Gene Hackman, a naturalidade do talentoso

Esta frase, que Hackman pronunciou há alguns anos, define perfeitamente o que muitos de nós pensamos dele, e revela um artista que está tremendamente consciente da sua personalidade perante as câmaras. Demasiados actores que conheci, alguns deles em pessoa, incapazes de ver e compreender as suas próprias qualidades e os seus traços como actores. Eu acho que se você quer se tornar uma lenda como Hackman, conhecer bem suas limitações e virtudes é essencial. Mas Hackman não estava predestinado a se tornar uma lenda do cinema, porque estava interessado na vida de um escritor, talvez tornando-se jornalista, e era tão apaixonado pelo rádio que se tornou um excelente operador e técnico nos Fuzileiros, onde se alistou aos dezesseis anos, mentindo sobre sua idade, é claro. Levaria muito tempo para ele perceber que era ator, especificamente até os 26 anos, quando se matriculou na Escola de Interpretação de Pasadena.

Começar uma carreira aos 30 anos de idade e ter sucesso nela é algo que poucos atores conseguiram, mas a maioria dos que o fizeram tiveram uma boa temporada no teatro, e muitos na Broadway. Também o Hackman. Ele já tinha aparecido em algumas séries de televisão e até estreou no cinema, mas quando sua mãe morreu num incêndio causado pelo seu próprio cigarro, Hackman voltou a Nova York e fez nome como um excelente ator teatral. Às vezes é preciso dar um passo atrás para se poder avançar: Seus sucessos atrairiam a atenção primeiro do grande Robert Rossen, que o chamaria para seu último e belo filme, ‘Lilith’ (id, 1964); e segundo do não menos grande Warren Beatty, com quem ele havia compartilhado a tela no filme de Rossen, que o recomendou para o próximo ‘Bonnie & Clyde’ (id, Arthur Penn, 1967), no qual Hackman já demonstrava sua presença particular, limitando-se a ser, quase sem interpretar, mas exercendo uma naturalidade sutil e muito forte em suas cenas. Nasceu um gigante.

Essa foi a primeira das suas cinco nomeações ao Oscar. Desde então, o respeito dos seus colegas pelo seu trabalho só tem crescido. Hackman sabia que possuía um físico comum que podia explorar com uma mistura de humildade e astúcia: o homem comum que tinha de dar o seu melhor em situações complexas, nunca perdendo a sua credibilidade. Mas também o homem silenciosamente perigoso, que em ocasiões importantes deixou fluir toda a sua escuridão em centelhas de violência selvagem. A consagração, e o Óscar de melhor ator principal, finalmente chegou até ele em um daqueles papéis do tipo que pode nos fazer tremer de raiva: o memorável Jimmy ‘Popeye’ Doyle, do magnífico ‘The French Connection’: contra o império das drogas” (“French Connection”, William Friedkin, 1972), no qual Hackman já se tinha tornado um grande artista do seu ofício, pois aborda o indescritível, tornando o difícil fácil, um personagem que viaja sem desmaiar através de inúmeros humores, situações e altos e baixos, e nós acreditamos absolutamente nisso o tempo todo. A fisicalidade e serenidade de Hackman são assustadoras. Este é o Popeye Doyle. Temos a sensação de ver um documentário sobre este personagem, mais do que o mise-en-scene, por causa do trabalho magistral deste homem.

A partir daí, encontramos o caminho lógico dos vales e picos para qualquer ator que seja digno, pois é impossível estar sempre certo e os bons papéis começaram a ser escassos nos fatídicos anos oitenta. No entanto, é evidente que Hackman, numa percentagem muito elevada do seu trabalho, é soberbo. Alguns filmes dos seus primeiros anos, em que trabalhou com Robert Redford ou Al Pacino, como Downhill Racer” (“Downhill Racer”, Michael Ritchie, 1969) ou “Scarecrow” (“Espantalho”, Jerry Schatzberg, 1973), são agora pouco lembrados. No entanto, em 1972 protagonizou a maravilhosa ‘The Poseidon Adventure’ ( Ronald Neame), cujo Reverendo Frank Scott é um dos seus personagens mais lembrados, e mais um em que um homem comum enfrenta desafios formidáveis sem nunca perder a sua condição humana, sendo sempre credível. Em 1974, Francis Ford Coppola deu-lhe uma bela personagem para o magistral The Conversation’, precisamente um especialista em rádio e som, como o próprio Hackman.

