Jeff Bridges, você é tão bom.

É tempo, se não um facto consumado e uma certeza partilhada por todos, de o dizer como é: Jeff Pontes é um dos melhores actores vivos. E quando digo um dos melhores, não me refiro apenas às suas capacidades de representação, mas também ao facto de ser um dos tipos mais simplesmente autênticos que povoam aquela lixeira normalmente muito lucrativa chamada de ecrã de cinema. Despejar não só porque são feitos demasiados, e maus, filmes, mas também pela soma de ambições e falta de escrúpulos que muitas vezes se encontram em ambientes de Hollywood, que parecem não encontrar, contudo, neste homem humilde e imaginativo do cinema uma das suas presas.

Porque ele segue o seu próprio caminho, esquecendo-se de mostrar o negócio e os méis escandalosos do glamour, e dedicando-se a ser, muito simplesmente, Jeff Pontes. Embora esteja prestes a fazer 60 anos, elegância e distinção são suficientes para ele apenas fazendo um gesto, da mesma forma que com uma mágoa ele se transforma, sem perder a compostura, num homem comum, num homem agradável e inflexível, com um sorriso desarmante e um olhar às vezes gentil, outras vezes melancólico ou mesmo gelado, mas sempre muito inteligente e sereno. Maduro e muito bonito, ele está prestes a deixar os seus cinquenta anos e, mas não parece ter perdido um pingo da sua atractividade, e continua a ser um tipo fantástico.

Tudo, mas especialmente muitas Pontes. Este filho de Los Angeles, a cidade onde nasceu em 1949 e com a qual se identifica sobretudo no seu lado mais boémio, não está apenas interessado em actuar, mas é também um músico, pintor e um excelente fotógrafo. Na verdade, os realizadores já sabem que, se o chamarem, vão receber material fotográfico soberbo das filmagens do Bridges, que não vai a lado nenhum sem a sua máquina fotográfica, e que já exibiu inúmeras vezes e até publicou obras para essa actividade, recebendo inúmeros elogios. Porque este tipo é algo como uma máquina de criatividade e bom filme, com o qual todos os seus colegas apreciam trabalhar, porque a sua generosidade e simpatia na filmagem é lendária, com todos e cada um dos parceiros de uma filmagem. E não é um exagero, porque é assim que todos o dizem.

Bridges teve sorte, é claro, de seu pai ser uma estrela de televisão, e junto com seu irmão pôde aparecer, quando criança, no ‘The Lloyd Bridges Show’, sabendo muito cedo que queria seguir os passos de seu pai e talvez ultrapassá-los. E ele conseguiu, embora por mais de uma década ele tenha tido que se contentar com os papéis de televisão até que finalmente conseguiu a grande oportunidade com Peter Bogdanovich e sua fundação ‘The Last Picture Show‘, uma oportunidade que ele aproveitou ao máximo e que até lhe valeu uma indicação ao Oscar. Um ator nasceu com um dom natural e completamente instintivo, que, sem grande alarido ou desejo de se destacar, exigia o máximo de seus colegas atores se não quisessem ser ofuscados por sua energia.

Nos anos setenta, chegou a participar de mais 12 filmes, tornando-se gradualmente um lugar de ator a ser contabilizado. John Huston, Robert Benton, John Frankenheimer ou Michael Cimino bateram à sua porta e ofereceram-lhe papéis interessantes. Ele também trabalhou com um Arnold Schwarzenegger muito jovem, e naquele famoso fiasco da nova versão do ‘King Kong‘. Mas por fiasco seu segundo emprego com Cimino, a épica “Porta do Céu”, que afundou os Artistas Unidos e seu diretor para sempre, mas não afetou a carreira deste homem. Porque, sejamos francos, o Bridges nunca foi uma estrela. Ele não é um daqueles atores que arrastam as massas, mas sim daquela raça de atores que justificam um filme desinteressante pela sua mera presença.

No medíocre ‘Tron’ (outro fracasso de bilheteria) ele tinha pouco a oferecer. Muito mais em ‘Starman‘, um dos filmes mais refinados de John Carpenter, no qual a falta de expressividade do seu personagem não foi um obstáculo, mas sim o contrário, a um trabalho notável, muito difícil devido à complexidade da interpretação sem gestos ou estados de espírito coerentes ou comuns. Esse sucesso o tornou muito mais conhecido em todo o mundo e o ajudou a estrelar em alguns filmes interessantes, um deles (‘8 milhões de maneiras de morrer‘), realmente notável, com o qual Bridges expandiu ainda mais seus recordes interpretando um cara duro, mas comum, algo que outros tentaram sem o mesmo sucesso que ele.

Coppola chamou-o pelo seu ‘Tucker’ semi-autobiográfico, que ele bordou, e Steve Kloves chamou-o para lhe dar a oportunidade de se juntar ao seu irmão Beau e à sua amiga Michelle Pfeiffer em ‘The Fabulous Baker Boys‘. Então a década estava chegando ao fim, e começou com a segunda parte do que foi seu filme de estréia, novamente com Bogdanovich, o subestimado filme de outono ‘Texasville‘. Mas Bridges já estava provando que seu histórico era aparentemente ilimitado, pois ele bordou seu papel de mendigo no magnífico ‘The Fisher King’ de Terry Gilliam e tomou uma nova direção com seu louvável papel de ‘American Heart’, dirigido por Martin Bell em 1992. Ele tinha 43 anos de idade e estava em plena posse do seu talento. Ele estava a tornar-se um homem maduro e a amadurecer ao mesmo tempo que o seu corpo. Menos interessantes foram “Se eu tenho medo da vida” e “Explodindo”, mas com “Wild Bill” ele se tornou o mito. Este excelente ocidental de Walter Hill, que talvez merecesse mais elogios do que ele tinha, deu-lhe a oportunidade de exercer uma grande histriônica. Pontes não tinha limites, e trabalhava com tenacidade e humildade, sem ser um grande ator. E ele estava a construir uma carreira excitante.

Mais uma vez ele teve que lidar com dois papéis menores, aos quais ofereceu todo o seu talento, com ‘A Tempestade Branca’ e ‘O Amor Tem Duas Caras‘, mas outro dos papéis apareceu, pelo qual ele será lembrado dentro de cinquenta anos, seu pacifista pedrado no detetive Jeff Lebowski (ou A Nota, ou O Notário), que interpretou no último grande filme dos Coens, o proverbial ‘O Grande Lebowski’. Este dom de carácter fez dele um ícone do cinema dos anos 90. É impossível não se apaixonar por ele até ao pescoço. E o surpreendente é que depois deste papel ele começa a combater os terroristas na perturbadora ‘Arlington Road‘, ou a fazer de presidente dos Estados Unidos em ‘The Candidate‘. É um artista de puro-sangue.

É verdade que nesta década ele teve que lidar com filmes bem menores, mas ele mostrou sua genialidade no triste ‘A porta no chão’, junto com um enorme Kim Basinger, repetiu com Gilliam no sinistro ‘Tideland‘, e participou do blockbuster ‘Homem de Ferro’, entre outros. Agora, dizem que parece demasiado forte para ser nomeado para um Óscar, um prémio a que sempre resistiu, com o próximo ‘Crazy Heart’, ao qual a imagem no topo pertence. Quer ele consiga ou não, não importa. O importante é que ele continua a mostrar-nos o quão grande ele é.

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