Mississippi Burns (1988) por Alan Parker (Mississippi burning)

queimaduras no MississippiMississippi

burning (1988) * EUA

Também conhecido como:
– “Mississippi em Chamas”.

Duração: 125 Min.

Música: Trevor Jones

Fotografia: Peter Biziou

Roteiro: Chris Gerolmo

Endereço:Alan Parker

Artistas: Gene Hackman (Rupert Anderson), Willem Dafoe (Alan Ward), Frances McDormand (Ms. Pell), Brad Dourif (Clinton Pell), Gailard Sartain (Sheriff Ray Stuckey), Stephen Tobolowsky (Clayton Townley), R. Lee Ermey (Mayor Tilman), Michael Rooker (Frank Bailey), Pruitt Taylor Vince (Lester Cowens), Badja Djola (Agent Monk), Kevin Dunn (Bird), Tobin Bell (Stokes).

Um templo arde à noite.

Um carro com três pessoas está a conduzir ao longo da estrada quando vê que é seguido por mais três carros que os atropelam, por isso decidem sair da estrada para tentar evitá-los, sem sucesso, parando finalmente quando vêem que um dos carros é da polícia.

Um dos seus perseguidores chama ao condutor um porco judeu negro lambedor, sendo um dos seus companheiros de corrida, embora tente demonstrar segurança e lhe diga que eles cometeram o erro de os deixar ver os seus rostos e ele sabe que por essa razão eles não poderão fazer nada com eles, o que o homem que está a falar com eles não parece importar-se de disparar contra ele.

Isto é Jessup County, Mississippi, em 1964.

Para investigar o desaparecimento dos três jovens, dois agentes do FBI viajam para o local. o veterano Rupert Anderson, que está estudando a documentação no carro, e Alan Ward, que não suporta as piadas de seu parceiro, que constantemente insinua que ele é um jovem sem experiência, lembrando-lhe que, apesar de estar na agência há três anos, ele trabalhou anteriormente no Departamento de Justiça, Então ele pede para ela parar de chamá-lo de chefe em tom de brincadeira, pois é ele quem está a cargo da investigação, pois tem experiência em casos de direitos civis, já que trabalhou no caso do primeiro negro que foi para a Universidade do Mississippi, quando foi baleado no ombro, o estudante sobrevivendo graças a ele.

Quando chegam ao escritório do Xerife do Condado, são recebidos pelo Xerife Clinton Pell, que não parece impressionado por ter lá os agentes do FBI e mal os escuta, fazendo-os esperar até que Anderson intervenha e lhe diga que se ele não sair, o Xerife lhe arrombará a porta, saindo naquele ponto.

Stuckey pergunta se eles foram ajudar a integrar os “Negritos”, explicando que eles foram investigar o desaparecimento dos três ativistas de direitos civis.

O Xerife também trata Ward com desprezo, falando com ele como se fosse aprendiz de Anderson, depois do que ele lhes diz que o caso é uma manobra publicitária concebida por Martin Luther “Coño”.

No seu relatório, dizem que Pell os deteve por excesso de velocidade, mas que foram libertados às 22 horas e que ele os acompanhou até à linha do condado de onde descobriu que tinham saído.

Mas Ward acha que está mentindo porque os ativistas são muito disciplinados e têm que ligar a cada hora para ter certeza de que eles estão bem, e ele se surpreende que eles não tenham ligado assim que saíram da cadeia.

O centro de direitos civis para o qual eles costumavam trabalhar interessou-se imediatamente após perderem o contato e chamaram o escritório do xerife e disseram que não sabiam onde poderiam estar, e Anderson estava inclinado a acreditar no xerife porque se lembra que ele era o xerife de uma cidade como essa e numa cidade tão pequena eles não mentem porque todos sabem disso.

Eles vão atrás dele a um restaurante popular movimentado para almoçar, onde todas as mesas são levadas, exceto na área reservada aos negros, e Ward decide ir a este, sentado ao lado de um jovem que ele tenta pedir informações, o rapaz decide ir a outra mesa enquanto é observado pelos comensais brancos com curiosidade hostil.

