O longo verão quente (1958) por Martin Ritt

O longo e quente verãoO

longo

verão

quente (1958) * EUA

Duração: 115 min.

Música: Alex North

Fotografia: Joseph LaShelle

Roteiro: Irving Ravetch, Harriet Frank Jr. (Romance: William Faulkner)

Endereço: Martin Ritt

Apresentadores: Paul Newman (Ben Quick), Joanne Woodward (Clara Varner), Anthony Franciosa (Jody Varner), Orson Welles (Will Varner), Lee Remick (Eula Varner), Angela Lansbury (Minnie Littlejohn), Richard Anderson (Alan Stewart), Sarah Marshall (Agnes Stewart), Mabel Albertson (Mrs. Stewart), Bill Walker (Lucius)

Um celeiro está a começar a arder.

Alguns dias depois é feito um julgamento no qual o dono do celeiro responsabiliza Ben Quick, porque quando o seu porco entrou no seu campo e comeu o seu grão mais uma vez, ele reteve o porco e pediu-lhe um dólar pelo grão que tinha comido, e em vez de responder, viu o seu celeiro arder no dia seguinte.

O juiz diz que não pode provar que foi ele, mas que queimar um celeiro é o acto mais vil que um ser humano pode cometer e pede-lhe que saia da aldeia antes do anoitecer.

Sai rapidamente do bar, onde foi realizado o julgamento, com sua mala, atravessando o rio em uma balsa e depois pedindo carona, apanhada por duas mulheres em um carro chique, e contada por Eula, a mulher mais jovem e faladora que já fez compras em Memphis, embora ela se arrependa de poder usar apenas suas roupas finas na frente dos camponeses e suas famílias, que vivem na cidade mais chata do Mississippi.

O Ben diz que está contente, porque gosta da vida calma.

Eula diz-lhe que a motorista, Clara, é professora da escola e não quer que nada manche a sua reputação. Ela diz-lhe que estava relutante em ir buscá-lo no início porque pensava que ele era pobre e sujo.

Ao entrar na aldeia, ela vê uma placa indicando que Varner é dona de quase tudo: a loja, o posto de gasolina, o banco, a ferraria e o descaroçador de algodão, e quando ela sai, Eula lhe diz que pode encontrar Varner em sua casa, e que eles são os melhores que Varner tem.

Ele pergunta a um grupo de homens o que uma pessoa pode fazer lá para ganhar a vida, dizendo-lhe que pode plantar milho ou algodão, mas também fazer whisky debaixo da terra, embora ele diga que é agricultor, e eles dizem-lhe que se ele continuar na estrada ele vai chegar a uma fazenda onde ele pode trabalhar se quiser.

Perguntam-lhe o seu nome, e depois de o ouvirem comentam que deve ser o famoso Quick.

Quando Eula chega à mansão de Varner, ela sobe com Jody, filho de Will Varner, e lhe mostra as compras. Ela ouve a irmã de Jody Clara e Agnes, a melhor amiga de Clara, correndo por aí e rindo.

Lembra-lhe que ainda não têm 25 anos, lamentando o quão aborrecida é a sua vida e a falta de homens por perto e que aqueles que lá estão não são da sua classe.

Clara diz que só uma vez um homem falou com ela, mas quando seu pai apareceu ele fugiu e não voltou.

Ela diz à amiga que seu pai volta no dia seguinte, após três meses no hospital, para uma operação.

Ben então aparece, dizendo a Clara que se ela está procurando trabalho ela deve falar com o capataz, e se é comida que sai pela porta dos fundos, ele dizendo que quer falar com o dono, ela dizendo a Jody.

Agnes queixa-se de ter sido tão pouco amistosa com ele, dizendo Clara que ainda não estão tão desesperados para se voltarem para os estrangeiros, indicando que todos os seus colegas de escola já são casados ou noivos.

Ela vem até Jody dizendo que sabe que eles estão alugando uma fazenda, dizendo-lhe que será cobrada pela metade da sua colheita e fornecida em sua loja por conta.

Quando o negócio está fechado, Quick limpa seus sapatos sujos no belo tapete da família, indicando que o mordomo que ele vê deixou seu cartão de visita.

