Crepúsculo dos Deuses (1950) por Billy Wilder (Sunset Boulevard)

O crepúsculo dos deusesTwilight of the GodsSunset

Boulevard (1950) EUA

Também conhecido como:
– “O Crepúsculo de uma Vida” (América Espanhola)

Duração: 110 minutos.

Música: Franz Waxman

Foto: John F. Seitz

Roteiro: Charles Brackett, Billy Wilder, D. M. Marshman Jr.

Diretor: Billy Wilder

Artistas: William Holden (Joe Gillis), Gloria Swanson (Norma Desmond), Erich von Stroheim (Max von Mayerling), Nancy Olson (Betty Schaefer), Jack Webb (Artie Green), Fred Clark (Sheldrake), Lloyd Gough (Morino), Cecil B. DeMille (Ele próprio).

Várias sirenes soam na Sunset Boulevard em Los Angeles, Califórnia.

O narrador relata que é a Brigada de Homicídios acompanhada por repórteres, respondendo a uma chamada sobre um assassinato em uma mansão no bloco 10.000.

As notícias vão estar na imprensa, rádio e televisão porque uma velha estrela está envolvida, mas antes de ser distorcida e manipulada por colunistas de Hollywood, o narrador quer que saibamos os fatos reais.

Há o corpo de um homem flutuando na piscina da mansão com dois tiros nas costas e um no estômago. Ninguém importante, diz o narrador, um simples roteirista com um par de filmes de segunda categoria em seu crédito. O pobre idiota sempre quis ter uma piscina e no final conseguiu-a. Só que o preço é um pouco alto.

Ele explica que tudo começou seis meses antes.

Então o jovem roteirista vivia num apartamento na esquina da Franklin e Ivar e as coisas iam mal, porque ele não trabalhava para um estúdio há muito tempo e embora escrevesse dois roteiros por semana, tinha perdido a imaginação e eles não vendiam.

Um dia, enquanto ele escrevia, bateu à sua porta. Quando ele abriu a porta encontrou dois tipos a perguntar pelo Joe Gillis, dizendo-lhes que estavam lá para levar o carro dele, um Plymouth descapotável com matrícula da Califórnia.

Ele pergunta-lhes porque lhes deve dar as chaves, um deles respondendo que porque três prazos já expiraram e eles têm uma ordem do juiz, embora ele lhes diga que não o tem lá porque o deixou a um amigo para ir a Palm Springs, então eles lhe dizem que se o carro não estiver lá no dia seguinte ele vai ter problemas.

Ele precisava de $290 para não perder seu carro, que tinha estacionado perto, mas não na garagem, porque tinha medo que isso acontecesse. Ele estava atrás do negócio de engraxar sapatos do Rudy, que nunca perguntou como você estava, porque ele só precisava ver os seus sapatos.

Ele havia entregue um roteiro à Paramount e seu empresário lhe havia dito que não era bom, mas ele conhecia um grande produtor chamado Sheldrake.

Ele ligou para a supervisão do roteiro para perguntar sobre o roteiro que ele havia enviado e que estava relacionado a um jogador de beisebol, e Joe disse que a Fox estava muito interessada nele, e que eles poderiam filmá-lo por menos de um milhão, porque ele tem muitos exteriores.

Pouco depois, Betty Schaefer, a supervisora do roteiro, chega com um resumo de duas páginas e garante que não vale muito, já que é uma reedição de um trabalho de segunda categoria.

Quando Sheldrake lhe diz que está diante do seu autor, ela diz que deseja que ele o engula, embora ela lhe diga que é simples e muito vulgar, porque acha que os filmes devem significar algo, embora mais tarde ela diga que talvez não gostasse do roteiro dele porque viu o nome dele e ouviu dele que ele tinha talento, apontando que isso era antes, mas que agora ele tem que trabalhar para comer, recomendando-a para que então ele se dedique a outra coisa.

Sheldrake o propõe a fazer sobre uma equipe feminina e a acrescentar números musicais, embora Joe não aceite bem a piada, propondo mudar algo ou acrescentar diálogos, porque ele precisa de dinheiro, embora seu amigo lhe diga que ele não pode fazer nada.

Ele então pede para ele deixar 300 dólares, mas Sheldrake lhe diz que ele comprou um rancho e teve que hipotecá-lo para pagar um seguro de vida com o qual ele poderia fazer outro empréstimo, então ele não pode deixar o dinheiro para ele.

Após a conversa, ele vai para a “sede”, pois muitas pessoas conheciam o estabelecimento de Schwab, uma espécie de cafeteria, ponto de encontro e sala de espera, onde esperavam pelo milagre que faria o dinheiro cair do céu.

A partir daí começou a fazer pedidos de socorro, primeiro ao seu gerente, a quem não conseguia chegar, depois ao seu amigo Artie Green, um gerente assistente que lhe podia emprestar 20 dólares, embora não fosse nada suficiente.

Ele também chamou vários do Metro, mas sem sucesso, finalmente conseguiu localizar o seu representante, que estava a suar muito, mas não porque estava à procura de um emprego, mas porque estava a jogar golfe em Bel Air, e a quem pediu o empréstimo, que recusou,

assegurando-lhe que as melhores peças do mundo foram escritas de estômago vazio, e que se ele se deixar levar pela rotina, estará acabado.

