O maior showman (2017) por Michael Gracey

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maior showman (2017) * EUA

Duração: 105 minutos.

Música: John Debney, Joseph Trapanese (Canções: Benj Pasek, Justin Paul)

Fotografia: Seamus McGarvey

Roteiro: Jenny Bicks, Bill Condon (História: Jenny Bicks)

Diretor: Michael Gracey

Artistas: Hugh Jackman (P. T. Barnum), Zac Efron (Phillip Carlyle), Michelle Williams (Charity Barnum), Rebecca Ferguson (Jenny Lind), Zendaya (Anne Wheeler), Keala Settle (Lettie Lutz), Yahya Abdul-Mateen II (W.D. Wheeler), Natasha Liu Bordizzo (Deng Yan), Austyn Johnson (Caroline Barnum), Cameron Seely (Helen Barnum), Paul Sparks (James Gordon Bennett), Sam Humphrey (Tom), Eric Anderson (O’Malley)

Phineas Taylor Barnum, “PT”, actua com a sua empresa para um público entusiasta que está pronto a oferecer aquilo com que sempre sonharam.

Mas nem sempre foi assim. No século XIX, quando ele mal era criança, às vezes acompanhava seu pai, que era alfaiate, à casa de um de seus clientes, numa época em que eles eram tão pobres que ele estava usando os sapatos quebrados deles.

Em certa ocasião foram à mansão Hallett, e enquanto seu pai media o dono da casa, ele estava olhando para a Caridade, sua filha, a quem uma governanta estava ensinando boas maneiras, tentando imitá-la em pegar uma xícara de chá, e fazendo a menina rir e mache seu vestido por causa disso, deixando seu pai com raiva.

Para impedi-la de repreender a menina, o PT diz ao Sr. Hallett que a culpa foi dele, pois ele a fez rir, e o pai da menina levou uma bofetada na cara e pediu-lhe para se afastar dela.

Mas um pouco depois, enquanto ele está na praia, a Caridade se junta a ele, depois de escapar pela janela, e lhe diz que seu pai vai mandá-la para um internato e não sabe o que vai acontecer com ela.

Ele diz-lhe que sim. Ele acha que um futuro brilhante está esperando por ela, levando-a para uma mansão abandonada perto da Hallett e lhe diz que eles serão capazes de projetar seu mundo e ele precisa de milhares de sonhos para criá-lo.

Quando a Caridade vai para o colégio interno, ele corre atrás do carro, jogando fora todos os tecidos do seu pai.

O PT escreve-lhe cartas durante a sua estadia lá.

Entretanto o pai dele morre e ele acaba morrendo de fome, então ele rouba um pão, embora ele seja pego, mas uma mulher deformada lhe dá uma maçã.

Ele tem de vender jornais para ganhar a vida, enquanto continua a escrever para a rapariga.

Quando crescerem, a Caridade aceita sua proposta de casamento, e quando Barnum for ver seu pai e lhe disser que cuidará de sua filha, assegurando-lhe que lhe dará uma vida tão esplêndida quanto a dela, embora o Sr. Hallett preveja que ele se cansará da falta de tudo e voltará para casa.

Mas o casal é muito feliz depois de uma vida inteira de sonhos.

Barnum trabalha como vendedor numa empresa, embora não esteja interessado em somar números e sonhe em usar um planador como meio de entrega, embora depois o seu patrão o informe e ao resto dos trabalhadores que a empresa perdeu 12 navios mercantes para um tufão, pelo que devem fechar a empresa.

Sua esposa brinca com suas filhas e o conforta dizendo-lhe que ele não foi talhado para o trabalho, mas ele lamenta que esta não seja a vida que prometeu e que não há mágica nela, embora a Caridade lhe diga que ele tem tudo o que quer e deseja manter essa felicidade para sempre.

Tudo o que eles têm que fazer é girar a lâmpada giratória e as estrelas são refletidas nas paredes.

Barnum então tem uma ideia.

Ele vai ao banco, onde vê como as pessoas estão aglomeradas para tentar obter crédito num mundo em crise, sem sucesso, mas ele tem algo que vai ajudá-las. Ele usará como garantia as escrituras dos navios mercantes afundados de sua empresa, que tinha em sua posse, obtendo assim um crédito de 10.000 dólares, assegurando ao banqueiro que as pessoas ficam fascinadas pelo exótico, abrindo com esse dinheiro logo após o “Barnum American Museum of Curiosities”, com figuras de cera, embora ele logo verá que tal projeto não atrai pessoas.