Nessa tarde ele recebe a visita de Clara e de um menino negro que lhe trazem o tapete, dizendo-lhe que seu pai tem uma predileção por ele e como ele o sujou, então ele deve limpá-lo.

Ele diz-lhe para não fazer tanto alarido sobre um tapete, dizendo-lhe que sente que é o seu aspecto despenteado e sujo que realmente o incomoda.

Ela diz-lhe que está habituada a lidar com homens dominadores que gritam e que pensam que ser obedecida consiste em ser agressiva e não quer ter outro como ele por perto e pede-lhe para devolver o tapete limpo antes das 7 horas.

Varner volta à cidade, chamando a atenção de todos em uma ambulância com a sirene blaring, parando no Litlejohn Hotel, onde é recebido por Minnie, que tem o prazer de lhe garantir que ela voltará mais tarde.

Quando ele chega em casa, toda a sua família sai ao seu encontro, dizendo a Eula que ele está encantado por vê-la depois de três meses de ver apenas enfermeiras, embora ele lamente que ela ainda não esteja grávida.

Ele então foi até Jody reclamando que não tinha cuidado bem dos seus interesses, porque passou pela vila e viu que não havia clientes na loja, dizendo que tinha sido descuidado naquele dia porque estava esperando por ele, mas que tudo tinha corrido bem.

Clara pergunta-lhe se ele ainda está determinado a permanecer como a mulher mais bela e rica da cidade sem namorado, perguntando-lhe se ela tem algum pretendente e se ela já foi a bailes ou festas, dizendo que quando ele não está lá ela faz o que lhe apetece.

Então Jody reclama ao pai dela por não tratá-lo com respeito na frente de sua esposa, dizendo-lhe que ele cuidou dos interesses dela, porque ele vendeu o equipamento que eles tinham deixado e alugou a fazenda que ninguém queria. Que ele vendeu outro lote de terra e que aquele que a comprou colocou numa quinta de cabras, mas elas morreram e ele teve de partir, por isso têm 2.000 hectares de pasto.

Ele lhe pergunta sobre o homem que ela contratou para administrar a fazenda, dizendo que ele é Quick, perguntando ao pai dela se ele é Ben Quick, e a resposta positiva lhe diz que ele é um idiota por não saber o que esse nome significa ali: o fogo, porque Quick é um incendiário.

Jody fica nervosa e transpira, dizendo ao pai que durante os três meses em que lá esteve ele não tinha transpirado.

Varner diz-lhe que não quer que a sua propriedade se esfume, por isso diz que vai cancelar o arrendamento.

Ele vai à fazenda e diz a Quick que quer saber seus planos, dizendo-lhe que espera ter a fazenda pronta para criar porcos, dizendo a Varner que ele sabe que quando tiver problemas com os proprietários, dirá aos bombeiros.

Varner lembra-lhe que é o homem mais rico do país, que preside a câmara de comércio e é dono de todos os negócios e que acaba de construir uma prisão na aldeia onde não entendem habeas corpus.

Ben lhe diz que um homem inteligente lhe daria um emprego, dizendo a Varner que ele já trabalha para ele, ao que Ben responde que ele lhe daria um emprego onde ele poderia estar de camisa branca e gravata preta e comer bem e assim assinar um pacto de fogo.

Varner diz-lhe que acaba de receber 30 cavalos do Texas, e se ela os vender em seu nome com um lucro razoável, eles formarão uma sociedade.

Clara vai à casa dos Stewarts para ver o irmão de Agnes, Alan, que está em convalescença, e diz-lhe que as crianças têm aulas no verão porque trabalham no inverno.

Ele diz a ela que está muito confortável naquele ambiente tranqüilo, dizendo a Alan que ele é antiquado e talvez ele devesse vender sua casa e plantar milho e algodão, mas ele não é bom nisso, pedindo a ela para não fazer isso porque ela é a pessoa mais classificada, mais distinta e isso não é comprado, e isso é o que seu pai inveja, Alan dizendo a ela que seu pai também tem qualidade nela.

Ele diz-lhe que quer vê-lo forte e saudável e visitá-la novamente porque ela sente falta dele e quer beijá-lo, mas depois a mãe dele aparece e diz que ele está doente e que não deve ficar muito quente, então ele diz adeus.