Ele insiste que precisa desse dinheiro para não perder o carro, dizendo ao seu agente que o que ele precisa é de outro agente.

De volta à cidade, ele pensou que não tinha chance e que era hora de desistir do seu sonho e ir para casa.

Talvez vendendo todo o seu lixo ele conseguisse dinheiro suficiente para um bilhete para Ohio. Lá ele poderia voltar ao Dayton Evening Post e ao seu emprego de 35 dólares por semana, se ele ainda existisse, para deleite de todo o pessoal.

E enquanto ele pensava nas suas coisas, quando parou num semáforo, viu que no sentido contrário havia homens num carro que foram buscar as chaves do seu carro pela manhã, e quando repararam nisso, viraram-se e começaram a persegui-lo.

O rebentamento de uma roda obriga-o a fazer um desvio, chegando assim à entrada de uma grande mansão decadente e aparentemente deserta, vendo no final da estrada uma grande garagem vazia, um bom local para esconder o seu carro apreendido, embora ao entrar tenha percebido que havia outro enorme carro importado com matrículas do ano 32.

Mas ele não podia voltar ao seu apartamento, então planejava ir à casa de Artie até conseguir um bilhete de ônibus para Ohio, e uma vez em Dayton ele escreveria para a empresa dizendo-lhes onde poderiam encontrar o carro.

Ele estava pensando que era uma casa enorme construída pelos ricos do cinema nos anos 20, quando ouviu a voz de uma mulher atrás de uma cortina perguntando por que ele estava atrasado.

Então um mordomo, Max, sai e pede-lhe para entrar, não querendo ouvir a sua história, e censura-o por estar mal vestido para a ocasião, depois diz-lhe que, se precisar de ajuda com o caixão, pode ajudá-lo.

Ele percebeu que era uma confusão, mas continuou, sendo recebido por uma senhora vestida de preto e com óculos escarlate que lhe disse que ele tinha sido colocado na mesa de massagem junto ao fogo e que seria enterrado no jardim se nenhuma lei o proibisse, querendo para ele um caixão branco e completamente forrado com seda branca, rosa ou escarlate, uma cor feliz, vendo-o falar de um chimpanzé morto.

Quando a mulher lhe pergunta quanto vai custar, avisando-o que não lhe vai pagar um disparate só porque ela é rica, ele lhe explica que ela tem a pessoa errada, porque ele está lá porque ele teve um furo.

Quando ela percebe a confusão, pede que ele saia e ele lhe dá suas condolências pela amiga, e lhe diz que não acha que o vermelho é uma boa idéia, percebendo antes de sair que conhece a mulher, pois ela é a estrela do filme mudo Norma Desmond.

Ela lhe diz que naquela época o cinema era realmente grande e eles tinham os olhos de todos, embora isso não fosse suficiente para eles e eles também queriam os ouvidos e os diretores e os executivos, que pensam que são artistas e mataram os ídolos, ao que Joe responde que ele não deve culpá-lo, porque ele não dirige, ele apenas escreve.

Ela pede que ele saia novamente, embora ele mude de idéia de repente e peça que ela espere, porque ele quer que ela reveja seu roteiro.

Ele olha para a sua enorme sala de estar com um piano que o vento sopra.

Ela lhe pergunta quantas páginas ele tem em um roteiro agora, porque ele escreveu um roteiro com a história de Salomé que ele quer que DeMille dirija, com quem ele trabalhou em vários filmes.

Para ela não é um retorno, ela diz com raiva quando ele lhe diz, mas uma reaparição diante de seus milhões de admiradores que não a perdoaram por abandoná-los.

Norma pediu-lhe que lesse o seu guião e ele decidiu aceitar, apesar de ter a certeza de que seria muito mau, sendo também escrito com uma letra muito má, apesar de, quando começou a olhar para ele, Max lhes ter trazido caviar e champanhe.

Ele começou seu trabalho sob o olhar irritante de Norma, que ficou de olho nele enquanto fumava seus cigarros com um bocal estranho.

Pouco depois, chegou o homem que esperava com o caixão, fazendo tudo de uma forma muito solene, pensando Joe, um zombador que deve ter sido um chimpanzé importante, talvez o bisneto de King Kong.

Por volta das 11 horas da noite começou a sentir algo no estômago, pelo champanhe e pelo que estava a ler, uma confusão absurda de enredos melodramáticos, embora nessa altura já estivesse a começar a inventar uma estratégia, dizendo a Norma que é fascinante, embora um pouco longa e com repetições porque não é uma escritora profissional.

Ela diz que ele o escreveu com o coração, e ele diz a ela, mais lisonjeador, que isso mostra e é por isso que ele é tão bom, embora ele sugira que ela tenha mais algum diálogo, dizendo que ela não precisa, porque seus olhos dizem tudo e ele não deixa que eles estraguem tudo, dizendo que ele deve ser adaptado por alguém especialista, dizendo que ela deve ser alguém de confiança.

Ele pergunta-lhe que sinal ela é, e quando ela lhe diz Sagitário, ela diz-lhe que gosta dele e pensa que pode confiar nele, confiando-lhe o trabalho, embora ele lhe diga que não pode, pois ele acabou de terminar um guião e tem outra tarefa.

Ele diz-lhe que ele é muito procurado e ganha 500 dólares por semana, e ela diz que lhe pagará o que ele quiser, mas ele terá de o acabar lá, porque ela não o deixa tirá-lo de lá, por isso ele pede-lhe para ficar no quarto que eles têm por cima da garagem.