Eles vão para a paróquia queimada naquela noite, perguntando-se o que seria daqueles ativistas que foram lá tentando abrir um centro de registro eleitoral, a igreja sendo queimada, então os rapazes voltam para pedir desculpas à congregação, falando primeiro com algumas pessoas da área que Ward pretende questionar diante do ceticismo de Anderson, que ele duvida que servirá a qualquer propósito, pois ele acha que esses homens devem continuar a viver lá e se recusarão a falar.

No entanto, Ward vai à casa de uma família negra, lembrando que no dia em que incendiaram a igreja e quando voltaram para casa, quatro homens brancos espancaram o marido dela, embora não quisessem denunciá-lo, assegurando que não conseguiam identificar os agressores.

Naquela noite, vários homens brancos vão a uma casa e perguntam sobre o rapaz com quem Ward se sentou, que tenta fugir, sendo apanhado pelos seus perseguidores que ameaçam matá-lo se ele falar com o FBI.

No seu motel e ao rever as provas, Anderson expressa a sua opinião de que estes rapazes estão a ser usados, Ward responde que eles são pessoas com ideais para os quais eles pensavam que valia a pena arriscar a morte.

Ele afirma que os locais acham que há coisas pelas quais vale a pena matar.

Ward se pergunta de onde vem todo esse ódio, lembrando Anderson dizendo que quando ele era criança havia um negro que conseguiu arranjar uma mula.

Um dia a mula acordou morta, porque tinham envenenado a água, fazendo o negro sair, percebendo que tinha sido seu pai quem tinha causado a morte da mula, dizendo a seu filho que se ele não era melhor que um negro, não era melhor que ninguém.

E de repente, enquanto falam, alguém dispara contra eles, e vêem uma cruz a arder.

Ward decide ligar para Washington para pedir mais agentes, apesar do aviso de Anderson de que acha que está cometendo um erro, mas a cidade se enche de agentes, tendo que alugar um cinema para montá-los todos.

E enquanto nos campos de algodão os negros ainda estão sendo punidos e presos em gaiolas, vários carros chegam à cidade agitando a bandeira da Confederação, alegando ser Klansmen.

Enquanto Ward tenta descobrir quem é, Anderson vai à barbearia, onde estão o xerife e o prefeito Tilman, que lhe dizem que não gostam que os forasteiros lhes digam o que fazer, porque até os agitadores chegarem ninguém reclamou, Anderson respondeu que ninguém ousou.

Ward é informado de que o tipo no carro é Clayton Townley, o chefe dos cavaleiros brancos do Klu Klux Klan.

Ao ver uma mulher à porta do cabeleireiro que ela viu dias antes de discutir com Pell, ele decide entrar e brincar sobre o que pode fazer com a aparência dela, ele recebe um relato de que o homem que chegou é Townley e que a mulher que ele viu falando com Pell é sua esposa.

Mas enquanto eles falam, um carro chega e joga um menino preto no meio da praça, com Anderson reconhecendo o menino com quem Ward tentou falar no restaurante, que está seriamente ferido.

Finalmente aparece o carro das pessoas desaparecidas, sendo levado até ele por um nativo que está pescando em um lago onde o carro está, totalmente queimado e coberto por água e lama.

Os oficiais recolhem tudo o que encontram no pântano, mas nenhum corpo é encontrado, por isso Ward pede que lhe enviem mais 100 homens para procurar.

Alguns dias depois o pântano é tomado por centenas de soldados das forças de reserva da marinha que examinam cada centímetro do lago sem sucesso, provocando, como Anderson havia previsto, uma guerra na qual novas casas de pessoas de cor são queimadas todos os dias.

Ward também lhes ordena que comprem o motel quando o seu dono lhes pede para sair, enquanto um grande número de jornalistas chega para cobrir o evento.