Quando Ben vê os cavalos, ele percebe que eles não são domesticados, e Varner garante a Minnie que está lidando com um esquema no qual ele não está diretamente envolvido.

Ben se prepara para leiloá-los, oferecendo-os à Clara, que imediatamente os rejeita.

Minnie, depois de beber várias cervejas, pede que ele a beije, dizendo que há muita gente lá, reclamando que ela só vai depois da meia-noite e sobe as escadas de serviço e que seus planos são casar e não ter que se esconder, embora ele a lembre que ela já tem 71 anos de idade.

Ele consegue vender, de fato, os cavalos, e diz aos vendedores que tudo o que eles têm que fazer é pegar uma corda e entrar para pegá-los e levá-los embora, quando eles tentam entrar para pegá-los e abrir os portões, eles fogem.

Clara diz a Quick que a última vez que perdeu seu dinheiro para um vigarista, ele tinha doze anos e lhe garante que não a enganará, dizendo-lhe que a vida é muito longa e que há muitos patifes.

Varner pede o dinheiro dela e diz que ela tem algo bom para ele enquanto aqueles que compraram os cavalos tentam recuperá-los correndo atrás deles, sem sucesso.

Mostra-lhe uma casa abandonada em ruínas e diz-lhe que sabe que é ambicioso e auto-confiante e que um dia lha dará, depois do que o convida para jantar com ele e a sua família. Alan também é convidado, e Varner goza com ele, porque embora ele e a sua família sejam donos da casa há cerca de 200 anos, ele ainda vive com a sua mãe, dizendo que a sua mãe é viúva, ao que Varner responde que na realidade ela não é, porque o seu pai desapareceu.

Ele então anuncia que Ben vai trabalhar com Jody no armazém a partir do dia seguinte com o mesmo salário e incentivos para que ele possa dormir mais e se levantar tarde,

Clara diz a Alan que ela entenderia se ele saísse, porque outros com menos razão o fizeram, embora ele mostre que não se importa de ouvi-lo.

Enquanto saem para ficar mais frescos no carro, ouvem os jovens da aldeia gritar o nome de Eula, pedindo ao marido para se afastar da luz, embora os rapazes continuem a gritar, rindo Will, porque o fazem rir, dizendo a Clara que ela está rindo dos jovens porque ele também estava rindo quando estava, podendo adivinhar que foi ele quem mais gritou.

Então ele admite ao Alan que também não se importava muito com os gritos daqueles rapazes, porque todos pensam em sexo, e não há nada de errado em ter uma vida amorosa, porque ela também pensa nisso.

Varner joga cartas com Ben, quando recebe a visita de uma menina negra que lhe diz que Minnie lhe disse que se ela não estivesse lá em meia hora, fecharia a porta para sempre.

Ben sai e vê Clara sozinha, dizendo-lhe que Alan se despediu e a beijou, apontando que ele não ficaria satisfeito com um beijo e teria ficado acordado a noite toda, propondo que ela dirija para o campo para gritar, quando ela diz que está entediada, embora ela diga que prefere ir para a cama.

Ben diz-lhe que admira o seu amigo, a sua maneira de ser e a sua casa, mas que se ela espera um futuro com ele, está a perder o seu tempo.

Antes de partir, Clara fala com seu pai, que lhe diz que ela tem 23 anos e sua mãe tinha 18 quando eles se casaram.

Clara tem contra ela que ele só fala com ela sobre isso, perguntando ao seu pai o que Alan lhe disse, e ela responde que acha que ela é encantadora, séria e inteligente.

Ele lamenta que não haja ninguém para lhe suceder, e diz que até lhe dará a sua bênção se ela quiser casar com Alan, porque eles andam a brincar há mais de seis anos, mas se ele disser que não, ela deve casar com Quick, porque ela quer homens fortes e saudáveis na casa de Varner, e ela pensa que Ben é um garanhão.

Ela pensa que ele a está vendendo sem se importar com o que ela quer e sente, mesmo que seu pai lhe diga que tem que dar os netos dela e queira ver um anel no dedo dela.