O Joe estava feliz com a forma como tinha atirado o anzol.

Max o acompanha ao seu quarto e lhe diz que mudou a cama naquela tarde, perguntando-lhe como sabia que ia ficar, embora ele não responda.

Falando com ele sobre Norma Desmond, Max lhe diz que ela era a melhor e que recebia 17.000 cartas em uma semana e que seu cabeleireiro estava sendo assediado por conseguir uma mecha de cabelo, um marajá tendo ido expressamente da Índia para pedir uma de suas medidas e depois se estrangulou com ela.

Joe reflete e pensa que a casa inteira parece ter parado. Não tinha acompanhado o ritmo do mundo exterior e estava a desfazer-se em câmara lenta.

Da sua janela ela viu um velho campo de ténis já meio destruído e uma piscina vazia onde agora se aninham ratos.

Ela também vê de lá como com grande cerimônia eles tiram o caixão com o macaco para enterrá-lo como se ele fosse um filho, perguntando-se se isso se deveu a uma vida vazia.

Naquela noite ela teve um pesadelo com um triturador de órgãos e um macaco a dançar, a implorar.

Quando ela acordou, viu que o quarto já não estava vazio. Alguém tinha levado todas as coisas do seu apartamento, os seus livros, a sua máquina de escrever e as suas roupas.

Ela correu para a casa, de onde saiu a música do órgão que ela viu o Max tocar, ao qual ela lhe pergunta o que as coisas dele estão fazendo lá, Max dizendo que ele mesmo as levou, Norma dizendo, sentada em um sofá ao seu lado, que ela o mandou fazer isso.

Ele fica furioso. Ele lhe diz que prometeu ajudá-la com o roteiro, mas isso não significa que ele tenha que ficar lá. Norma lhe diz que ela vai gostar, e ele lhe diz que tem seu próprio apartamento, mas Norma diz que ele deve três meses de aluguel, embora, diz ele, ela já tenha pago.

Ele diz-lhe para deduzir do seu salário, embora ela lhe diga que não quer parar para falar dessas pequenas coisas.

Joe ainda resiste, perguntando-lhe se ela quer o trabalho, e ela tem de aceitar.

Ele pensou que se se apressasse poderia terminar o trabalho em algumas semanas, mas não foi fácil dar coerência àquelas alucinações desenfreadas e além disso ela estava sempre de olho nele, temendo que ele estragasse seu produto e quando ele cortava alguma cena, ele dizia que deveria sair menos para que não se cansassem disso, algo que ela acha que não vai acontecer, porque ela recebe cartas todos os dias pedindo fotos ou autógrafos.

Certamente a casa estava cheia de ‘Regras Desmond’, havia centenas de fotos por toda parte e também vários dias por semana Max levantava uma cortina atrás da qual havia uma tela e eles assistiam a um filme mudo sobre ela.

Norma sentava-se então ao seu lado, obrigando-o a cheirar um perfume de que ele não gostava, e às vezes ela o agarrava pelo braço e se excitava quando se via na tela, apontando que no cinema contemporâneo, com palavras, eles se esquecem dos gestos e dizendo que ela vai voltar para a tela grande e mostrar ao mundo o que é uma estrela.

Às vezes eles jogam bridge com amigos atores de cinema mudo como Buster Keaton, H.B. Warner e Anna Q. Nilsson, com quem eles jogaram alguns cêntimos.

Durante um desses jogos, duas pessoas foram lá a casa um dia, vendo o Joe enquanto o Max falava com ele.

Ele a informa que esses homens foram levar o carro dela, pedindo dinheiro a Norma para evitar que eles o levassem, embora ela não esteja disposta a interromper sua partida por algo tão trivial, então Joe deve se resignar a vê-lo levado pelo reboque.

Então Norma sai, que não acha importante, lembrando que ele foi até a casa dela para pegar aquele carro, dizendo que ela não precisa, porque eles têm uma Isotta Fraschini, que ele diz que lhe custou 25 mil dólares.

Na verdade, depois de brilhar, Max começou e eles começaram a passear com Max como um motorista com um carro que atraía a atenção, por causa do seu tamanho, porque era estofado com pele de leopardo e tinha um telefone banhado a ouro.

Durante uma dessas caminhadas Norma disse a Joe que estava cansada de vê-lo com a mesma roupa de má qualidade, pedindo a Max para levá-las à melhor loja de roupas da cidade, embora ele se orgulhe disso e diga que não precisa comprar a roupa.

Mas ela compra-lhe fatos caros, incluindo um smoking e um casaco de pele de camelo, sugerindo à lojista que, como a senhora paga por ele, deveria comprar o casaco vicunha, porque era melhor e mais caro, e ela ouve-o apesar de se sentir ofendida no início.

Na última semana de Dezembro, começou a chover muito. O telhado do seu quarto estava vazando e ele teve que se mudar para a casa apesar da sua recusa inicial, pois se sentia livre no seu quarto.

Ela se mudou para o quarto do ex-marido, pois Norma tinha sido casada três vezes, observando que a porta estava destrancada, fazendo Max ver que não havia fechadura em toda a casa porque o médico de Norma o sugeriu, enquanto ela passava por fases de melancolia e até tentava o suicídio.