Ward e Anderson se aproximam da velha igreja, onde os negros continuam se reunindo por falta de qualquer outro lugar para fazê-lo, vendo como quando chegam as pessoas se dispersam, ousando falar com eles apenas um menino, Aaron, que diz que não querem falar com eles porque têm medo que seja feita justiça e dizendo-lhes que, se quiserem investigar, devem começar passando pelo gabinete do xerife.

E assim eles fazem. Eles vão até a casa dos Pell, o xerife se perguntando o que é tão importante que o incomodam em sua casa, sendo perguntado novamente onde ele estava no dia 21 de junho.

Enquanto o Ward o interroga, Anderson vai à cozinha e fala com sua esposa que lhe diz que ele nasceu naquela casa e que seu pai perdeu no pôquer, agora vivendo de aluguel.

Na saída Ward conclui que há 50 minutos do seu álibi, dependendo da sua esposa.

E naquela noite Anderson volta à casa dos Pell quando vê Clinton sair para fazer sua ronda, trazendo para sua esposa algumas flores silvestres que crescem na região, as trombetas sarracenos, que são insetívoras, ele se desculpa que seu chefe está curioso sobre um pequeno período de tempo que não se justifica.

Eles falam durante algum tempo, ela diz-lhe que está casada há 14 anos, ele diz-lhe que a mulher o deixou cansado das suas viagens, antes de ela confirmar o álibi do marido.

Reunidos para um evento religioso em outro local, os negros vêem um grande grupo de homens encapuzados esperando lá fora, espancando a todos, sendo Aaron o único que não foge, permanecendo de joelhos orando, dito por um dos homens encapuzados que se ele falar com os federais novamente eles vão acabar com ele.

Os homens da Marinha passam por tudo, sendo ridicularizados pelos locais pela falta de resultados.

Clayton Crowley, porta-voz dos cavaleiros brancos da KKK, é entrevistado dizendo que é apenas um homem de negócios que defende a democracia dos americanos brancos, rejeitando todas as outras raças, e até mesmo os papistas.

Anderson vai a um clube social onde só os sócios são permitidos, mas é convidado para uma cerveja, tendo a certeza de que ali vendem licor apesar da lei seca, alegando que quando era xerife ganhava boa parte do seu salário com os impostos para as destilarias ilegais, prevendo que o seu caso é o mesmo.

O maior valentão do grupo, Frank Bailey assegura-lhe que fará tudo o que estiver ao seu alcance para impedir que os negros se registem para votar, e quando lhe perguntam se mataria por isso, Frank diz que sem pensar e que nenhum tribunal no Mississippi o condenaria.

Ele então agarra Anderson pela lapela e depois de chamá-lo de bicha bastardo, ele pede que ele diga aos patrões negros do norte que eles nunca encontrarão essas crianças.

Mas Anderson não se deixa intimidar e agarra Frank pela garganta e lhe diz que eles vão ficar lá até que o assunto seja resolvido.

Há uma manifestação de negros vindos de outros lugares exigindo liberdade, e eles devem ser escoltados pela polícia para evitar serem atacados.

Durante a manifestação, Anderson volta ao cabeleireiro para falar com a Sra. Pell, que lhe conta algo em segredo.

Por causa dessa informação ele vai com Ward naquela noite para a delegacia onde eles podem ver como depois que um homem negro é libertado, ele é pego por uma van e seguido depois de se certificar de que sem o Xerife e Pell eles sejam vistos.

Depois de uma perseguição tortuosa eles perdem a van quando um trem se atravessa no seu caminho, então ao tentar segui-los pela floresta eles devem ser guiados pelo seu instinto, conseguindo chegar ao lugar onde a van está, onde eles encontram o negro gravemente ferido que eles tentam persuadir a apresentar uma queixa, o que os pais do garoto se recusam a fazer, esperando que eles os esqueçam e os deixem em paz.

Mas esse fato ajuda a dar-lhes uma idéia de como eles agiram com os ativistas, quando depois de pará-los por excesso de velocidade os deixaram livres para serem perseguidos pelo Klan, embora Anderson assegure que o próprio Pell participou.

