The Mockery of the Devil (1953) por John Huston (Beat the Devil)

The Mockery of

the DevilBeat the devil (1953) * EUA / Grã-Bretanha / Itália

Duração: 89 min.

Música: Franco Mannino

Fotografia: Oswald Morris

Roteiro: Truman Capote, John Huston (N: James Helvick)

Endereço: John Huston

Artistas: Humphrey Bogart (Billy Dannreuther), Jennifer Jones (Gwendolen Chelm), Gina Lollobrigida (Maria Dannreuther), Peter Lorre (Julius O’Hara), Robert Morley (Peterson), Edward Underdown (Harry Chelm), Ivor Barnard (Jack Ross), Marco Tulli (Ravello), Bernard Lee (Jack Clayton), Saro Urzì (Capitão do Nyanga)

Um casal inglês, Harry e Gwendolen Chelm estão esperando em um porto italiano pelo Nyanga, o navio que os levará para um país africano.

Na mesma aldeia está o casal Billy e Maria Dannreuther, que estão esperando o mesmo barco junto com três sócios capitalistas, o britânico Peterson, o italiano Ravello e o chileno O’Hara, que pretendem tomar as terras prestes a serem leiloadas e que Dannreuther, que está fornecendo os contatos, sabe que contém urânio.

Enquanto esperava, ele lê no jornal a notícia do assassinato em Londres de Paul Vanmeer, um alto funcionário do escritório colonial, que o liga imediatamente aos seus sócios que, temendo que ele pudesse dar conhecimento de suas reivindicações, deixaram o major Ross, um homem que trabalha para eles, lá, e que ele acredita ser o assassino.

Durante sua espera, Dannreuther conversa com o Chelm, que ele convida para jantar naquela noite, junto com sua esposa, observando que Gwendolen é bonita, mas muito simples e tem uma imaginação transbordante, o que o leva a concluir que o grupo de Dannreuther são médicos que vão fazer experiências com africanos nativos.

A quebra da bomba de óleo – embora todos suspeitem que seja devido à embriaguez permanente do capitão – irá atrasar a partida do navio.

Enquanto espera, Dannreuther convida os Chelm’s para visitar o país, mas uma doença repentina em Harry significa que só Gwendolen pode vir, e Billy acaba por seduzi-la.

Gwendolen lhe diz que seu marido vai tomar conta de uma plantação de café herdada, embora ela explique confidencialmente a Billy que não é o café que lhe interessa, mas o fato de que há urânio na terra.

Mais tarde, Peterson tenta atraí-la para fora, enquanto O’Hara escutava sua conversa com Dannreuther, mas ela lhe diz que Harry vai estudar o pecado na África virgem.

E de repente Peterson muda a sua estratégia. Ele decide subir na sua viagem de avião, por medo de que o Dannreuther os traia, embora eles não cheguem ao aeroporto, já que no caminho para lá o carro acaba caindo no mar sem que eles entrem, já que eles estavam empurrando o carro para cima e quando eles chegaram a descida tinha desaparecido.

Peterson então censura Dannreuther por negociar nas suas costas com a esposa de Chelm, o que ele zomba, dizendo que se eles conhecessem a Sra. Chelm saberiam que tudo isso era fruto da sua imaginação transbordante.

Os viajantes em um ônibus que viram o carro caindo no mar contam quando chegaram na cidade, todos acreditando que Peterson e Dannreuther haviam morrido, notícia que Gwendolen, apaixonada por Billy, recebe em lágrimas.

Ravello e O’Hara, mais práticos, tentam arranjar um novo parceiro, falando com Chelm.

Eles logo percebem o erro quando, ao mesmo tempo em que Dannreuther e Peterson reaparecem, chega de Londres a notícia de que os Chelm’s não têm fortuna.

Quando os danos tiverem sido reparados, o navio está pronto para partir, e Gwendolen pede a Billy para fugir com ela, o que ele recusa, pois ele precisa do dinheiro.

Entretanto, seus sócios, tendo visto que Chelm não tem propriedade, começam a temer que ele seja um policial, então eles roubam seu caso, para ver que ele não tem nada de interessante e é um pequeno sujeito – na verdade Gwendolen admite a Billy que Harry é filho de um estalajadeiro sem um tostão.

Mas Chelm fica indignado quando vê que a sua pasta lhe foi retirada, por isso os denuncia ao capitão, que, dado que lha devolveram, minimiza a importância da mesma. Chelm ameaça denunciá-los ao governador, pois conhece as suas intenções.

Maria tenta persuadi-lo a esquecer a queixa dizendo que se apaixonou por ele e teme que ele seja morto como Vanmeer.

Durante a viagem a bomba de óleo falha, por isso não têm electricidade, e a Chelm prepara-se para repará-la, embora pouco tempo depois o motor expluda.

Durante o próximo período de confusão o Major tenta acabar com Chelm, evitando Dannreuther, que lhe salva a vida, embora, farto dele, o capitão decida amarrá-la para que ela não possa escapar.

Mas o navio começa a afundar e eles são evacuados para os barcos salva-vidas, verificando se Chelm conseguiu se libertar dos laços e fugiu atirando-se ao mar.

Logo depois, aqueles que entraram no barco chegam à costa, percebendo ao sair que estão em um país árabe, sendo imediatamente presos por um grupo de soldados.

Levado perante o chefe da tribo que os deteve, este interroga-os, momento aproveitado por Dannreuther para tentar fugir de novo capturado, embora ganhe a simpatia do seu “hospedeiro” quando lhe diz que é amigo de Rita Hayworth, a quem o chefe adora, e acabará por convencê-lo de que conseguirá obter uma soma importante se aceitar libertá-los em troca de um resgate que Peterson pagará, e do qual cada um deles dois levará metade.

Ele obtém assim a liberdade do grupo e de um navio com o qual chegarão ao seu destino, onde um agente da Scotland Yard está esperando para interrogá-los sobre a morte de Vanmeer.

E quando o agente está prestes a encerrar o caso sem qualquer progresso, Gwendolen conta a todos. Ela acusa o Major Ross de ser o assassino que eles procuram e diz-lhe a verdade sobre os seus negócios, pelos quais Peterson, Ravello e O’Hara estão presos.

Pouco depois Gwendolen recebe um cabo de Chelm informando-a de que está viva, que está disposta a perdoá-la e que procedeu à compra da terra de urânio, e Dannreuther não pôde deixar de rir em voz alta da forma como o diabo zombou deles.

Classificação: 3

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