Joe não entende seu estado, já que ganhou muito dinheiro e ainda recebe muitas cartas, dizendo a Max que ela não percebe de onde são os carimbos do correio, fazendo-o entender que é o próprio Max quem os envia.

Foi alguns dias depois, na sua festa de Ano Novo, quando ela descobriu o que sentia por ele, que ela se perguntava como não tinha percebido isso antes.

Quando chegou ao salão com o smoking, Norma estava dançando ao som de uma orquestra contratada.

Ele lhe dá uma taça de champanhe, perguntando se eles não estão esperando pelos outros.

Ela brinda e pede que ele dance, inclinando a cabeça no ombro dele com os olhos fechados, e quando ele lhe pergunta a que horas os outros convidados chegarão, ela diz que não haverá nenhuma, porque não quer compartilhar aquela noite com os outros, que é só para os dois.

O tempo passou devagar e Joe sentiu-se como um prisioneiro quando ela lhe disse que um grande ano estava chegando. Eles podiam abrir a piscina ou ir à casa dela em Malibu e quando o filme acabasse ela já lhe compraria um grande barco e iria para o Havaí.

Ele lhe dá um presente depois disso, uma cigarreira de ouro sólido que ele rejeita, dizendo-lhe que ela é rica e tem mais dinheiro do que os novos atores, pois ela tem um milhão de dólares, três blocos no meio e um poço de petróleo em Bakersfield para que eles possam comprar o que quiserem, explodindo e pedindo-lhe para parar de falar no plural e perguntando-lhe porque o considera seu, perguntando-lhe se nunca pensou que poderia gostar de outro tipo de vida ou mesmo que poderia estar apaixonado por uma rapariga e que não é adequado para ela, que quer um Valentino com uma carreira e dinheiro.

Norma conclui que o que ela quer dizer-lhe é que não quer que ele a ame, e dá-lhe uma bofetada, e depois sobe ao quarto, indignada, enquanto lá em baixo a orquestra ainda toca e Max ainda está pronto para lhes servir todo o champanhe que eles quiserem.

O Joe decide partir, mesmo não sabendo para onde ir. Ele só sabia que precisava de lidar com pessoas da sua idade e ouvir risos novamente.

Lá fora estava chovendo muito e ele começou a pedir carona, sendo finalmente pego, pensando então em Artie Green, que certamente daria uma festa de Ano Novo em sua casa, como de fato é, encontrando a casa de seu amigo cheia de pessoas felizes cantando, Artie ficando feliz em vê-lo, dizendo-lhe que já sentia falta dele e que estava prestes a perguntar nas Pessoas Desaparecidas.

Ele pergunta se poderia ficar lá por alguns dias, dizendo a Artie que eles têm um sofá livre.

Artie apresenta-o à sua namorada, que ele descobre ser nada menos que Betty Schaefer, a responsável pela revisão dos roteiros para Sheldrake.

Ela também está feliz em vê-lo e lhe diz que depois da conversa deles ela se sentiu um pouco culpada e leu alguns de seus roteiros e que havia uma parte de um deles, “Janelas Escuras”, que ela gostava muito, uma parte que era sobre um professor, sugerindo-lhe que usasse aquele personagem.

Joe não pode deixar de se sentir atraído pela garota, estando prestes a beijá-la quando são interrompidos por algumas garotas para dizer-lhe que ela pode usar o telefone que ela pediu antes.

Ela liga para Max e pede que ele ponha toda a sua roupa velha e máquina de escrever numa mala porque ele vai mandar alguém buscá-las, embora Max lhe diga que não pode atendê-las, porque o médico está lá, pois Norma pegou numa lâmina de barbear e cortou-lhe os pulsos.

Sentindo-se culpado pelo que aconteceu, decide voltar para a mansão, onde, ao chegar, vê a médica sair e corre para o quarto dela enquanto os músicos lá embaixo continuam a tocar, imperturbados e ignorantes do que aconteceu.

Quando ela chega lá em cima vê que seus pulsos estão atados e tira os sapatos, porque estava deitada com eles enquanto ele lhe perguntava que tolice ela fazia, dizendo que ela tinha que se apaixonar, depois ele lhe pediu para sair, porque sua garota estava esperando por ele.

Ele se desculpa e lhe diz que não queria machucá-la, pois era a única pessoa na cidade que era boa para ele, dizendo-lhe que lhe agradecesse e fosse embora, dizendo que só se ele prometer não voltar a fazer nenhuma tolice, embora ela lhe assegure que o fará de novo, enquanto chora.

Ele sente-se comovido, aproxima-se dela e deseja-lhe um Feliz Ano Novo. Ela também lhe deseja Feliz Ano Novo e o atrai para ela, não resistindo agora.

Betty liga-lhe repetidamente para a mansão, mas Max diz-lhe que não lhe pode dar qualquer informação sobre ele e pede-lhe para não voltar a ligar.

Finalmente Norma pede a Max para levar o roteiro à Paramount e entregá-lo a DeMille na mão enquanto Joe toma banho na piscina, já recuperado, como ela lhe disse, dizendo que este é o dia ideal entre DeMille e ela, e também o diretor lhe disse que ele era sua maior estrela, perguntando a Joe quando ele lhe disse. Ela reconhece que isso aconteceu há anos, mas que está melhor do que nunca por causa da felicidade.

Ela também o ensinou a dançar o tango, e a saber que vinho combinava com cada peixe, bem como a jogar bridge.