No dia seguinte Jody chega ao armazém, vendo como alguns dos homens da aldeia são influenciados pelas notícias, dizendo-lhes que ele não vendeu muito, pois a maioria deles só quer navegar e conhecer o tipo novo, com quem terão de negociar no futuro, embora Jody insista que eles devem continuar a negociar com ele.

Por dentro, uma mulher à espera da Jody queixa-se que os seus filhos não têm sapatos e que os únicos 30 dólares que recebeu da costura e da cozedura foram gastos pelo marido num cavalo de que ele nunca mais ouviu falar.

Jody diz-lhe que chegou um estranho que não quer saber da sua família ou dos seus problemas e que só se preocupa com as suas ambições.

Ben diz-lhe que foi falar com a pessoa que não era a certa, e diz-lhe que se o problema dela for de 30 dólares ele vai resolvê-lo, dando-lhe esse dinheiro, a partir da caixa.

A partir desse momento, Jody começa a ficar em casa, dizendo a Eula que ela deve fazer como Quick e ir à loja todos os dias, não permitindo que aquele homem a espezinhe e tome o seu lugar, e reclamando que estar com ela é o seu único hobby.

Depois das aulas, Clara decide passar na loja da família onde Quick ainda está de pé e lhe pede uma aspirina.

Ben lhe diz que ela está levando uma vida que não é a certa para sua idade e aos 23 anos ela ainda está esperando por uma declaração que nunca chega e ele lhe pergunta porque ela deve esperar, porque ela também tem o direito de se divertir, dizendo-lhe que ela sabe que gosta dele e que ela também gosta dele, dando-lhe tapas.

Ela lhe pergunta se ele esperava algo mais eloquente, como uma declaração formal com o homem galante a seus pés, aproximando-se dela até que ele a beije, e ela não consegue resistir mais e reciprocamente o beijo dele, mesmo abraçando-o.

Ela lhe diz depois que conseguiu provar que também é humana e que ganhou, embora ele lhe diga que assim parece, mas que ela não confia, e que tem um ataque de raiva, chamando-o de incendiário.

Ele lhe diz que vê que nem sua camisa branca, nem seu laço, nem suas maneiras o fizeram mudar de idéia e que ele tem razão e que se alguém o maltrata, pode ver sua casa em chamas e ele imagina que isso lhe tirará o sono à noite, ela foge.

Lá fora está Will Varner que diz a Ben que observou que não se dá bem com sua filha, dizendo que na realidade ela não pode nem mesmo vê-lo.

O Varner diz-lhe que se vai candidatar ao cargo. Que se ele abriu todas as portas para ele, é porque ele já é um homem velho e tem um objetivo. Para vê-lo casado e com filhos, ao que Ben responde que ele teria sido enforcado antes, Varner lhe diz que pode ser o caso, mas que ele gostaria de vê-lo casado com sua filha primeiro.

Ben diz então que parece ser um bom negócio, tomando Varner como ofensiva que ele considera um negócio para perpetuar a sua família.

Varner diz-lhe que lhe dará terras e dinheiro após o casamento, perguntando-se o que fazer e que, para começar, lhe dará a casa em ruínas que lhe mostrou e que um dia lhe disse que lhe daria.

Varner aceita, mas lembra-lhe que a sua filha é inteligente e tem qualidade, por isso não deve tratá-la mal.

Ben deixa sua cabana com sua mala esperando para não voltar, dizendo a uma cabra que está entrando que ele começou a prosperar.

Lucius, o mordomo, mostra-lhe qual será o seu quarto na mansão de Varner, e ele deve compartilhar um banho com os donos da casa, então ele co-indica com Jody, que estava fazendo a barba, e que, vendo-o, desce indignado para protestar contra seu pai, dizendo-lhe que ele não entende que ele o trouxe para casa como um mero empregado, embora seu pai lhe diga que ele trouxe um irmão mais velho e que ele terá que compartilhar tudo com ele.

Jody lhe diz que isso não é justo, já que ele é filho dela e é do sangue dela, perguntando-lhe se ela não sente nenhum carinho por ele, já que por causa dele ela sempre foi uma desgraçada.

O pai dela lembra-lhe que sempre lhe deu bons conselhos, mas ele não os seguiu, então ele diz-lhe que ela deve ir pescar no rio.

