Ganância (1924) por Eich von Stroheim (Ganância)

Ganância

(1924) * EUA

Duração: 239 min.

Música: Robert Israel (1999)

Fotografia: William H. Daniel e Ben Reynolds

Roteiro: Erich von Stroheim, June Mathis (N.: Frank Norris)

Endereço: Erich von Stroheim

Artistas: Gibson Gowland (McTeague), Zasu Pitts (Trina Sieppe), Jean Hersholt (Marcus Schouler), Frank Hayes (Charles Grannis), Fanny Midgeley (Miss Baker), Dale Fuller (Maria Macapa), Cesare Gravina (Zerkow), Chester Conklin (Hans Sieppe), Sylvia Ashton (Mrs. Sieppe), Austin Jewel (Agosto), Tempe Pigott (mãe do McTeague), Joan Standing (Selina)

1908. O jovem John McTeague trabalhou como mineiro na Mina de Ouro Big Dipper em Placer County, Califórnia.

Quando um dentista viajante, Dr. Potter, chega à área, a mãe de McTeague faz com que ele pegue seu filho como aprendiz e o tire da vida dura da mina para evitar que ele acabe como seu pai que gastou seu dinheiro em bebida e prostitutas, na verdade morrendo entre elas.

Graças ao que McTeague aprendeu e aos 250 dólares que sua mãe lhe deixou após sua morte, ele foi capaz de se tornar independente e abrir seu próprio consultório no subúrbio de São Francisco na Polk Street.

Lá, tornou-se amigo de Marcus Schouler, que trabalhava como assistente na clínica de cães do Sr. Grannis, e que quase se tornou um irmão.

Maria Macapa, uma mexicana, estava encarregada da limpeza dos quartos de hóspedes, incluindo os vizinhos do Sr. Grannis McTeague e da Sra. Grannis. Baker, uma costureira aposentada que ouvia através das paredes finas do seu apartamento o Sr. Grannis, que fazia o mesmo por ela.

No bairro também tem o seu armazém, Zerkow, o ferro-velho, ao qual Maria vendeu o lixo que recolheu dos inquilinos, entre os quais alguns recheios de ouro da McTeague.

Um dia Marcus leva sua prima Trina ao seu escritório, e McTeague sente a necessidade de satisfazer uma mulher pela primeira vez. Ele tem que vê-la em seu escritório dia sim, dia não, durante várias semanas, e não pode se conter quando a vê dormindo por causa do éter e a beija.

Uma vez terminado seu trabalho, ele não a vê mais, mostrando-se tacitamente diante do que Marcus lhe pede, confessando seu amor por sua Trina, diante da qual Marcus, também apaixonado por ela, reage renunciando ao seu amor em favor de seu amigo.

Ele também o apresentará ao resto da família da Trina, os Sieppes, juntando-se às suas excursões dominicais, até que ele lhe faça a proposta.

Um dia, quando voltam de um programa para o qual McTeague convidou Trina junto com sua mãe e seu irmão mais novo, recebem a notícia de que ela ganhou o bilhete de loteria. Trina comprou o bilhete no dia em que conheceu McTeague, tocando-lhe com 5.000 dólares.

Eles comemoram com os vizinhos, aproveitando a ocasião para Grannis e Miss Baker estarem juntos e conversarem.

Trina decide investir seus $5.000 no negócio de seu tio, em troca de 6 por cento de juros, pagando-lhe $25 por mês.

O prêmio faz Marcus se arrepender de ter dado Trina ao McTeague e ele começa a reclamar todo o dinheiro que diz que seu amigo lhe deve e o acusa de levar sua namorada e dinheiro, então eles acabam brigando.

Finalmente McTeague e Trina se casam e comemoram em grande estilo. No entanto, o dinheiro torna-se imediatamente uma obsessão para Trina, que se recusa a gastar algum do seu dinheiro, mas McTeague não se sente preocupado porque o seu negócio está indo bem.

Zerkow também propõe a Maria que se case com ele, o que ela aceita, tendo depois um filho tão fraco que ele morre aos 15 dias.