E um dia, quando eles estavam indo brincar na casa de uma amiga dela, Norma percebeu que ela não tinha cigarros, então eles pararam para comprá-los, encontrando-se por acaso ao entrar em Schwab’s com seus amigos Artie e Betty, pedindo-lhes desculpas pela partida no dia de Ano Novo, dizendo que ela estava com uma amiga doente.

Betty pergunta-lhe onde ele está escondido, porque ela tem boas notícias.

Ela explica que ligou para sua agência e para a associação de roteiristas e eles finalmente lhe deram um número para Crest Wiew em seu apartamento, embora ela sempre recebesse uma resposta de um homem com um sotaque engraçado que lhe disse que não estava lá.

Betty diz-lhe que mostrou ao Sheldrake o seu guião que esboçou com algumas ideias dele e que gostou e tem matéria-prima para trabalhar, porque escreveu 20 páginas com um carácter masculino muito bom e que, se pudessem dedicar umas semanas ao guião, podiam tirar alguma coisa, dizendo ao Joe que ele não escreve para ver se alguma coisa sai sem um contrato, e embora ela lhe diga que já está meio vendido, ele admite que já não escreve mais nada.

Max parece então procurá-lo, seus amigos se surpreendem ao ver que ele tem um motorista e que ele está tão bem vestido.

Betty diz-lhe que esperava tirar algo do guião, porque não quer continuar a ler os guiões dos outros e espera escrever os seus próprios, e ele pede desculpa por a ter desapontado.

Uma vez no carro, ela conta a Norma que conheceu alguns conhecidos, percebendo que se esqueceu de levar os cigarros.

Quando Norma suspeitava que ela estava entediada, preparou para ela uma performance ao vivo que começou com o banho de espuma de Mack Sennett, também imitando Chaplin, embora ela não pudesse esquecer Betty, que era uma mulher cheia de ambição como todas elas quando chegaram em Hollywood.

Um dia, Max anuncia que Gordon Cole da Paramount ligou, mas como ele não é o próprio DeMille, ela pede para ele desligar porque acha que ele quer regatear.

Mas três dias depois, ela estava pronta, depois de várias chamadas mais urgentes da Paramount, para ir ver o DeMille.

Quando chegam à Paramount, um guarda os impede de entrar sem marcação, dizendo também que DeMille está filmando, mas ela encontra outro dos seguranças de seus dias de estrela, pedindo-lhe que ensine algumas maneiras à sua amiga e explique que sem ela não haveria estúdios da Paramount.

Quando DeMille recebe a notícia da visita de Norma, ele acha que deve ser por causa de seu horrível roteiro, apontando que ele não sabe o que dizer a ela, lembrando-a quando ela tinha 17 anos e teve mais coragem, inteligência e coração do que qualquer outra jovem, embora no final também tenha sido uma tortura trabalhar com ela por causa do assédio dos fãs.

Quando eles se vêem, ela fica irritada por ele não lhe ter telefonado pessoalmente e por ele o ter feito através de Gordon Cole, mostrando que ele se surpreende e não sabe do que está a falar, embora ele esconda dela a mulher que se senta na sua cadeira para que ela possa ver as filmagens, e ele vai embora por um momento para fazer um telefonema a perguntar por Gordon Cole.

Também Hog Hey, o iluminador a reconhece e dirige um holofote para ela, fazendo com que todos aqueles que estavam na filmagem de Salomão se voltem para ela em admiração, sendo alguns deles conhecidos dos velhos tempos.

Enquanto isso, DeMille fala com Cole, que lhe diz que ele tem ligado para Norma Desmond sobre sua Isotta Fraschini, que ele acha que seria bom para um filme de Crosby, e que eles estão interessados em alugá-lo por algumas semanas.

DeMille vai falar com ela e a encontra chorando, dizendo que ela não imaginava que se sentiria assim quando voltasse ao estúdio, percebendo o quanto sentia falta dele e dizendo-lhe que voltariam a trabalhar juntos e que fariam aquele grande filme juntos.

DeMille lhe diz que seria um filme muito caro, dizendo que ela não se importa com o dinheiro, ela só quer voltar ao trabalho, e mesmo que DeMille tente dizer-lhe que não é possível, ela não quer ouvi-lo.

DeMille pede que ele assista enquanto filmam uma cena, dizendo-lhe que o cinema mudou muito.

Lá fora, Joe e Max estão esperando por ela, o que lembra ao primeiro que o que os escritórios são naqueles momentos, eram no seu tempo o camarim de Norma e que ele estava no andar superior, onde agora estão os corretores de roteiro, vendo Joe quando ele levanta os olhos lá para Betty, de quem ele se esconde para que ela não o veja, embora mais tarde ele se desculpe com Max e vai até o seu escritório.

Uma vez lá, ela lhe disse que se houvesse algo em seu roteiro que funcionasse, ela lhe deu como presente, o que ela aceitou, embora ela tenha indicado que não poderia fazer isso sozinha.

Ela fala com ele sobre suas idéias, dizendo-lhe que elas devem descartar o assunto psicológico, concentrando-se, segundo ela, na história do professor e do professor que dá aulas noturnas.

Ela se propõe a trabalhar junto à noite ou às 6 da manhã, mas ele está com muita pressa, já que Max começa a buzinar.