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Coppola soube extrair deste artista o seu lado mais introspectivo, mais existencialista. Raramente o Hackman tem sido visto como perfeito. E o que é incrível é que ele foi capaz de passar daquele papel muito complexo para outro muito mais vitriólico ou diretamente perfurante, como o cego do “Jovem Frankenstein” (1974), já que Hackman também é um ator de comédia dotado. Ele fechou os anos 70 com grande dignidade, repetindo o papel do Popeye Doyle em ‘Conexão Francesa II’ (id, John Frankenheimer), que foi inferior ao primeiro mas bastante interessante, repetindo-o também com Arthur Penn em Movimentos Noturnos’, 1975), cujo detetive particular bordou novamente, trabalhou com o mítico Stanley Donen no muito solto ‘Lucky Lady Adventurers’ (‘Lucky Lady’, 1975), e até fez o ocidental Bite the Bullet’ (‘Bite the Bullet’, Richard Brooks, 1975). Ele trabalhou em dois filmes de guerra consecutivos, A Bridge Too Far’ (‘A Bridge Too Far’, Richard Attemborough, 1977) e ‘March or Die’ (‘March or Die’, Dick Richards, 1977), para terminar com seu bobo Lex Luthor de ‘Super-Homem‘ (‘Super-Homem: O Filme’, Richard Donner, 1978). Desta forma, ele tinha composto papéis para quase todos os géneros, e de todos eles tinha saído triunfante, apesar da qualidade desigual dos projectos.

Nos anos 80, tendo já se tornado um actor de grande prestígio e renome, Hackman conseguiu ainda brilhar em alguns bons papéis como ‘Under Fire’ (‘Roger Spottiswide’, 1983) ou ‘Burning Mississippi’ (‘Mississippi Burning’, Alan Parker), 1988), enquanto aparecia nas sucessivas sequelas de ‘Super-Homem’, em algumas mais ou menos interessantes como ‘Bat 21‘ (‘Bat*21’, Peter Markle, 1988), e trabalhava novamente com Penn no digno ‘Agente Duplo em Berlim‘ (‘Target’, 1985). Mas parecia que Hackman, que na sua maturidade merecia mais e melhores papéis, tinha perdido relevância, apesar da sua consolidação na indústria. Ele desempenhou um papel de liderança na brilhante ‘Outra Mulher (‘Woody Allen,’ 1987) e terminou a década com uma urgente operação ao coração que o manteve fora das telas por uma temporada.

O seu regresso não poderia ter sido mais triunfante, além de ter vindo numa altura da sua carreira em que precisava de provar novamente o quão grande ele era. Depois de alguns papéis menores veio o xerife violento do mestre Unforgiven’ (‘Clint Eastwood’, 1992). Seu segundo Oscar, desta vez por um papel de apoio, foi incontestável. Sem um Hackman em plena forma, aos sessenta e dois anos, duvido muito que esse grande filme tivesse conseguido tamanha beleza. Muitos dos melhores momentos, e os melhores diálogos, são os seus próprios, e nesse final arrepiante, num brilhante tu e tu com Eastwood, em que ele olha nos olhos negros da morte, temos um artista em estado de graça, que dignificou o cinema com o seu esforço e talento. Não importa que em Poder absoluto (“Poder absoluto“, Eastwood, 1997) ele seja bastante fraco, na verdade ele não é muito credível como presidente dos Estados Unidos. Nem é muito bom na fraca ‘The Firm (‘The Firm’, Sydney Pollack, 1993).

Nos seus últimos anos, as comédias e até mesmo os westerns abundaram. Ele interpretou três de seguida: o interessante ‘Gerónimo, uma Lenda‘ (‘Gerónimo: Uma Lenda Americana’, Walter Hill, 1993), o injustamente depreciado ‘Wyatt Earp‘ (id, Lawrence Kasdan, 1994), e o horripilante ‘O Rápido e os Mortos’ (‘Sam Raimi, 1995), talvez o pior papel da sua vida. Ele também voltou a fazer de militar, algo que sempre amou, como em ‘Red Tide’ (‘Crimson Tide‘, Tony Scott, 1995) ou Behind Enemy Lines’ (‘Behind Enemy Lines’, John Moore, 2001), mas acho que seus dois últimos bons papéis são os de ‘As the Sun Goes Down‘ (‘Twilight’, Robert Benton, 1998) e especialmente ‘The Last Stand’ (‘Heist’, David Mamet, 2001). Em 2004, durante uma entrevista com Larry King, ele anunciou que não tinha mais projetos no cinema e que considerava sua carreira quase terminada. Desde então, ele não trabalhou mais em filmes e tem se concentrado em sua carreira literária. Hoje, aos 80 anos de idade, parece improvável que voltemos a desfrutar do seu talento em filme. Uma pena, porque poucos como ele encarnaram as contradições, a vida cotidiana e a luta do homem comum. Obrigado, Gene.

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