Por uma mão cheia de dólares.

Antes de continuar a série ‘Rawhide’ (‘Whip’ no nosso país), o futuro intérprete de ‘Dirty Harry’ pensou que vir a Espanha para rodar um filme poderia ser uma boa oportunidade para continuar a desenvolver as suas capacidades como actor. Uma mudança de cenário, especialmente porque ele já estava um pouco cansado da CBS e da série acima mencionada, poderia vir a ser útil. Assim, com algumas dúvidas, o conselho da esposa na época e a condição de que ele pudesse mudar os diálogos do seu personagem, ele atravessou o lago pronto para tentar novas experiências.

Il magnifico straniero’ foi o título com o qual o filme foi rodado, mudando-o para aquele que todos nós conhecemos pouco antes da sua estreia. Eastwood não sabia quem era Sergio Leone, que tinha feito o peplum ocasional (um gênero, ou subgênero, que estava começando a declinar na Itália) e colaborou em alguns blockbusters (ele era o diretor da segunda unidade de ‘Quo Vadis’ e ‘Ben-Hur’), e ele quase não sabia nada sobre Eastwood. Ele tinha simplesmente achado interessante vê-lo no episódio ocasional de ‘Rawhide’. Ele pensou que poderia envelhecer a sua aparência, dando-lhe uma barba de dias e um certo ar desgrenhado. Ele não estava errado.

Eastwood não falava italiano e Leone não falava inglês, mas não demorou muito para que eles se entendessem perfeitamente, pois ambos compartilhavam uma grande paixão pelo cinema. Sergio Leone foi considerado o pai do western spaghetti, algo que sempre o incomodou. A verdade é que este filme, contra todas as probabilidades, foi o que acabou por promover este sub-género, que até então tinha tido algumas produções, especialmente de origem alemã (note-se a anedota engraçada que, em Itália, os espectadores pensavam que Clint Eastwood era um actor alemão, já que ‘Rawhide’ ainda não tinha chegado ao país da bota).

Leone deu a volta ao que era conhecido como um ocidental. O diretor italiano mudou completamente as regras de um gênero genuinamente americano e, embora isso tenha sido visto inicialmente como desrespeitoso, basta olhar para ele para ver o profundo amor e carinho que Leone sentia pelos filmes americanos. O personagem central quebrou todos os moldes do herói típico. A sua entrada no palco já marca onde as filmagens irão, nunca melhor, no filme. A sua chegada a uma cidade fronteiriça, onde ele pára para beber água de um poço, testemunha uma certa injustiça (aos nossos olhos) em que ele não intervém. Estamos a olhar para o herói ou ele é um dos vilões? Leone reserva essa informação para mais tarde, e nos surpreende ao nos mostrar alguém sem moral ou ética quando ele oferece seus serviços como pistoleiro para os dois lados que disputam o poder na aldeia.

For a Fistful of Dollars’ é um remake completo de ‘Yojimbo’, o famoso filme de Akira Kurosawa estrelado por Toshiro Mifune, embora inicialmente Leone tenha tentado desculpar-se fazendo todo o tipo de desculpas. Kurosawa ficou furiosa e denunciou os produtores, ganhando o processo (os direitos de distribuição internacional eram exclusivamente seus). Deixando de lado tal controvérsia, pode-se ver que ‘Yojimbo’ tinha uma história que podia ser perfeitamente transferida para um western (não esqueçamos que Kurosawa também prestou homenagem ao género em questão com este filme, especialmente pelos seus admirados filmes de John Ford, uma paixão que partilhava com Leone), passando pelo filtro que o realizador italiano estava prestes a transformar em estilo. A amoralidade do filme japonês também está presente em ‘For a Fistful of Dollars’, sublinhando isso com um aumento da violência em uma extensão insuspeita para a época (atenção ao espancamento do personagem central quando ele é pego em flagrante num de seus truques).

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Leone, além de um mise-en-scène reforçado por conjuntos brutalmente secos, em perfeita harmonia com o uso do formato do escopo, tinha dois elementos que agora são imortais. Por um lado, a inesquecível música composta por Ennio Morricone, que vai além de ser um mero acompanhamento musical. As suas melodias, no mínimo cativantes, mostram e sugerem as motivações ou sentimentos dos actores de uma forma nunca antes vista. O compositor italiano, que hoje só tem um Oscar honorário, se tornaria a referência máxima para trilhas sonoras em filmes deste tipo (cópias saíram de baixo das pedras), vindo a se expandir para outros gêneros, como todos nós sabemos.

O segundo elemento é, naturalmente, Clint Eastwood, cuja composição ainda é uma das melhores de sua longa carreira como ator. Com uma ironia surpreendente, um laconismo usado como expressividade e um certo senso de humor (a cena em que ele pede ao coveiro três caixões, e depois de matar quatro homens ele lhe diz que estava errado, que queria dizer quatro, não tem preço), o ator compõe um personagem inesquecível. Leone sempre disse que Eastwood tinha três expressões: com um cigarro, com um chapéu, e sem chapéu. O que ele nunca disse, porque talvez já o tivesse compreendido, é que com esta enorme economia de meios, Eastwood era capaz de transmitir muito, e de ser totalmente credível. Por outro lado, o ator nascido em São Francisco se viu pela primeira vez dando vida a um tipo de personagem que nunca o deixaria, e que de certa forma beira o fantástico. O seu ar misterioso (aparece no meio de uma névoa, impassível, perigosa), a sua origem desconhecida, a sua frugalidade nas palavras, fazem-nos pensar em alguém que não é humano, ou num personagem fantasmagórico. Isto é muito claro numa das sequências finais, quando um dos vilões atira em Eastwood em sucessão, e se levanta de novo e de novo enquanto sussurra palavras, que são semelhantes em tom ao de ser do submundo. Leone mostra inteligência ao colocar o ponto de vista sobre o vilão, para que o espectador não tenha mais informações do que ele e fique surpreso (aterrorizado) com o que acontece. O ator Gian Maria Volontè é o contraponto perfeito para a sobriedade de Eastwood.

Clint Eastwood voltou aos EUA convencido de que o filme seria esquecido, até que o impressionante sucesso que teve na Europa o apanhou completamente de surpresa (ele nem sequer sabia da mudança de título). Leone ficou encantado por poder contar com ele, após a recusa de vários atores como Charles Bronson, que disse que achava o roteiro o pior que já tinha lido, ou Henry Fonda, que despediu seu agente porque este último nem sequer lhe mostrou o roteiro que Leone lhe enviou (preciso dizer que filme impressionante os três trabalharam em alguns anos depois?)

Os westerns começaram a decolar na Europa, ao contrário do que estava acontecendo em seu país de origem. O cinema americano já vinha trazendo algumas de suas produções para o velho continente há algum tempo, aproveitando os subsídios que o cinema recebeu aqui (que são coisas, eh?). Eastwood receberia novamente uma chamada para atuar em outro filme que faria história, ‘Per qualche dollare in più’, conhecido aqui como ‘A morte tinha um preço’, no qual Leone e Eastwood jogariam na perfeição, o que aqui não é o caso para um par de detalhes que não incomodam (a rivalidade entre os lados era na verdade algo fácil de resolver, e aquela câmera subjetiva no personagem de Volontè quando ele cai). Seja como for, é apreciado do início ao fim.

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