Betty diz-lhe que está noiva do Artie, que no próximo mês ele vai filmar um western no Arizona.

Ele dá-lhe uma ideia. O professor trabalha durante o dia e o professor à noite. Não se conhecem, mas partilham o mesmo quarto, até partilham a mesma cama.

Quando ela desce, Max diz-lhe que acabou de descobrir a razão das chamadas da Paramount, pois várias operadoras se aproximaram dela e não a querem, mas sim o seu carro.

Quando ele diz adeus ao DeMille e retorna ao carro, ele está feliz, assegurando ao Joe que tudo está arranjado e que depois do filme DeMille está a filmar eles vão fazer o seu.

Mas entretanto o DeMille dá a ordem para dizer ao Cole para esquecer aquele carro.

Depois disso, um exército de especialistas em beleza invadiu a casa e Norma passou por uma série de tratamentos de beleza cruéis, esforçando-se para estar preparada, para os quais também contava as calorias e ia para a cama todos os dias às 9 horas, e, por causa dos seus tratamentos, ela não parecia muito favorecida, não deixava que ele a visse quando ela ia dormir.

Mas um dia ele perguntou-lhe se ela tinha saído na noite anterior, dizendo-lhe que ele descobriu por acaso, já que ela teve um pesadelo e o chamou e não respondeu, e ele deve ter dito que ele saiu para um passeio, algo em que ela não acredita, já que ela sabe que ele levou o carro, dizendo que ele foi para a praia, após o que ele lhe diz que não quer que ela se sinta presa.

Ela se desculpa e diz que não, mas está muito nervosa e só quer que ele seja paciente e atencioso com ela.

Mas ele não tinha ido à praia. Ele tinha saído sorrateiramente todas as noites, o que o lembrava dos tempos em que quando criança ele costumava sair sorrateiramente para ver filmes de gangsters, só que agora o fazia para escrever um, porque a história que Betty desenterrou lhe passou pela cabeça e ele começou a trabalhar com ela à noite, quando o estúdio estava vazio, dizendo-lhe que gostava de escrever com ela

Ela nota sua cigarreira de ouro maciço e uma dedicatória de Norma e pergunta-lhe quem ele é, dizendo-lhe que ela é uma amiga de meia-idade muito generosa, a quem ele deu alguns conselhos sobre um roteiro.

Às vezes, quando se cansavam, davam uma volta pelos estúdios vazios quase sem falar entre os cenários preparados para o dia seguinte.

Um dia, Betty disse-lhe, ao chegar a uma daquelas ruas, que costumava correr por ali quando era criança, pois nascia duas ruas do estúdio, onde o pai trabalhava como electricista e a mãe como cómoda, tendo a avó já trabalhado como dupla Pearl White.

Seus pais esperavam que ela fosse uma grande estrela e assim ela estudou teatro por 10 anos, dicção e dança. Ela se apresentou no estúdio, mas eles não gostaram do nariz dela porque estava um pouco torto, então ela foi a um médico e foi operada e depois eles adoraram o nariz dela, mas não a sua apresentação.

Ele acha que é uma história muito triste, mas ela diz que o ensinou a ter bom senso e graças a isso ele conseguiu seu emprego como revisor, apesar de ter apenas 22 anos de idade.

Ele beija-lhe o nariz e depois aconselha-a, para bem do seu guião, a manter-se a mais de um pé de distância dele e se ela se aproximar, deve bater-lhe na cabeça com o sapato.

Naquela noite, quando ele volta com seu roteiro, ele observa que Max está esperando por ele na garagem e pede que ele tenha cuidado ao cruzar o pátio para que Norma não o veja, assegurando-lhe que ele não quer perguntar onde ela esteve, apesar do que ele explica que está escrevendo um roteiro que ele planeja terminar.

Max lhe diz que está preocupado com Norma, dizendo a Joe que estão lhe prestando um mau serviço ao alimentar suas falsas esperanças e ele se pergunta o que vai acontecer quando ele descobrir que tudo é uma grande farsa, assegurando a Max que ele não vai descobrir, porque ele vai cuidar disso como ele tem feito há muito tempo.

Ele lhe diz que a descobriu aos 16 anos e fez dela uma estrela e não vai deixá-la descer, tendo dirigido seus primeiros filmes, já que ele foi um dos três diretores emergentes, Griffith, Demille, e ele, Max Von Mayerling.

Joe não entende que ela agora é sua criada, dizendo que foi ele quem lhe perguntou. Ele foi capaz de continuar sua carreira, mas tudo parecia insuportável depois de ter sido deixado por ela, já que, confessa a ela também, ele foi seu primeiro marido.

Pouco tempo depois, Norma entra em seu quarto e o encontra dormindo, se perguntando onde ele esteve, chorando como ele diz que sabe que está com alguma mulher.

Buscando suas coisas, ela encontra o roteiro, descobrindo que é uma história de amor, ainda sem título, escrita por Joe e Betty Schaefer.

Mas ele volta a trabalhar com ela, vendo que ela está distraída, dizendo-lhe que é porque ele estava se lembrando, embora ele lhe diga, ele não quer falar sobre isso apesar da insistência dela.

Ele disse-lhe que não valia a pena fugir ao assunto, então ela disse-lhe que tinha recebido um telegrama de Artie pedindo-lhe para ir ao Arizona, onde lhes custaria apenas dois dólares para se casarem e poupar-lhes uma lua-de-mel.

