Gabriel Byrne, a alma pronta para secar

Gabriel James Byrne (cujo nome gaélico é Gabriel Séamas Ó Broin) está envolvido no cinema como ator há quase trinta anos, embora eu não ache que haja muitos leitores que o conheçam. Na verdade, duvido muito que 50 dos leitores do blogdecine, de todos aqueles que nos lêem, estejam interessados na sua carreira ou o sigam com devoção. Na verdade, é natural. Ele nunca participou do que é chamado (execrável anglicismo) de “blockbuster”, e nunca recebeu nenhum grande prêmio de cinema. No entanto, ele tem sido um jogador-chave na indústria cinematográfica e televisiva nas últimas décadas.

Byrne será reconhecido pela maioria por seu sublime papel em ‘Miller’s Crossing‘ (não me faça escrever seu deplorável título em espanhol, por favor) ou, talvez, por seu grande trabalho no famoso ‘Suspects in the Wild’, e por muito poucas outras coisas, porque sua carreira cinematográfica tem sido, por falta de uma palavra melhor, altamente irregular, ou mesmo decepcionante. Mas poucos atores na história do cinema foram tão capazes como ele de dar vida aos homens com a alma eternamente seca.

Byrne, nascido há sessenta anos numa pequena aldeia chamada Crumlin, filho de um tanoeiro e de um soldado, passou cinco anos da sua vida num seminário para se tornar padre, até se dar conta de que não possuía a menor vocação. Durante vários anos ele trabalhou como arqueólogo, cozinheiro e professor de espanhol em sua cidade natal. Aos 29 anos de idade, finalmente se tornou ator profissional e iniciou uma extraordinária carreira teatral que o levou a se tornar um dos atores mais proeminentes de seu país. Em 1981, estreou no cinema com nada menos que ‘Excalibur’, no qual interpretou Uther Pendragon. Mas ele ainda levaria vários anos para chegar aos Estados Unidos e ficar lá. Ele agora vive no Brooklyn e é um activista fervoroso e apaixonado pelos direitos humanos.

Nada disso serve para nos aproximar da origem e do mistério do talento de um ator dotado que, em pouquíssimos mas muito importantes papéis, tem se mostrado um colosso do seu ofício. Produtor executivo do eufórico e emocionante “Em Nome do Pai”, ex-marido de Ellen Barkin, criador da primeira série inteiramente em Gaélico a existir na televisão (“Draiocht“), um homem de talentos variados e notáveis, com um rosto de olhos pequenos e escuros, um nariz viciado e uma constituição enganosamente frágil.

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Os Coens escreveram, expressamente para ele, o fascinante e complexo papel de Tom Reagan, vulgo Bighead (em teoria este vulgo foi a primeira escolha como título do projeto), a verdadeira força motriz por trás de toda a trama e coração do filme com o qual os dois irmãos cineastas (que agora baixaram consideravelmente a fasquia) se estabeleceram internacionalmente. Reagan é talvez o seu anti-herói mais cínico, solitário, sombrio e inteligente. Um irlandês silencioso, um alcoólatra não redimido, um fumador incansável, um jogador compulsivo, um manipulador quase mefistófilo, Reagan primeiro trai seu melhor amigo, Leo, dormindo repetidamente com seu amante, o mórbido Verna, e depois se faz passar por um traidor (às suas próprias custas…) e consegue convencer os inimigos de Leo a se matarem uns aos outros.

Tal papel seria um Himalaia para noventa e nove por cento dos atores, que se aproximariam do trabalho sem dúvida estimulado, mas temeroso. Byrne joga como se estivesse respirando, sem a menor sensação de esforço externo, apesar de sua extrema dificuldade. Ele compôs um rosto quase imperturbável, que sofreu golpes, ameaças e perigos de todos os tipos, mas que nunca se quebrou. O milagre é que sob este impenetrável estoicismo, percebe-se muita profundidade emocional, como quando se pergunta: “E o que eu quero?” ao que Verna responde: “Eu”. Diante de uma derrota emocional, um vislumbre de humanidade, Byrne baixa o olhar e se refugia em sua solidão.

A tremenda complexidade de interpretar personagens que não deixam seus sentimentos aparecerem, e é justamente por isso que esses sentimentos são mostrados no verso das imagens, está ao alcance de um Daniel Day-Lewis, um Anthony Hopkins, um Ed Harris e poucos outros gigantes. Entre eles, Byrne, que em ‘Usual Suspects’, o interessante filme de Singer, embora num registo inferior a ‘Miller’s Crossing’ (já que o papel é muito menos rico) repete, como tem repetido em muitos papéis secundários em filmes esquecidos, que procura o rosto impenetrável, traído pelo poder da câmara para mostrar o que não é óbvio nas imagens.

E agora, na sua maturidade, triunfa com aquilo que, pelo menos para o assinante, é a série televisiva mais importante da actualidade, “In Therapy”, com a qual leva à sua máxima expressão aquela figura cínica atormentada, porque dá vida a um terapeuta compassivo que tem de esconder repetidamente os seus sentimentos pelos seus pacientes, uma vez que é a melhor forma de os ajudar. É o auge do trabalho de representação deste grande homem do cinema que mais prêmios lhe tem dado e que definitivamente o tornou conhecido de um público mais amplo.

O fato é que a profissão de ator é a de corredor de longa distância. Todas as coisas boas vêm a calhar.

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