Eles precisavam vender centenas de ingressos todos os dias para pagar o crédito, e eles não vendem praticamente nenhum.

As suas filhas dizem-lhe que há demasiadas coisas mortas no seu museu e que ele precisa de algo para fazer uma sensação. Algo que não esteja empalhado.

Lendo-os, Tom Thumb tem uma ideia. Ele se lembra de um anão que conheceu no banco, e depois de obter seus detalhes do hospital, ele vai procurá-lo em casa.

Então ela conhece Charles Stratton, a quem ela diz que vai fazer um show e precisa de uma estrela, para a qual Charles lhe diz que vai ser ridicularizado, ao que Barnum responde que eles vão rir de qualquer maneira, mas que ele vai ser pago dessa maneira.

Carlos não vê claramente, mas viu que gostava dos soldados e lhe diz que o vestirá como um deles e que as pessoas virão de todo o mundo para vê-lo.

Ele coloca um anúncio à procura de pessoas peculiares, e alguns trabalhadores falam-lhe de alguém especial, o que o leva a uma lavandaria, onde ouve uma mulher a cantar, ficando fascinado quando a ouve, embora quando a vê repare que ela tem uma barba muito comprida, Lettie Lutz.

Em breve todo tipo de gente estranha estará na fila à sua porta, um homem obeso, de 500 libras, chamado Senhor dos Leeds, embora digam que pesa 349, os irmãos negros, Anne e W.D. Wheeler, que são trapezistas, um homem gigantesco, que será chamado de Gigante Irlandês, outro coberto de pêlos, que será chamado de “Dog Boy”, outro com um corpo coberto de tatuagens.

A partir desse momento, ela vai duplicar a publicidade do seu museu, conseguindo, desta vez, que o público responda à reivindicação, surpreendido com esta acumulação de deformidades vistas em conjunto, embora ela tenha de convencer vários deles a sair.

As críticas ao seu espectáculo não se fazem, pois James Gordon Bennett, do New York Herald, escreve que ele é um impostor.

Lá fora, algumas pessoas atacam aqueles que consideram monstros e tentam se livrar deles. Barnum decide contra-atacar os críticos oferecendo ingressos a metade do preço e fazendo-os vender e pergunta se ele não é o falso, pois considera que é um crítico de teatro que não gosta de teatro e o inspira a mudar o nome do seu museu que se tornará o “P.T. Barnum Circus”.

Graças aos seus benefícios, Barnum pode levar a Caridade à mansão que eles visitaram quando crianças, que ele renovou para a família.

Sua filha Caroline obtém seus primeiros sapatos de balé e vai começar suas aulas, embora depois de sua primeira apresentação na frente do público ela veja que o resto das crianças estão mais avançadas, e eles a pegam chamando-a de Peanut e ela chora desconsoladamente, porque ela pensa que, ela começou muito tarde e ela não vai chegar nem pode fingir que está no circo, embora seu pai insista que ela persevera.

Tentando dar prestígio intelectual ao seu espetáculo e estendê-lo ao público da alta sociedade, Barnum contacta Philip Carlyle, um prestigioso autor teatral a quem oferece a oportunidade de se juntar ao seu circo.

Ele lhe diz que as pessoas estão mais felizes do que estavam quando entraram no circo, e ele pode, se se juntar a elas, conseguir sua liberdade e sair da convenção, embora Phillip tenha medo de se tornar um palhaço vulgar, apesar do que começam a negociar, pedindo 18% a Carlyle, embora acabem assinando por 10%.

Imediatamente, Philip se junta a Anne Wheeler, a trapezista.

Mas ao mesmo tempo, grupos de boicote contra o circo começam a surgir, falando sobre a vergonha da cidade por exibir monstros.

Graças ao prestígio de Carlyle, eles conseguem que a Rainha Victoria os convide para o Palácio de Buckingham, onde eles são recebidos por todos os cortesãos.

A rainha acha graça, especialmente Charles, o anão, que responde que também não é muito alto, o que deixa toda a corte em silêncio até que a própria rainha se ria, sendo seguida por todos.

Ele também vai à recepção com a Rainha Jenny Lind, uma famosa soprano, que se apresenta para a rainha e que fascina Barnum, e os faz apresentá-la, dizendo-lhe que gostaria de levá-la a Nova York para torná-la a cantora mais famosa, não só na Europa, mas no mundo inteiro, mesmo nunca a ouvindo, oferecendo-lhe 20% das bilheterias, embora ela diga que doa quase tudo para caridade.

