Kim Novak: sensualidade e talento

Entre as muitas atrizes deslumbrantes que trabalharam em Hollywood durante os anos 40 e 50 (considerado, não sem razão, como o período mais frutífero do cinema narrativo nos Estados Unidos, pelo menos a nível industrial) há uma série de ícones femininos imperturbáveis, ninfas douradas de um sonho glamoroso que não era assim, mas um viveiro de academias que drenavam talento e paixão sob os holofotes impiedosos de uma mentira estética. Uma dessas ninfas, mais tarde transformada numa mulher muito interessante e muito sensual, foi a americana Kim Novak, nascida Marilyn Pauline Novak em 1933, um dos rostos e corpos mais míticos e com uma certa concepção e estilização do cinema americano, quando até alguém podia acreditar que as estrelas eram descobertas pelos produtores platonicamente apaixonados por elas, e dedicados a oferecer a sua beleza ao mundo. Então todos descobriram (e quando outros nasceram, nós já sabíamos) que não há nada de platônico sobre a Hollywood daquela época.

Novak participou de três filmes muito famosos, nos quais ele deu vida a três mulheres muito diferentes, e tudo o mais que ele fez é desinteressante em comparação. Hoje, não se pode dizer que a geração mais jovem saiba muito sobre a sua existência, e ela também nunca foi considerada uma actriz talentosa. Sempre pensei assim, apesar da brevidade e da irregularidade da sua carreira. Reformada antes do seu sexagésimo aniversário, vive agora no Oregon e diz-se que goza (excepto alguns sustos sob a forma de cancro que, espera-se, continuarão a ser um susto) de uma velhice magnífica e feliz. Poucas actrizes do seu tempo se podem gabar de ter deixado tantas imagens indeléveis na memória do cinema de Hollywood, iluminando a tela com uma sinceridade e sensibilidade que algumas não conheciam (ou não queriam apreciar), porque nos seus melhores papéis há um universo de emoções conflituosas, de solidão e dignidade, de interpretação sem palavras, o que sempre me fascinou.

Depois de passar algum tempo em trabalhos tão díspares como operador de elevador, assistente dentário e finalmente modelo em várias campanhas publicitárias, o inteligente produtor Harry Cohn (um dos mais implacáveis e temidos magnatas daquela sinistra Hollywood das décadas de 1930 e 1940), que até se diz ter contratado jovens atrizes em troca de sexo, em suma, aquelas que dão má fama aos produtores) a notaram e em meados dos anos 50 lhe ofereceram um bom contrato, desde que ela mudasse de nome, pois o Monroe pesava muito, e pesava ainda mais. Novak concordou, em troca de ser autorizado a manter seu sobrenome, e em 1953 apareceu, não acreditado e tocando um modelo, em ‘The French Line’, dirigido por Lloyd Bacon e Jane Russell. Mas 1955 seria o ano da sua descolagem e da sua consagração, com três filmes que a tornariam numa estrela, dona na sua carreira de três papéis sensacionais que nem sempre receberam os elogios que mereciam

O aparecimento de Marjorie “Madge” Owens minutos após o início do ‘Picnic’ (id, Joshua Logan, 1955) no seu tempo deixou os espectadores atordoados com tanta beleza e força na tela, e eu acho que esse sentimento vive hoje em dia. O filme de Logan tornou-se bastante antigo em termos de encenação, sua forma demasiadamente teatral (o filme veio de uma peça de William Inge) e talvez o espectador de hoje o descubra ultrapassado, mas certamente resiste ao teste do tempo com dignidade graças à força de seus personagens e ao intenso drama de perdedores e sexualidade reprimida em cada um de seus quadros. Na verdade, o filme é puro sexo, com a simbiose absoluta de Novak e uma simbiose madura, mas ainda assim muito atraente e muito selvagem, William Holden, que tinha 37 anos na época em que Novak tinha apenas 22. Não acho que estou exagerando se digo que é muito difícil encontrar uma garota mais trágica e ao mesmo tempo mais bonita do que Madge neste filme. Novak não tocou, ele viveu a sequência com veemência desconhecida.

Apenas três anos se passaram para aquele que seria certamente o seu papel mais lembrado, um que lhe chegaria por pura sorte, num dos filmes mais famosos da história do cinema americano. Falo claramente da sua enigmática, perturbadora e abjecta Madeleine Elster/Judy Barton no brilhante ‘From the Dead’ (‘Vertigem’, Alfred Hitchcock, 1958). No início, Hitch queria Vera Miles, que já tinha sido a figura feminina chave nos ainda mais brilhantes ‘Centauros do Deserto‘ (‘The Searchers’, John Ford, 1956), mas quando engravidou no último minuto, não pôde trabalhar no filme. Hitch, furioso, encontrou o oposto do elegante e distinto Miles: o mórbido e bestial Novak, transformou-se numa mulher imponente, a quem ele realçou as suas curvas generosas com vestidos e soutiens muito mais marcados. Hoje, é impossível imaginar outra Madeleine/Judy, e ainda treme como da primeira vez que testemunhamos a obsessão louca de Scotty em dormir com uma mulher morta, transformando uma mulher graças à força da sua fantasia sexual…

Passaram-se mais seis anos antes de seu último grande papel chegar, desta vez na mão de outro renomado diretor, o cruel e misógino, embora de coração romântico e moralista, Billy Wilder, que lhe deu o belo papel de Polly “The Bomb” (na original Polly “The Pistol”) em “Kiss Me”, Kiss Me, Stupid (‘Kiss Me, Stupid’, 1964), uma prostituta que trabalha como garçonete em seu tempo livre, e que é persuadida a posar como esposa de outra pessoa, desde que Dean Martin durma com ela e dê ao seu falso marido uma chance de ser rico e famoso. Num enredo tão louco e louco (embora o filme seja hilariante), Polly/Novak brilha acima de todos os outros ao trabalhar com a única coisa com que os grandes actores trabalham: as suas tripas. Porque parece que algumas das frases mais excitantes, alguns dos sentimentos de auto-consciência desta prostituta de bom coração por quem acabamos nos apaixonando, são da própria Novak, ou são muito parecidas com ela, lamentando sua solidão, agradecendo-lhe por ter encontrado um bom homem por uma vez, sabendo que seus melhores anos estão atrás dela. Uma performance magnífica.

Outros papéis Novak, como ‘O Homem do Braço de Ouro (Otto Preminger, 1955), ou o pouco conhecido e maravilhoso A Lenda de Clara Lylah‘ (Robert Aldrich, 1968), são boas obras, mas abaixo dos três nomeados. Na verdade, quase melhor, porque foi assim que fiquei com a impressão de que a maior coisa da Novak estava concentrada com toda a força que era possível. Ela nunca será considerada uma grande atriz, em pé de igualdade com outros monstros que não precisam ser nomeados, mas ela continuará sempre a me fascinar.

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