como o puro disparate revolucionou a história da comédia

Jerry Lewis faleceu, e com ele um dos gênios definidores da comédia visual em filme. Fanático, estudioso e herdeiro dos grandes nomes da comédia silenciosa, o slapstick (muitos dos seus personagens foram nomeados Stan em homenagem ao seu ídolo Stan Laurel), Jerry Lewis fez muito mais do que apenas assinar uma longa lista de comédias perfeitas.

Tudo em uma filmografia perfeitamente coerente, que começou com Dean Martin como um casal de quadrinhos, passou para uma série de títulos clássicos com Frank Tashlin, e evoluiu até se tornar um autor completo, sem falta de controvérsia, e não voltou ao essencial. Jerry Lewis captou em filmes hilariantes as fontes de humor e seus limites. E ele desempenhou papéis sérios que refletiam a solidão e as contradições dos quadrinhos.

Muitas vezes ignorado em seu próprio país por seu estilo de humor físico, infantil, universal e aparentemente bobo, ele foi afirmado na Europa como um verdadeiro autor e gênio do gênero. A sua morte dá-nos a oportunidade perfeita para rever alguns dos seus marcos. A sua extensa filmografia faz um livro (ou vários), por isso vamos rever alguns dos seus melhores filmes, de acordo com alguns momentos míticos da sua carreira. Dá-lhes o inferno, Jerry.

A parceria com Dean Martin: ‘Artistas e Modelos

Jerry Lewis e Dean Martin tornaram-se, pouco depois da sua parceria em 1946, um dos casais de comédia mais populares do país. Eles basearam suas rotinas humorísticas no contraste entre os gestos do playboy Martin e a bufonaria de um inocente e intrometido Lewis, na mais pura tradição do palhaço tolo e do palhaço esperto.

Após um par de anos de sucesso deslumbrante na televisão, começaram a fazer filmes como ‘My Friend Irma’, para atingir um total de 16 filmes em apenas onze anos, com títulos tão populares como ‘That’s my boy’, ‘What a pair of sailors’, ‘Crazy from the air’ ou ‘What a pair of golfers‘. Os melhores são aqueles dirigidos por Frank Tashlin, com quem Lewis continuaria colaborando sozinho: ‘Loucos por Anita’ ou os hilariantes ‘Artistas e Modelos’.

O Jerry Lewis desses filmes, infantil e adorável, ainda está longe de ser o instigador involuntário do caos em filmes solo posteriores. E embora o estilo geral de Martin & Lewis tenha ficado um pouco parado entre os números musicais e os interlúdios românticos para mostrar o aspecto galante do casal, há mordaças memoráveis em quase todos os seus filmes.

Os filmes de Frank Tashlin: “Caso clínico na clínica

O casal separou-se em 1956, e não de uma boa maneira. Embora não houvesse escândalo público, foi a vox populi em Hollywood que Martin não aceitou (nem entendeu) que o público preferia os farrapos de Lewis. Eles se reencontrariam de forma emocional e surpreendente em um teleton contra a Distrofia Muscular nos anos setenta, graças à intercessão de Frank Sinatra, um bom amigo de ambos.

Quando Dean Martin e Jerry Lewis se separaram, Lewis teve a oportunidade de filmar suas próprias comédias como personagem principal, sob a direção de Frank Tashlin.

Em todo caso, Lewis continuou sua carreira solo após alguns meses de hesitação (que desapareceu quando ele gravou, no rebote mas com grande sucesso, um álbum que chegou ao topo das paradas), estrelando em quase uma dezena de filmes sob a direção de Frank Tashlin. Todos eles são clássicos absolutos, sinfonias inocentes do caos e das cucamonas, beneficiados pelo espírito dos desenhos animados que vem da experiência de Tashlin como diretor de peças de animação para a Warner Bros. e onde já são apontados alguns interesses futuros de Lewis: a incursão no absurdo, a comédia absolutamente muda e o embaçamento do enredo, a ponto de alguns desses filmes serem quase mordaças.

Tudo muito recomendável: ‘Eu sou o pai e a mãe’, ‘A confusão na loja’, ‘Caso clínico na clínica’, ‘Você, Kimi e eu’, ‘O que me importa o dinheiro‘ e ‘Cinderela’. Mais uma vez, eles são por vezes demasiado palavrosos e têm uma estrutura muito tradicional para serem considerados Lewis puros, mas garantem boas e esmagadoras sessões de riso.

O primeiro Jerry Lewis puro: “O Mordomo”.

Combinado com estes filmes Tashlin, todos blockbusters que levaram às suas contínuas aparições na TV e até ao seu próprio mastro de banda desenhada, Lewis começou a dirigir os seus próprios filmes. O primeiro deles, ‘O Botão’, surgiu porque a Paramount precisava de um lançamento barato e urgente para o verão de 1960.

Filmado em preto e branco e com um personagem que permanece mudo ao longo do filme (bem, quase), é uma prévia do que acabaria por definir o Lewis mais pessoal: uma trama quase inexistente, críticas ácidas mas divertidas aos costumes burgueses, humor branco, bofetada por flechas e uma certa ternura personificada no personagem eterno do ator, um tolo bem-intencionado que, baseado no humor e na boa vontade, supera as armadilhas do mundo ao seu redor.