Barnum aponta que as pessoas vêm ao seu circo para o prazer de enganar e querem dar-lhe algo real.

Desta vez ela consegue o que queria, para se conectar com a alta sociedade de Nova York, que se surpreende com o talento do soprano, incluindo desta vez Bennett, que lhe diz que tem medo que esse talento tenha caído em suas mãos.

Anne também se sente atraída por Phillip, mas fica desapontada quando ele lhe larga a mão quando vê as pessoas da alta sociedade a olhar para elas.

Os sogros também estão na platéia e devem admitir que ele prosperou, embora seu sogro lhe diga que ele ainda é o filho do alfaiate, apesar de sua fortuna.

Jenny brinda-o, dizendo que mostrou que o único limite é o que a imaginação pode indicar, dizendo-lhe que nasceu fora do casamento e que é muito fácil reconhecer o bem quando se nasce dentro.

Depois da apresentação há uma festa, à qual os artistas de circo tentam se juntar, vendo como Barnum, seu chefe, os impede de entrar com a desculpa de que não devem ser vistos, pois se os virem de graça, as pessoas não irão ver seu espetáculo, o que devem fazer logo em seguida, embora saibam que ele realmente tem vergonha deles e não quer misturá-los com a alta sociedade, que os enfurece profundamente e, liderados por Lettie Lutz, a mulher barbuda, que se quer afirmar nas suas diferenças, sem se envergonhar, caminham pelo salão a caminho do circo, vendo como os festeiros ficam horrorizados ao vê-los, ao contrário do circo, onde as pessoas os aplaudem porque gostam e cantam com eles.

Mas Barnum fica obcecado com Jenny e quer conseguir uma orquestra de 60 pessoas para ir ao mundo inteiro com ela, sem levar em conta as precauções de Phillip, que o lembram que ele não terá lucro até o 41º show, e a bilheteria foi abaixo recentemente. Além disso, se ele for em turnê, menos pessoas irão porque muitas pessoas vão por ele, considerando a companhia muito arriscada.

Phillip vai ao teatro com Anne, encontrando-se com seus pais, que lhe dizem que ele perdeu a vergonha de andar no braço de um criado e que parece ter esquecido sua posição.

A Anne sai com dores, mas o Phillip diz aos pais que não quer essa posição. Então ele diz a Anne que ela não deve se importar, apontando que ninguém nunca olhou para ele da maneira como seus pais olharam para ela, e dizendo a Phillip que ele vai reescrever a história, porque ele quer estar com ela, mesmo que Anne pense que tudo vai separá-los.

A caridade pergunta-lhe quando ficará satisfeito, pois até já conseguiu comprar uma casa na mesma rua que os seus pais, mas nunca se cansa.

Barnum lembra-se de ser tratado como um cão e não quer que isso aconteça com as suas filhas.

A caridade tem de assistir enquanto ele sai com a Jenny numa digressão mundial.

Caroline melhora muito no ballet, mas seu pai não está por perto para vê-lo, obcecado e animado com seu novo aluno.

Sua esposa se lembra que ele prometeu estar sempre lá, mas agora ele não sabe se ele estará lá para pegá-la quando ela cair.

E enquanto seus atores são submetidos aos insultos de alguns, ele vive o sucesso de Lind de cidade em cidade, enchendo os melhores teatros.

Quando chegam a Cincinnati obtêm um grande sucesso e uma extraordinária crítica de Bennett, que lhes mostra que o mundo está a seus pés, então brindam com champanhe, percebendo que ela está apaixonada por ele, que lhe diz que ele está sendo uma distração, então ele decide voltar para sua esposa, pedindo a Jenny para continuar a turnê sozinha.

Ela fica zangada e pergunta-lhe se é apenas um dos seus pequenos actos, pedindo-lhe que termine a sua digressão, caso contrário ficará arruinado, já que arriscou tudo o que tinha, ao que ele responde que quando não se cuida do que se quer, acaba-se por perdê-lo.

Ele insiste que vai perder tudo, dizendo-lhe que ela também o vai perder.

Naquela noite, no final de sua apresentação, ele sai para cumprimentá-la, e enquanto ele o faz ela o beija na frente de todos os fotógrafos, dizendo-lhe que esta é sua despedida.

Enquanto isso, no circo, após o espetáculo, Phillip sai para ver o público, sendo repreendido pelos detratores do espetáculo, que ele pede para sair, o que eles recusam, pedindo aos monstros que saiam.