Clara, vendo seu irmão derrotado, pede que ele não fique de cabeça baixa, que seja corajoso como antes e que não se deixe derrotar.

Ben sai para dormir lá fora por causa do calor e vê Clara na sua cama de lá e lisonjeia-a dizendo-lhe como ela é bonita e diz-lhe que irá dançar com ele ao luar no baile da paróquia no fim-de-semana.

No festival paroquial, a Eula gere uma banca de bolos onde o Ben compra um.

Minnie diz a Will uma data, 30 de setembro, para deixar claro que ela enviou convites para casar naquela data e que tudo o que falta é a licença, o aviso e uma aliança de casamento, perguntando a Will se ele não prefere um Thunderbird, mas ela recusa tudo e só o escuta quando ele diz que terá que ser uma aliança de ouro.

Um dos eventos do festival paroquial é um leilão de angariação de fundos. O lanche das jovens solteiras da cidade é leiloado, o que significa que elas têm um lanche com quem fizer a maior oferta.

A primeira jovem a ser leiloada é Clara, por quem começam por apostar 10 dólares, Alan chegando aos 16, altura em que Ben oferece 50.

Ben diz a ela que gosta de lanchar entre as árvores, então elas se afastam das mesas na área de piquenique.

Clara pergunta-lhe como vai viver o resto do mês após esse pagamento, não lhe dando qualquer importância.

Ela lhe diz que nunca o escolherá, ignorando o pacto com seu pai que ele lhe explica, dizendo-lhe que eles vão se casar, o que ela rejeita, porque, diz ela, ele é muito parecido com seu pai para concluir que ele o enganou.

Ela diz-lhe que deixou de amar o pai quando tinha nove anos e que nunca o amou, assegurando-lhe que ele nunca se casaria com ela.

Ele diz que sabe que o criticarão e que seu pai o casou com o homem mais pobre do mundo, mas que ela deve deixá-los falar sem se importar, porque isso fará dela a mulher mais feliz do mundo.

Clara diz-lhe que não quer ser feliz ao seu lado, porque tem muita estima e põe um grande preço na sua felicidade, porque tem muito para dar e está preparada para ser uma boa esposa e por isso não se dará ao primeiro arranque.

Ele pede-lhe para fugir, pois só assim ela se libertará dele.

Então o Alan apareceu, encontrou-a e levou-a com ele.

Clara admite que ela está muito nervosa, e Alan pergunta-lhe o que há de errado com ela.

Ela explica a ele que disse à sua família que ele a amava e tentou se convencer desde 5 anos atrás que este era o caso, embora nunca o tivesse ouvido dos lábios dele, então ela pede a ele que se pronuncie.

Alan lhe diz que a ama, e ela lhe pergunta se ele a ama como um homem ama uma mulher, ele lhe diz que quer ajudá-los, ela diz que é uma resposta simpática e não é o que ela quer, ele lhe diz que ela é a única que pode lhe dar e ele não queria que ela perdesse aqueles anos de juventude, mas ele aceitou a relação porque ela era boa e não exigia nada, e ela disse que às vezes ela se sentia tentada a fazê-lo mesmo sabendo que não lhe teria feito bem nenhum porque sua mãe não a admitia e ele nunca a desobedeceria.

Ele diz-lhe que sabe que tem sido um grande sacrifício suportar todas as sextas-feiras as piadas rudes do pai dela enquanto ela sonhava com ele, afirmando ter vergonha disso.

De sua parte, Ben conhece Jody, que sai com uma arma, dizendo-lhe que desde que chegou foi completamente anulado e perdeu o respeito de sua esposa e seu pai o despreza, e por isso está disposto a retomar sua posição, assegurando-lhe que será encontrado flutuando no rio.

Ben tenta acalmá-lo e diz-lhe que lhe devolverá tudo, mostrando-lhe cinco dólares de prata, que ele afirma pertencer a um tesouro enterrado na velha casa que o pai dela lhe deu, e que a lenda é real e, como dizem, está enterrada ali há cem anos, assegurando-lhe que, se ela o levar lá, ele lho poderá mostrar.