Ele é então interrogado e acusado de ser o “Grande Ciclope” da Brigada Leste do Mississippi dos cavaleiros Klu Klux Klan brancos, embora quando ele descobre que este não é um interrogatório oficial ele simplesmente se afasta.

O prefeito protesta ao Ward sobre o assédio e inconveniência ao gabinete do xerife.

Logo outra casa é incendiada, e o proprietário não está disposto a denunciá-la. Eles se voltam para Aaron, que encoraja seu vizinho a denunciá-la, fazendo-o acompanhá-los, mas com o rosto coberto por uma caixa indicando quem foram os autores do incêndio, que graças ao seu testemunho são presos e levados a julgamento.

Isto está sendo realizado em meio a uma enorme expectativa diante de um velho juiz que afirma que os crimes foram causados por influências externas e por isso está impondo-lhes uma pena de prisão de cinco anos, mesmo concedendo-lhes liberdade condicional.

A sentença provoca um novo surto de violência e a queima de novas casas que o gabinete do xerife diz serem pessoas negras a lutar entre si.

A próxima casa a ser assaltada é a dos Williams, com Aaron e sua família tendo que fugir enquanto o pai pega uma caçadeira pronta para enfrentar os assaltantes que facilmente o capturam e o enforcam em uma árvore.

Aaron volta e o pega, embora já esteja muito doente, incapaz de evitar que todos os seus animais morram por queimadura.

O Anderson afirma que tudo veio à pressa quando o transformaram num espectáculo.

Há uma grande concentração de segregacionistas onde Clayton Townley fala, apontando que eles os odeiam porque a política de segregação tem sido um sucesso em seu estado onde os negros não podem se amotinar como fazem em outros lugares.

Os homens do F.B.I. aproveitam para anotar os números de registo dos assistentes.

Convencido de que a única forma de avançar é com o depoimento da Sra. Pell, Anderson vai vê-la novamente na barbearia, quando esta estiver a fechar.

Ela reclama que eles foram educados na segregação, que dizem estar na Bíblia, e acabam acreditando porque é isso que lhes é ensinado todos os dias de suas vidas.

Ele finalmente lhe diz que seu marido realmente dirigiu um dos carros naquela noite e que os corpos estão enterrados em um aterro na fazenda de Robert.

Graças a essa confissão, eles enviam um guindaste para o lugar certo onde acabam desenterrando os corpos dos ativistas.

Os corpos são levados para exame por peritos forenses, onde o xerife avisa Pell para ir para casa, porque é lá que ele tem o inimigo.

Pell vai então para casa acompanhado por Frank e vários outros companheiros, batendo impiedosamente na sua mulher diante deles.

Pouco tempo depois, Ward recebe uma chamada saindo com cinco homens para o hospital, pedindo-lhes para notificar Anderson.

Quando o xerife chega ao hospital e vê a mulher gravemente ferida, ele fica furioso, e Ward tenta impedi-lo de arruinar tudo por estar tão perto dela, e Anderson continua a escutá-lo com indignação, começando uma briga entre eles, e Ward ameaça seu parceiro com sua arma, dizendo-lhe que o que eles devem fazer é pegá-los a todos, e Anderson aceita a decisão deles em troca de permitir que ele aja do seu próprio jeito e até mesmo com seu povo.

Durante o funeral há uma grande manifestação, gritando o pastor encarregado do ofício contra a violência contra a sua raça.

Depois chegam os homens do Anderson, prontos para mudar de rumo.

Logo o prefeito Tilman recebe a visita de homens encapuçados que o amarram e amordaçam, levando-o a um lugar onde ele vê um negro debaixo do capuz que, depois de lhe contar a história de um menino que foi sequestrado a alguns quilômetros de distância só porque era negro e teve seu escroto cortado com uma lâmina de barbear e colocado em uma xícara de café, parte para puxar as calças para baixo, aparentemente com a intenção de fazer o mesmo com ele, enquanto o questiona sobre o que aconteceu com os ativistas.