A raiva do irmão de Anne, WD, é despertada e ele espanca um dos adversários do circo, e então uma luta irrompe entre as outras estrelas do circo e os manifestantes, um dos quais atira um candeeiro de rua e ateia fogo ao teatro.

Barnum volta para casa e vai ver sua esposa, que lhe pergunta por que ele voltou mais cedo, dizendo que sente falta deles, vendo os bombeiros passarem na direção do circo.

Barnum corre para o leste, vendo as enormes chamas que cobrem o edifício.

Vendo que Anne não saiu, Phillip entra no prédio em chamas para resgatá-la, sem ver que ela já saiu com seu irmão.

Ao ver seu amigo em perigo, Barnum entra no prédio depois dele para o horror de sua família, que vê o prédio começar a ruir, embora, para sua paz de espírito, vejam como ele consegue sair levando seu amigo, que deve ser levado ao hospital depois de ter engolido muito fumo, ficando permanentemente ao lado de Anne.

Em frente aos restos mortais do teatro, Barnum fala com Bennett, o jornalista do Herald, que o informa sobre a prisão dos autores do incêndio.

Ele admite que nunca gostou do seu circo, embora saiba que o público gosta, e embora não lhe chamasse arte, apresentar seres com deformidades como iguais poderia ser, como indicou outro crítico, uma celebração da humanidade, por isso espera que ele a reconstrua.

A sua única consolação é que pelo menos está a seguir a visita da Jenny. Algo que Bennett imediatamente nega, mostrando-lhe no jornal a notícia em que ela anuncia que está saindo da turnê, e onde, junto com a foto do beijo de ambos, intitulam o assunto como o escândalo Barnum.

Quando ela volta para casa para falar com a Caridade, ela acha as malas dela, muito zangada que o banco vai despejá-las, sem que ele lhe diga nada, porque ele sempre lhe assegurou que nunca se preocupou com o risco se elas corressem juntas, mas também por não lhe ter contado o que o jornal diz.

Charles, o anão encontra Barnum a beber num bar e diz-lhe que estava certo de que o encontraria lá, lamentando a sua má sorte.

Atrás dele, os outros artistas do seu circo chegam para lembrar-lhe que, quando até as suas mães se envergonhavam deles, ele os tirava das sombras e eles não podiam admitir que ele também os deixava ao abandono, porque, embora ele seja um impostor, transformou-os numa família e eles querem o circo de volta.

Ele admite que perseguiu os aplausos e sempre precisou de mais, mas esqueceu para quem estava fazendo isso e quer recuperar a ilusão, e depois de olhar o retrato de sua esposa e filhas, ele sai correndo para procurá-las.

Entretanto Phillip volta a si, encontrando Anne a seu lado.

Barnum corre para a casa de seus sogros, e quando ele pergunta ao pai sobre Caridade, ele apenas diz que não está lá, embora suas filhas o escutem e lhe digam que ele está na praia.

Ele a encontra novamente no mesmo lugar onde eles se viram como crianças e onde ele deve admitir que ele deu a ela e suas filhas um tempo difícil e que embora ela o advertiu, ele não a ouviu, porque ele sempre quis ser mais do que era, ao contrário dela, que tudo o que ele queria era ficar com o homem por quem ela se apaixonou.

Com renovado incentivo, ele tenta relançar seu negócio, embora nenhum banco queira emprestar-lhe dinheiro para seus projetos.

Phillip recupera e diz a Barnum que só deixou amizade, amor e um emprego de que gosta, e que lhe deu alegria, oferecendo-lhe os lucros que obteve durante esses anos, pois manteve a sua parte, os 10% que recebeu, com os quais poderá garantir, embora tornando-se sócio, desta vez em partes iguais.

Mas desta vez vão fazê-lo de forma diferente. Os edifícios estão ficando cada vez mais caros na cidade e seria impossível lucrar com eles, então ele pensa em comprar uma tenda grande que eles podem colocar no porto por muito pouco dinheiro.

Eles reiniciam o espetáculo nestas condições, acrescentando animais ao espetáculo, ao qual as pessoas vêm em massa. Barnum decide então passar o bastão para Phillip, porque ele, diz ele, vai ver suas filhas crescerem.

Phillip fecha com Anne e o resto do elenco encerra o espetáculo, enquanto Barnum chega ao teatro onde Caridade e suas filhas o esperam, montando um elefante.

Logo depois, ele verá Caroline se apresentar no balé, onde Helen também se apresenta com um traje de árvore, ambos observados por seus pais orgulhosos, Barnum reconhecendo que tudo o que ele sempre quis e precisou estava lá.

Classificação: 3

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