Jody e Ben começam a cavar no local indicado por Ben, embora depois de um tempo ele não veja nada, até que, após uma hora de escavação, Jody de repente encontra um saco velho e dentro dele um punhado de dólares de prata.

Jody sente-se feliz e garante que se vingará do seu pai e continua a cavar, sozinho, durante horas, até ouvir um carro chegar.

Seu pai chega e lhe pergunta o que ele está fazendo lá e pede que vá para casa com ele.

Jody ri e diz-lhe que está livre da sua tutela. Que ele pagou a Ben Quick mil dólares pelos direitos daquela terra e tudo o que lá encontrar lhe pertence e lhe diz que vai abrir um armazém à sua frente para o arruinar.

Ele lhe diz que vai encontrar o dinheiro que esconderam quando as pessoas souberam que Grant estava chegando, e lhe mostra as moedas que já encontrou, que seu pai examina, observando que foram cunhadas em 1910, percebendo apenas então que Quick o enganou, então ele quebra em lágrimas e garante a seu pai que um dia ele vai matá-lo.

Alan leva Clara a casa, vendo seu pai dizer adeus, então ele lhe pergunta se ela fez as pazes com Alan, e ela diz que sim, o que faz Will feliz por ele ir beber a eles e que eles terão um grande casamento, e embora ele preferisse Ben, os Stewarts são uma grande família.

O Will está bêbado e diz que depois de ter sentido pena do filho, ele viveu tudo o que aconteceu com a paternidade.

Ele lhe diz que tem sido duro com ela porque uma mulher solteira é incompleta, perguntando-lhe o que sabe sobre as mulheres, ao que ela responde que ela tinha a melhor, sua mãe, que era tudo para ele e também o amava apesar de ser gordo, feio e pouco atraente, reconhecendo que ele fez mal ao impor a sua vontade à dela.

E no dia seguinte Will vai para os Stewarts alegremente, surpreendendo a mãe de Alan, Elizabeth, por sua súbita afabilidade.

Varner vai com a ideia de informar Alan de tudo o que ele planeja dar a Clara, seu dote, para ter certeza de que ele tem o que precisa para apoiá-la.

Alan diz-lhe que está errado, perguntando ao Will se ele não se comprometeu com a sua filha, explodindo em raiva, vendo que a sua filha não era suficientemente clara, assegurando ao Alan que ele nunca esteve e nunca estará apaixonado pela sua filha.

Elizabeth diz a ele que seu filho nunca teve qualquer interesse em entrar na família dela e que era sua filha que queria pegá-lo.

Ao sair, Will diz que não quer que a cidade saiba que sua filha foi desprezada por um cara como ele, com sua mãe garantindo que não são fofocas.

Will volta à cidade como um louco, e quando chega ao armazém telefona ao Ben do carro, pedindo-lhe para vestir um fato azul e sapatos e cortar o cabelo, porque ele vai casar.

Ela vai atrás dele à escola, onde sua filha está ensinando, e pede que ele vá agora à loja e diga apenas uma palavra a Ben: “Sim”.

Ele então volta à sua fazenda, dizendo a Lucius que a égua deu à luz, indo vê-la no estábulo, dizendo-lhe que está feliz que algo está finalmente nascendo naquela casa.

Naquele momento Jody o tranca ali, empilha um pouco de palha e ateia fogo no estábulo enquanto ele repete para si mesmo que não se arrepende enquanto escuta seu pai pedindo-lhe para abrir e soltar pelo menos os cavalos.

Mas Jody finalmente se arrepende e o abre, dizendo a seu filho que o rancor e a inveja tinham tomado conta dele, mas o fogo também o redime, e quando ela pensa no ódio que o trancou ali, ela também pensa no amor que lhe abriu a porta, mostrando sua alegria em tê-lo de volta, depois do que ela o abraça.

Ao ver a fumaça, Clara correu para seu carro e dirigiu até a aldeia, onde as pessoas também tinham visto a fumaça e ouvido os sinos, então todos vieram ao local, exceto um grupo de homens, um dos quais indicou que todos sabiam que havia lá uma pessoa que resolvia seus problemas com fogo, indicando que a corda que ele carregava e que ele esperava que fosse usada para amarrar o cavalo que nunca mais tinha visto, poderia ser melhor aproveitada.

