Michael Radford’s Mule (2012)

A mulaEspanha

(2012) *

Duração: 90 minutos.

Música: Óscar Navarro

Fotografia: Ashley Rowe

Roteiro: Mihael Radford, Juan Eslava Galán (N.: Juan Eslava Galán)

Diretor: Michael Radford

Artistas: Mario Casas (Juan Castro), María Valverde (Conchi), Secun de la Rosa (el Chato), Chiqui Maya (Antonio), Mingo Ruano (Amor), Ignacio Mateos (Jesús), Tavi García (Cárdenas), Eduardo Velasco (Barrionuevo), Pepa Rus (Pepi), Jesús Carroza (Churri), Luis Callejo (Troitiño), Daniel Grao (Cosme).

Um dia Juan Castro, um cabo do exército nacional, encontra, enquanto colhia cogumelos para o tenente-coronel da sua companhia, na frente de Peñarroya, uma mula que se tinha afastado do exército inimigo. Aproveitando a sua posição, esconde-a entre o resto das mulas da companhia com a intenção de a manter no fim da guerra.

Juan, apesar de ser de Jaén e ser seu dever estar no exército republicano, passou para o lado nacional, já que tanto ele como seu pai trabalhavam nas terras de um marquês e ele nunca considerou outro modo de vida, ressentido também pelo fato de que os republicanos prenderam seu pai por tentar se opor à tomada das terras de seu empregador.

Ele ficará encarregado de ensinar à alferes Zamora algumas coisas básicas, e como o ajuda a refugiar-se durante um bombardeio, empresta-lhe o uniforme para que possa ir com ele ao baile naquela noite, onde vê uma menina, Conchi, da qual fica imediatamente fascinado, vendo na boa qualidade do seu vestido um jovem de boa reputação, para não impedir que sua filha brinque com ele.

A partir desse momento, eles mantêm uma relação epistolar com ela, enviando-lhe alguns brincos comprados a um mouro por seu amigo de infância e companheiro nas trincheiras, El Chato. Este é um belo detalhe que Conchi e sua mãe valorizam, apesar do fato de que ela descobre vestígios de sangue neles, sinal de que foram tirados de alguma mulher republicana pelas tropas mouras.

O lugar onde ela comprou os brincos é uma terra de ninguém, onde republicanos e nacionais trocam mercadorias, como alguns têm tabaco e outros têm papel de cigarro, e onde é concedida uma trégua.

Lá Juan se encontra novamente com Benito, seu melhor amigo, e o namorado de sua irmã, que na chegada da república optou por se libertar dos laços dos señoritos, e que tentou convencer Juan, sem sucesso, a fazer o mesmo.

Benito conta-lhe como estão as coisas no território do outro lado, fala-lhe da irmã e confirma que o seu pai ainda está na prisão.

Juan conta-lhe sobre Valentina, o nome que ele deu à sua mula. Ele diz-lhe que quando a guerra acabar, eles terão alguma propriedade e poderão ter um futuro melhor juntos.

Entretanto, Juan faz amizade com Zamora, que bebe e o admira por ter sido capaz de mudar de lado, porque é isso que ele gostaria de fazer, já que sua ideologia é a da esquerda e da liberdade.

A mãe de Conchi está feliz com Juan, mas tenta descobrir se ele realmente vem de uma boa família, como ela se vangloriava de sua filha durante o baile e como ela mostra suas roupas, descobrindo imediatamente sobre sua humilde concepção.

Conchi então lhe escreve um monte de decepção na qual, indignada com a mentira, ela decide romper seu relacionamento com ele e o informa de seu desejo de se tornar freira.

A chegada à frente do bispo militar com a ideia de abençoar as tropas pouco antes de ir para a batalha, faz com que elas tentem preparar a melhor recepção para ele, sendo escolhidas Valentina como monte para um personagem tão ilustre, que, uma vez sobre ela estará abençoando as armas e as tropas.

Tudo vai perfeitamente até que, assustada pelo movimento do hissopo, Valentina foge com o bispo sobre ela.

Os republicanos que estavam esperando para atacar aproveitam o incidente para começar a ofensiva.

Juan, obcecado em não perder sua mula, corre atrás dela através das linhas inimigas, encontrando Benito lá novamente, agora a bordo de um carro de combate.

Tendo recuperado sua mula, ele se surpreende ao retornar ao quartel por um grupo de nove republicanos armados que, desejando desertar, entregam-se ao cabo republicano, mesmo não estando sequer armado.

O evento, que teria acontecido sem qualquer tristeza ou glória, chega aos ouvidos de um jornalista do ABC de Sevilha, que, desejando poder contar uma boa história, reinventa a realidade fazendo Juan parecer um herói, cuja façanha é ilustrada pelo jornal, fazendo com que o menino seja condecorado com uma medalha, que será imposta pelo próprio Franco.

A notícia se espalha imediatamente, e Conchi corre para se despedir dele pouco antes de sua viagem, tendo esquecido sua separação e pronto para ser uma noiva de herói.

Franco não o impressionou por causa de sua altura e tom de voz, mas entre seus companheiros há uma grande expectativa de ver sua medalha.

A guerra está chegando ao fim e sua medalha parece abrir as portas para sua permanência no exército, com boas chances de uma grande carreira, e a mãe de Conchi muda seus contatos para fazer isso, embora o que ele mais quer é ser livre novamente, então ele os rejeita um após o outro.

A guerra finalmente termina para a alegria de todos menos de Juan, que vê Conchi dizer-lhe que a vida que ela lhe oferece não é nada atraente, então ele prefere cortar a relação deles.

E não só perderá a sua amada mulher, como também ficará sem Valentina quando o oficial de quarto de milha a incluir entre as outras mulas da companhia, sendo designada para as Ilhas Canárias.

As tropas começam a retirar-se das suas posições, testemunhando durante a retirada as acções cruéis das tropas mouras que estão a acabar com os prisioneiros.

E de repente ele vai ver como entre os retaliados está Benito, que Juan encontra morrendo, decidindo levá-lo a um hospital, embora o sargento no comando do grupo não só se recuse a fazê-lo, mas atira em Benito terminando com ele para terminar com a desobediência do seu subordinado.

A chegada do tenente-coronel impede que o conflito vá mais longe, permitindo que Juan enterre o homem que viria a ser seu cunhado.

Finalmente Juan deve resignar-se a perder sua mula, embora se console com o fato de que pelo menos ela poderá conhecer o mar e não terá que trabalhar para o marquês, que pensa que estará determinado a se vingar do que os Vermelhos lhe fizeram, fazendo-os trabalhar mais por menos.

À beira de chegar à sua aldeia com Chato, ele percebe que, depois de tanto sofrimento, eles chegam exatamente como partiram. Eles ganharam a guerra, mas nada mudou para eles, embora, pelo menos – como Chato o lembra – ele tenha a medalha.

Mas isso foi por algo falso e Juan decide jogá-lo em um poço, se livrando dessa mentira e voltando como seu amigo, porque ele não fez mais do que isso.

Classificação: 3

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