Joe a felicita e a encoraja a ir, porque o roteiro estará pronto na quinta-feira e lhe pede para não chorar, porque ela vai se casar, que é o que ela queria, dizendo que não, porque ela não está mais apaixonada por Artie por causa dele, depois do que eles beijaram.

De volta ao Sunset Boulevard, sua “estranha prisão”, ela começou a perceber os fatos. Ele segurava na palma da mão o futuro de Betty Schaefer, que era a noiva de Artie, um grande homem, mas que havia se apaixonado por ele.

Ele não conseguia entender como ela não tinha percebido que havia algo estranho em sua vida e ele tinha sido um canalha para não lhe contar, embora esperasse se livrar de Norma sem que Betty descobrisse a confusão em que se encontrava.

Ele então ouviu Norma discar um número de telefone do outro lado da porta, dizendo que ela quer falar com Betty Schaefer.

Será Connie, sua companheira de quarto, que pegará o telefone e dirá a Betty que a chamadora é novamente aquela mulher misteriosa, dizendo a Norma quando ela diz que quer falar com ela sobre Joe, perguntando-lhe se ela realmente sabe quem ele é, ou onde ele vive, o que ele vive e quem ele vive, dizendo-lhe que ele está tentando fazer-lhe um favor e salvá-la do sofrimento.

Ele diz-lhe que o Joe não vive com a família nem com os amigos.

Nesse momento Joe entra no quarto e arranca o telefone da mão dela, dizendo a Betty que ela deveria perguntar a ele, mostrando-se muito surpreso ao perguntar o que tudo isso significa, Joe respondendo que é melhor que ela vá e verifique pessoalmente, dando a ela o endereço no 10.086 Sunset Boulevard.

Quando ela desliga, Norma pede que ele não a odeie, pois ela o fez porque precisa, e ela se pergunta como ela pode voltar ao trabalho se ela está definhando em tormento.

Ele permanece impassível enquanto ela lhe diz que comprou uma arma, mas ele não teve coragem de atirar nele mesmo, e depois disso ele pede que ela grite com ele, mas não que a odeie, e pede que ela lhe diga que não a odeia, embora Joe não responda.

Logo depois, Betty chega acompanhada por Connie, enquanto dentro de Norma repete repetidamente que ela o ama.

Quando eles ligam, Joe desce para abrir a porta, perguntando se algo está errado, porque ela está assustada.

Joe pergunta-lhe se viu tal mansão, porque é de quando as estrelas fizeram 18 mil dólares por semana, dizendo que Valentino dançou naquela sala.

Betty não parece interessada na casa, apesar de lhe perguntar se ele mora lá e de quem é a casa, dizendo-lhe que a mulher que aparece nas dezenas de fotos e pinturas por toda a casa e lhe diz que se ele não se lembra do rosto dela ele se lembrará do nome dela, o de Norma Desmond.

Ela pergunta-lhe porque ele a chamou e ele responde que estava com ciúmes.

Ele mostra-lhe o tecto caixotão, que tinha trazido de Portugal e do seu cinema privado, dizendo à Betty que não foi ver a casa, perguntando-lhe o que se passa com a Norma, e continuando a dizer-lhe que a mansão é enorme, porque tem 8 quartos principais, uma banheira em cada casa de banho e uma pista de bowling na cave.

Ele lhe conta que Norma era solitária e precisava de companhia, uma história simples: uma mulher madura com dinheiro e um homem jovem que precisava tê-lo.

Betty diz-lhe que não ouviu nada do que ele disse, que ninguém a chamou e que ela nunca esteve naquela casa, depois do que ela lhe pede para ir buscar as suas coisas para sair com ela.

Ele a faz ver que tudo o que ela tem, seus 18 fatos caros, seus botões de punho de platina e sua cigarreira dourada, é tudo um presente dela, e quando ela insiste que ele vá com ela, ele lhe pergunta se vai a um apartamento que não pode pagar e a um roteiro que pode ser vendido ou que ele pode não gostar

Ela lhe diz que se o ama, sim, pedindo-lhe para ser realista, porque lá ele tem um emprego e um contrato permanente e ela gosta dele mesmo reconhecendo que ele não é muito digno e não merece ser feliz, mas ela e Artie sim, depois do que ela lhe pede para sair, acompanhando-a até a porta e desejando-lhe sorte, dizendo-lhe que ele pode terminar seu roteiro no Arizona, e que quando Artie e ela voltarem podem dar um mergulho na piscina, cujas luzes ele acende para que ele possa ver com que luxo vive e do qual não está disposto a desistir.

Ela corre para o carro enquanto a Norma observa tudo de cima.

O Joe sobe mais tarde, embora não preste atenção à Norma quando ela lhe agradece.

Quando Joe entra em seu quarto, Norma fica atrás da porta dela, pedindo que ele lhe diga que não está com raiva e que tudo continua igual, embora quando ele finalmente abre a porta, ela perceba que ele está fazendo as malas.

Ela pergunta-lhe se ele vai deixá-la, dizendo que ele vai.

Ela lhe agradece depois disso por tudo o que fez por ele e pelas roupas elegantes e jóias que ele lhe deu e que ela diz que vai deixar na gaveta de cima, embora ela lhe diga que são dela, dizendo que ele é elegante demais para a redação do Ohio Dayton.