Ben se pergunta por que eles não tentam falar com ele pacificamente, recomendando outro homem para fugir, já que esses homens não querem falar, embora ele assegure que não pretende fugir como um covarde.

Mas nesse momento Clara chega com seu carro à loja e vendo o grupo de homens que estão correndo em direção a Ben, ela pede que ele venha com ela, perguntando a ele o que ele se importa com o que ele faz.

Ela insiste que ele suba e lhe dê o seu lugar, finalmente subindo e decolando justamente quando eles iam linchá-lo.

Entretanto, no estábulo, muitas pessoas na aldeia tentam apagar o fogo quando Clara e Ben chegam, e ela corre para o seu pai para ver que nada lhe aconteceu.

Ben afasta-se do fogo em direcção à casa, seguindo a Clara.

Ela diz-lhe então que o fogo o deixa doente. Ele já viu 50 ou 100 fogos como esse e pessoas com suas roupas em chamas e cavalos e vacas queimando, porque ele cresceu cheirando gasolina e querosene, porque seu pai sempre teve um bom suprimento caso ele tivesse que se vingar de alguém.

Ele se lembra que da última vez que o viu tinha 10 anos, escondido em uma vala e chorando.

Ele então escapou de sua casa para avisar um vizinho que ele ia com uma tocha.

Da vala ela viu o escarlate e os homens a cavalo queimando, atirando no pai, que não sabe se morreu de um dos tiros ou em outro incêndio. Ele nunca mais teve notícias dele.

Mas o pior veio depois, quando ele teve de vaguear por todo o país, observando com fome e inveja como as pessoas comiam.

Mas o pai dele tinha-o marcado para sempre.

Clara diz-lhe que os homens não são maus se forem falados com franqueza, embora ele diga que não pretende dizer-lhes aquilo com que não se importam.

Clara sugere que ele mude seu nome e se livre dele, mas ele diz que é muito orgulhoso e não vai passar sem ele.

Clara confessa que ela também o odiava, embora Ben lhe diga que não é verdade que ela o odiava, que ela realmente o odiava.

Ele ri e lhe diz que ela é adorável, tem um coração bom e nobre e gosta muito dela, mais do que qualquer outra pessoa e poderá retribuir o favor de lhe salvar a vida, afastando-se dela. Ele diz-lhe que vai pôr as coisas dela na sua mala velha e sair daquele lugar sem olhar para trás.

Ela ri-se, dizendo que ele não o conseguiu domar, mas ele aprecia isso.

Então os homens que querem linchá-lo chegam, enquanto, depois de apagar o fogo, Varner e seus homens lhe dizem que não podem permitir que Quick deixe a aldeia sem sacrificá-lo.

Varner diz-lhes então que ele próprio ateou o fogo com o seu charuto, e convida-os a todos para uma cerveja no domingo para lhes agradecer a sua ajuda.

Então Minnie chega, assustada, e ele lhe diz para não se preocupar, porque ela ainda não é uma viúva rica.

Ben aproveita a oportunidade para se despedir. Ele diz a Varner que assim que ele pegar suas coisas vai embora, porque negociaram com cavalos, mas ele não quer negociar com pessoas como Clara, porque esqueceram o fundamental, que a vida tem grande valor.

O Will zanga-se e diz-lhe que não o deixa sair e que é ingrato, porque lhe ofereceu um futuro brilhante e parte, assegurando que será capaz de o localizar para onde ele vai, ao que Ben responde que não o fará.

Jody e Eula parecem felizes novamente depois de recuperarem a confiança do seu pai.

No quarto, enquanto ela observa Ben levar a mala, Clara diz a ele para fugir o mais longe que puder, mas só se ele mudar de nome e pintar o cabelo é que ele estará livre dela, que o beija apaixonadamente.

Ao ouvi-los rir, Will diz que conhece a natureza humana e sabia que Ben foi feito para Clara e que ele finalmente se tornará um avô.

Ela diz que depois disso a vida é maravilhosa naquela noite de verão, assegurando-lhe que ela gosta muito da vida e que não se importaria de viver para sempre.

Classificação: 3

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