Cientistas inspirados no Star Wars criam pele artificial

Luke Skywalker inspirou os cientistas da vida real a criar uma pele artificial capaz de replicar a sensação de toque. A saga Guerra das Estrelas tem sido um monstro cultural desde que A Nova Esperança abriu nos teatros em 1977. A trilogia original focou a história de Luke Skywalker e sua busca para aprender sobre a Força e redimir seu pai. Esta história tem inspirado inúmeros filmes, livros, séries e cartas de fãs; e as referências a ela têm tocado todos os cantos da cultura popular.

Possivelmente a cena mais icônica da saga Guerra das Estrelas veio em The Empire Strikes Back, em 1980. Durante um duelo de sabres de luz com Darth Vader, Luke perde a mão não sem primeiro aprender que Vader não só não matou o seu pai, como é de facto o seu pai. Lucas escapa por pouco ao encontro e é implantado com uma nova mão artificial para substituir a que perdeu no duelo. Embora robótica, a nova mão parece parecer e funcionar tal como a sua mão humana. Agora, quarenta anos após o lançamento original do filme, a tecnologia Star Wars inspirou os cientistas desta galáxia.

Segundo a Reuters, pesquisadores em Cingapura desenvolveram pele artificial para ajudar pessoas com membros protéticos a recuperar a sensação de toque, um desenvolvimento trazido pela mão protética de Luke na franquia Star Wars. Embora a pele, chamada de Pele Eletrônica Codificada Assíncrona ou ACES, ainda esteja em fase experimental, a invenção gerou entusiasmo na comunidade médica. A equipe da Universidade Nacional de Cingapura relata que a invenção pode processar informações ainda mais rapidamente do que o sistema nervoso e pode reconhecer de 20 a 30 texturas diferentes. Enquanto a pele humana só pode determinar a textura ao mover-se através de uma superfície, a ACES pode determinar a textura imediatamente com um único toque.

Embora este desenvolvimento seja certamente promissor, não é a primeira vez que os cientistas vêm à Guerra das Estrelas para se inspirar e pesquisar. A Iniciativa de Defesa Estratégica dos Estados Unidos dos anos 80 era amplamente conhecida como o “Star Wars Program“. Ao mesmo tempo, a franquia é creditada com a previsão do uso da tecnologia atual, como os hologramas e robôs artificialmente inteligentes. A série também levou ao estudo da tecnologia no universo, incluindo as séries de web Science e Star Wars , bem como um episódio de Mythbusters que explora a viabilidade da tecnologia na galáxia.

O objetivo da Guerra nas Estrelas e de outras ficções científicas funciona como se nunca fosse para prever com precisão a tecnologia, mas para examinar como os humanos poderiam responder a ela. Mesmo se a mão artificial de Lucas foi simplesmente incluída na trilogia original como um dispositivo de enredo, esse dispositivo plantou uma semente na mente de um cientista real que se tornou uma invenção que altera a vida. George Luke pode não ter criado a tecnologia Star Wars com a intenção de mudar a ciência na Terra, mas este desenvolvimento prova mais uma vez que o fez. Enquanto a Guerra das Estrelas continuar a ser a força cultural que é, é seguro assumir que a ciência continuará a procurar inspiração na franquia.

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