Ela diz-lhe que isto não é nada e que ele pode ter o que quiser, perguntando-lhe o que quer, perguntando-lhe se quer dinheiro, ao que ele responde que seria um desperdício, dizendo-lhe que já não está qualificado para este trabalho.

Ela grita para ele não ir embora e depois diz-lhe que já sabe que não se importa de morrer, ao que Joe responde que isso não é problema dele, dizendo-lhe que não se acha capaz e que pensa que ele inventou a arma, indo ao seu quarto e voltando com ele, perguntando-lhe se ele pensa que não seria capaz de o fazer, dizendo-lhe que seria uma boa cena.

Ela lhe diz que já vê que ele não se importa, mas que centenas de milhares de fãs vão se importar, ao que Joe lhe diz que ela deve acordar, porque ela vai se matar numa sala vazia, porque o público saiu há 20 anos.

Ela lhe diz que está mentindo e que eles ainda o amam, e ele responde que ele está se traindo.

Ela lhe pergunta como ele explica o estúdio e DeMille, e ele responde que ele não queria ferir seus sentimentos, porque o estúdio só queria alugar o carro dela e nem DeMille nem nenhum deles teve a coragem de lhe contar.

Então Max chega enquanto ela diz que é amada e recebe cartas todos os dias.

Joe pede que ela a desiluda e lhe diz que não haverá mais filmes ou cartas do que aqueles que ele escreve.

Mas Max diz que Norma é a melhor atriz do mundo, preparando-se para levar as malas de Joe para o carro.

Quando o Max sai, ela repete as palavras dele. Ela diz que é a melhor, e Joe lhe diz que ela tem 50 anos e deve acordar, o que não é nenhuma tragédia se ela não finge ter 25 anos.

Mas ela parece estar fora disso, e com os olhos bem abertos continua a repetir que é a melhor actriz do mundo, sem o ouvir.

Ele não insiste e vai embora, então ela diz que ninguém abandona uma estrela, porque é para isso que serve uma estrela, e ela vai atrás dele gritando seu nome, embora ele não pare e vá até a porta, ela atira nele três vezes, e ele finalmente cai morto na piscina.

Max corre quando ouve os tiros e vê o que aconteceu, enquanto Norma, com seu olhar perdido, diz que as estrelas estão sem idade.

O próprio Joe, morto, continua a sua história a partir da piscina, rodeado pela polícia e jornalistas

Já era de madrugada e ele tinha sido fotografado cerca de mil vezes antes de um par de paus ser cuidadosamente retirado do jardim, refletindo sobre como as pessoas são amáveis quando se está morto.

Depois tomaram nota dos factos para preencher o formulário.

A casa está cheia de policiais, jornalistas, vizinhos e espectadores. Todos lotados até à porta da mansão, até as câmaras a chegar.

O evento, reflete Joe, serviria como uma distração para muitas pessoas enquanto ele se pergunta o que seria de Norma, porque mesmo que ela fosse salva da prisão por desordem transitória, como é um crime passional, as manchetes a matariam: “atriz esquecida”, “velha atriz”, “ex-rainha do glamour”…

Um policial tenta ligar para o legista, mas encontra o telefone ocupado por Hedda Hopper que, do quarto de Norma, liga para o editor dela ditando seu artigo de lá, apontando o estado de choque de Norma Desmond.

A polícia tenta interrogá-la enquanto ela se retoca, não responde a nada, preocupada apenas com a sua aparência.

Um homem entra e relata que a equipa de filmagem chegou, dizendo à polícia responsável para lhes dizer para saírem.

Mas Norma, ouvindo falar das câmaras, pergunta a Max se é verdade, ao que o criado diz que sim, que elas já lá estão, e diz-lhe para pedir a DeMille que espere por ela, que desce imediatamente.

Eles entendem por um olhar de Max que esta é a única maneira de a poderem descer pacificamente.

Max desce à sua frente e pergunta às câmaras se estão prontas, enquanto Norma, elegantemente vestida para a sua estreia, sai do seu quarto para ver dezenas de câmaras apontadas para ela.

Max faz as luzes subir até ela, perguntando que cena é e onde ela está, e Max responde que ela está na escadaria do palácio, lembrando-a que eles estão esperando a princesa lá embaixo.

Max grita para as câmaras: “Acção!

O Joe faz um belo reflexo. Aquelas câmaras estavam de volta ao normal. A vida, que pode ser compassiva, tinha tido pena de Norma, que desce as escadas atuando, e aponta que o sonho a que ela se agarrou tinha se tornado realidade, vendo-a toda enquanto descia, exagerando como os atores trágicos dos filmes mudos, entre engraçado e compassivo.

Quando Norma chega lá embaixo, ela diz que não pode continuar com a cena, porque está muito feliz, dirigindo-se a Max como se ele fosse DeMille para lhe perguntar se ele se importaria se ele dissesse algumas palavras.

Ela diz que está muito feliz por estar de volta ao estúdio e estar filmando outro filme, porque eles não sabem o quanto ela sentiu falta deles, assegurando que ela não os abandonará novamente, porque depois de Salomé eles farão outro filme e outro, porque sua vida é só isso e não há mais nada, as luzes, as câmeras e as pessoas que assistem na escuridão.

Depois disso ele diz ao Max: “Quando estiver pronto, Sr. DeMille, estou pronto para filmar o meu close-up”, olhando de forma selvagem para as câmaras.

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