Graças à sua história conseguiram reconstruir os crimes, nos quais participaram 7 homens com 3 carros, sendo Pell e Frank os autores dos assassinatos, assegurando que a idéia era de Townley embora ele não tenha sujado as mãos.

Anderson está muito satisfeito com o que conseguiu, mas Ward o faz ver que as declarações feitas sob coação são inúteis, assegurando a Anderson que mesmo que fossem obtidas legalmente não seriam condenadas, e ele deve fazer com que o caso seja ouvido no tribunal federal por violação de direitos civis, embora ele a recorde que também está violando direitos civis.

Townley chega a uma reunião realizada na capela, percebendo quando lá chegam que todos os que participaram, direta ou indiretamente, dos assassinatos estão juntos, percebendo então que foram criados, não sabendo quem precisamente chamou esse grupo, que decidem dissolver-se, e mesmo não dizendo nada e decidindo dissolver-se, verificam que de fato todos eles estão envolvidos.

Eles decidem ir até aquele que acham ser o elo mais fraco da corrente, Lester, que, colocaram em um carro e dirigem pela cidade e lhe dizem que seus camaradas já cantaram, dizendo-lhe que sabem que ele estava dirigindo o segundo veículo, a van verde, e que ele arrastou o negro para fora do carro e depois de chutá-lo duas vezes atirou nele.

Lester se defende dizendo que não matou o homem negro. Os polícias dizem-lhe que sabem disso e que ele matou o negro quando já estava morto, mas que o homem que falou o acusou, por isso pedem-lhe que faça uma declaração oficial, deixando-o para trás no bairro negro, enquanto lhe dizem para pensar no assunto.

Depois vão à barbearia, onde Anderson substitui o barbeiro ao barbear Pell, que, após alguns cortes, é informado que sabem que ele fez um discurso enquanto enterrava os ativistas dizendo que o Mississippi estava orgulhoso deles como o flagelo da causa do homem branco, dizendo que foi isso que Lester lhe disse, perguntando-lhe depois disso se ele também fez um discurso quando bateu na sua esposa, depois do qual ele a espancou terrivelmente, alegando que ele cortaria a garganta dela sem se importar com o que o relatório oficial dizia, embora naquele momento Pell, que tinha desmaiado, já não o ouvia mais.

Nessa noite Lester sofre um ataque contra a sua casa, que é alvejada, vendo uma cruz em chamas e várias pessoas encapuzadas lá fora, então ele tenta fugir em sua van, que é perseguida por outra que o pega, prendendo-o e amarrando uma corda em volta do pescoço enquanto ele grita que não disse nada.

Depois chegam dois carros da polícia, os homens que iam enforcá-lo a fugir, e assim conseguindo salvar-lhe a vida, Ward prometendo-lhe que se ele fizer uma declaração oficial lhe será dada protecção, sem que Lester saiba que os seus agressores são agentes da polícia.

Com a sua declaração vêm prender Frank Bailey, que é condenado a 10 anos de prisão, correspondentes a 3 para Lester Covens, 7 para Swilley, 10 para Pell, 7 para Cooke e 10 para Townley.

A polícia encontrou o prefeito enforcado, mesmo não sendo membro do Klan nem envolvido nos assassinatos, e o xerife foi absolvido.

Antes de sair de Anderson visita a casa Pell, agora destruída e onde ele vê a Sra. Pell novamente, acabada de sair do hospital, ainda muito machucada.

Ele pergunta-lhe o que ela vai fazer, dizendo-lhe que vai ficar lá, pois é a sua casa, e se ela tivesse querido fazê-lo, tê-lo-ia feito muito mais cedo, assegurando-lhe que também lá há boas pessoas que sabem que ela fez a coisa certa.

A polícia sai enquanto a comunidade negra se reúne para cantar de novo aos seus mortos na velha capela.

Classificação: 3

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