a um terreno menos escuro e mais óbvio, talvez mais comercial. Uma história interessante, visualmente extraordinária, que se perde do regozijo dos seus próprios sucessos e de um desejo incompreensível de esticar ao máximo a credibilidade das cenas de acção (até ao ponto de se romper no final). Pode muito bem ser um daqueles filmes que atingem status de culto, devido à impressionante maquiagem técnica e porque não vem dos grandes estúdios de Hollywood (onde eles já estão demorando um pouco para refazê-lo), mas a verdade é que ele pode fazer a maioria das pessoas se desesperar, devido à sua lentidão e efeitos visuais. É uma verdadeira pena que esta história não tenha sido assinada por um diretor mais pessoal e arriscado. Uma aposta que não é sem interesse, mas que poderia ter levado à última maravilha da ficção científica.

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