Mas Zerkow, que casou com ela obcecada pelo acesso aos talheres e louças de ouro da família de Maria, pressiona-a a confessar onde ele está, finalmente terminando sua vida, aparecendo ele mesmo morto flutuando na baía com um saco nas mãos cheio de chapas de estanho enferrujadas e talheres de ferro.

Marcus vai vê-los apesar das suas discordâncias para se despedir, porque vai trabalhar num rancho que cuida do gado com um inglês que afirma que não voltará.

Alguns dias depois, McTeague recebe uma carta do Conselho de Inspeção Odontológica, afirmando que ele deve fechar sua clínica porque trabalha sem licença ou título, então os clientes vão parar de vir até ele, e ele terá que vender seus bens, entendendo que Marcus foi quem o denunciou.

Sem trabalho, McTeague é obrigado a procurar empregos temporários de baixo pagamento, embora Trina se recuse a tocar no dinheiro da loteria ou mesmo nos US$ 450 que conseguiu economizar, incitando-o a procurar trabalho, sem sequer lhe dar dinheiro para o transporte, apesar da chuva.

Quando ele volta encharcado, encontra alguns amigos convidando-o a beber, acabando bêbado, então ele confronta Trina, que, mais do que a embriaguez e a violência do marido, se preocupa com a forma como ele conseguiu dinheiro para beber.

Amargo, McTeague começa a beber e não procura mais trabalho.

Entretanto, na sala ao lado, Miss Baker visita o Sr. Grannis para lhe oferecer uma chávena de chá, e o Sr. Grannis, que passava o seu tempo livre a encadernar livros, diz-lhe que já vendeu a máquina por 5.000 dólares.

O casal se casa juntando aos seus quartos com uma porta, sendo feliz apesar de suas vidas triviais e anódinas.

Ela decide alugar o casebre onde Zerkow vivia e onde ele matou Maria porque é mais barato.

Um dia ele sai à pesca e não volta, então ela sai à procura dele, descobrindo quando chega ao seu quarto que ele conseguiu encontrar os seus 450 dólares e levá-los com ele.

Ela adoece e eles têm que amputar vários dedos dela, mesmo trabalhando como faxineira em uma creche, e mesmo recuperando seus $5.000, ela ainda não toca neles.

Enquanto isso, McTeague volta para casa depois de esbanjar o dinheiro, com fome e sem ter onde dormir, embora ela diga que prefere vê-lo morrer de fome do que tocar no dinheiro dela.

Vagando pela rua e depois de salvar a vida de um vendedor de pianos, ele lhe dá um emprego em sua loja, podendo usar sua grande força em algo útil.

Mas um dia, e entre os instrumentos, ele encontra o seu velho acordeão e sente-se indignado com o facto de Trina o ter vendido, por isso vai vê-la na creche e acaba por ficar com ela, levando-lhe o dinheiro.

Depois disso, ele volta ao Condado de Placer e, como na sua juventude, retorna ao trabalho na mina, embora seu sexto sentido o faça sentir o perigo e ele parte pouco antes de a polícia ir procurá-lo.

Em Keeler conhece Cribbens, outro mineiro interessado em prospectar, a quem se juntará, indo juntos para o Vale da Morte na esperança de encontrar ardósia, embora o que encontrem seja quartzo, o que os tornará milionários.

A notícia da morte de Trina chega a Marcus, que, pensando que o dinheiro de Trina lhe pertence, entra para a polícia.

Mas novamente McTeague sente o perigo e foge para o deserto, diante do qual o xerife decide não ir adiante, pois se o fizer, eles morrerão, embora Marcus, obcecado com seu dinheiro, continue caçando seu velho amigo.

Marcus fica sem cavalo, mas segue os rastros do McTeague e o detém, mas depois o cavalo do McTeague, onde estão a água e o dinheiro, escapa, então Marcus atira nele, matando o cavalo, mas também a cantina.

Depois disso os dois homens lutam, ficando McTeague, mais fortes, terminam com Marcus, embora então ele perceba que está algemado a ele, então ele está condenado a morrer com seu inimigo e incapaz de alcançar a fonte de dinheiro de seus males.

Classificação: 4

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