Sucesso como autor: ‘O Terror das Meninas’ e ‘O Professor Louco

Há os que preferem as comédias mais simples de Lewis com Tashlin, há os que se dedicam aos seus filmes como autor total, mas entre os realizados por Lewis há sem dúvida dois que são particularmente equilibrados, obras de um gênio da comédia e, ao mesmo tempo, são simplesmente hilários. O Terror das Meninas’ é um deleite absoluto sobre o inocente cuidador de um lar para meninas pequenas.

Lewis tinha um enorme conjunto construído, no estilo da ’13 Rue del Percebe’, com as salas interligadas e gruas que permitiam que as câmaras fossem movimentadas através de corredores e salas. O resultado é suntuoso e espetacular, Lewis está no seu melhor como comediante e roteirista e se permite quebrar a quarta parede com o espectador frequentemente, em um jogo meta-narrativo não comum nas comédias da época.

Quanto ao ‘The Nutty Professor’, é uma versão delirante do mito do ‘Dr. Jekyll e Sr. Hyde’ em que um professor universitário ridículo e impróprio para a interação social inventa uma fórmula que faz dele um playboy claramente inspirado pelo reitor Martin. Mais um autêntico recital de trejeitos e truques, embora aqui com intenções comerciais mais confessadas do que em outros de seus filmes como diretor.

A carreira solo de Lewis é extremamente interessante, e vale a pena revisá-la cronologicamente para ver como ele cresceu como autor, cada vez mais complexo e arriscado. Outros filmes altamente recomendados deste período são ‘A Spy in Hollywood’ e ‘Jerry Calamity’.

Um filme único: ‘The Day the Clown Clown Cryed’ (O Dia em que o Palhaço Chorou)

Pouco a pouco, a fortuna comercial de Lewis foi-se desvanecendo. Alguns de seus filmes, como “Três em um Sofá”, “Um Louco em Órbita” e “O Outro Lado do Gângster” foram recebidos com rejeição da crítica e do público. Tudo isto foi acentuado pelo fascinante caso de “O dia em que o palhaço chorou”, um filme em que um palhaço fechado num campo de concentração tenta distrair as crianças judias dos horrores do Holocausto por ordem dos nazistas.

Em 1972, Lewis investiu muito tempo, dinheiro e esforço em um filme que refletia sobre a amargura de fazer as pessoas rirem e o resultado foi descrito como absolutamente horrível pelos poucos que o viram. A recepção do filme (paradoxalmente, com um enredo muito semelhante ao de ‘A Vida é Bela’ de Benigni, que triunfaria em estilo décadas depois) convenceu-o a pegar nas poucas cópias que estavam disponíveis e fechá-las.

É improvável que alguma vez o vejamos, e pode não ser muito interessante de qualquer forma. Ainda há imagens de filmes como as deste documentário alemão e sabe-se que é mantido na Biblioteca do Congresso dos EUA, embora não haja acesso público a ele. Sem dúvida, uma raridade que tinha um precedente também discutido, mas muito mais suave, no muito louco e mal compreendido “Onde está a frente?

Pura comédia: ‘Jerry’s Crazy World’ (O Mundo Louco do Jerry)

Lewis passou onze anos aposentado de seu trabalho como diretor, lambendo suas feridas após o desastre de “O Dia em que o Palhaço Chorou”. Ele voltou com ‘Dificilmente Trabalhando’ em 1980 e ‘Jerry’s Crazy World’ em 1983. Ambos, especialmente este último, são o auge da ideia de Jerry Lewis da comédia como o assalto do mundo e seus objetos a um humano que é sacudido por cenários fora de controle.

Eles não têm praticamente nenhuma trama além da mera concatenação de mordaças, e tanto no humor como no desempenho de Lewis se tornam mais sofisticados do que nunca, esticando piadas visuais até o paroxismo e a abstração. É claro, filmes não para todos os gostos (curiosos, devido ao seu humor essencial), mas perfeitos para os fãs de Lewis.

O Fim do Riso: ‘O Rei da Comédia

A carreira de Jerry Lewis como ator após “O Dia em que o Palhaço Chorou” foi baseada em sua reconhecida encarnação como um comediante com um lado negro. Talvez o seu papel mais realizado a este respeito seja em “O Rei da Comédia”, no qual interpretou um comediante antipatético, Jerry Langford, que foi assediado por um recém-chegado à profissão, Rupert Pupkin (Robert De Niro).

O resultado é uma comédia estranha, tensa e desagradável, como todas aquelas dirigidas por Martin Scorsese, mas que revela um lado sinistro de Jerry Lewis que também sabe como explodir em ‘Funny Bones’. Esta comédia de Peter Chelsom, que também é muito obscura, coloca Lewis como o patriarca de uma família de comediantes onde os segredos sobre a profissão abundam.

Uma etapa final que complementa os primeiros e luminosos anos em que Jerry Lewis era sinônimo de puro disparate jovial. Nesse mais de meio século de carreira, o ator e diretor teve tempo para revolucionar para sempre os códigos da comédia visual. E enquanto ele nunca deixou de fazer as pessoas rir.

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