The Slander (1961) por William Wyler (A hora das crianças)

CalúniaSlanderThe

children’s hour (1961) * EUA

Também conhecido como:
– “La mentira infame” (América Espanhola)

Duração: 107 min.

Música: Alex North

Fotografia: Franz Planner

Roteiro: John Michael Hayes (Adaptado por Lillian Hellman a partir de seu próprio trabalho).

Diretor: William Wyler

Apresentadores: Shirley MacLaine (Martha Dobie), Audrey Hepburn (Karen Wright), James Garner (Joe Cardin), Miriam Hopkins (Lily Mortar), Karen Balkin (Mary Tilford), Fay Bainter (Amelia Tilford), Veronica Cartwright (Rosalie Wells), Sally Brophy (mãe de Rosalie), Mimi Gibson (Evelyn), William Mims (Mr. Burton), Hope Summers (Agatha)

As raparigas de uniforme alinham nas suas bicicletas.

Um grupo de pais assiste aos espectáculos dados por estes mesmos alunos, depois dos quais desfrutam de refrescos no jardim da escola, a Dobie – Escola Wright.

Depois da festa, cansados mas satisfeitos, os donos da escola, Martha Dobie e Karen Wright dizem que para o próximo ano poderão admitir mais vários alunos, um sonho tornado realidade.

Eles devem então esfregar tudo da festa sem a Lily Mortar, a tia de Martha, sendo uma grande ajuda, reclamando de ter uma dor de cabeça para que eles possam sair sem ajuda.

Martha está muito feliz e diz a Karen que naquele mês, depois de pagar as contas, ainda lhes sobravam 90 dólares, despedindo-se dos números vermelhos pela primeira vez.

Ambos estão muito felizes e decidem ir dar um passeio depois de colocar as meninas na cama.

Mas enquanto Karen observa as meninas e as põe na cama, chega o namorado Joe Cardin, dizendo a Martha que ele ajudou a dar à luz o seu 100º bebê, e dizendo-lhe que a guarda dele mudou.

Mary Tilford, uma das alunas, lê um livro às escondidas com as suas colegas de turma espantadas, embora quando Karen aparece reclame de dor por todo o corpo, afirmando que quer ir ter com a avó.

Quando Karen desce, decide sair com Joseph para um passeio, Martha se recusa a acompanhá-los, Karen e Joseph partem em seu carro, embora ela não ache bons os planos que lhe propõe, assegurando que está cansada de fazer planos para o futuro, que ela sempre adia com a desculpa de esperar até o início da escola, propondo-lhe então ter um filho dentro de um ano a partir daquele momento.

Martha observa-os da janela a despedirem-se com um beijo quando regressam, tal como Mary que continuava a ler o seu livro com uma lanterna debaixo das folhas.

Uma vez lá dentro ela diz a Martha que ela e Joe decidiram se casar quando o curso terminar, ao que Martha lamenta dizendo que tudo vai mudar quando eles o fizerem, Karen tentando assegurar-lhe que não pretende sair da escola apesar do desejo de Joe.

Mas Marta se irrita apesar de tudo e lhe diz que não o entende, porque depois de ter passado por muitas dificuldades para criar a escola, e quando tudo está prestes a correr bem, ela vai mandar tudo para o inferno, mesmo jogando o ferro, embora logo depois ela peça desculpas por ter sido tão egoísta.

Ele pede desculpas novamente dizendo que ela sabe que ele quer o melhor para ela, e Karen, fazendo-o ver que ele não tem ressentimentos e que ele a perdoou, dá-lhe um beijo, sendo Maria testemunha disso.

No dia seguinte Mary está atrasada para a aula de declamação da Sra. Mortar, embora para pedir desculpas ela lhe dê um ramo de flores que ela encontrou no lixo.

Mas quando Karen as vê, pergunta-lhe onde arranjou as flores, dizendo a rapariga que as apanhou perto do lago, e embora Karen lhe diga que havia um ramo semelhante no caixote do lixo, pergunta-lhe porque lhe mente, insistindo que lhe diga o que está errado para que possa tentar ajudá-la e compreendê-la, A menina insiste que foi procurar as flores perto do lago, decidindo que Karen a castigue por sua relutância em passar os intervalos sozinha, não podendo ir às corridas no sábado, a menina reclamando então de ter dores de coração e não poder respirar, atirando-se no chão desmaiando, então Karen decide chamar Joe.

Enquanto isso, Martha diz a sua tia que pode voltar para Nova York, porque sabe que sempre sonhou em voltar para a Broadway, porque está sempre reclamando de tudo, especialmente do Joseph. Lily diz a ela que o que está acontecendo com ela é que ela está com ciúmes, lembrando que mesmo desde criança era ruim para seus amigos falar com outra pessoa, algo totalmente antinatural, e toda vez que Joe aparece parece ser um dia ruim.

De repente eles ouvem um barulho, descobrindo dois alunos escutando atrás da porta.

A Martha diz à tia dela para sair no dia seguinte.

Então José sai e lhes diz que tudo sobre Maria é teatro, dizendo a Marta que alguém terá que falar com sua avó, não desejando fazê-lo Joe, mesmo que a Sra. Tilford seja sua tia e Maria seja sua prima.

Martha e Joe são deixados sozinhos, perguntando a Martha se Karen lhe disse que eles já haviam marcado uma data para o casamento, mostrando seu descontentamento com a atitude dela em relação a ele, apontando que ele quer a aprovação dela e que ele sabe que Karen continuará a colaborar, apesar do que Martha reage mal.

Com Karen, eles concordam em separar Maria de seus companheiros, porque ela é uma má influência, e quando Maria descobre as mudanças ela chora histericamente, e José lhe dá um tapa no rosto.

Rosalie diz a Maria que Karen e José vão se casar, mas Martha não quer, e a Sra. Mortar lhe disse que sempre teve ciúmes desde criança, e que nunca gostou que alguém se aproximasse de Karen, o que é antinatural.

Mary então exige que Rosalie lhe dê dois dólares, descobrindo, enquanto tenta forçá-la a fazê-lo, que ela está escondendo uma pulseira que Helen, outra colega de classe, havia perdido, e com esse segredo em sua posse ela obriga sua colega de classe a lhe dar os dois dólares com os quais Mary pega um táxi para a casa de sua avó.

Mary reage dizendo-lhe que seus professores têm segredos, que sua avó não acha importantes, e decide levá-la de volta à escola. Mary tenta evitar isso falando sobre o ciúme de Martha, que não é natural e ela tem testemunhado a raiva de Martha toda vez que seu primo Joe aparece.

Ele também lhe diz que muitas noites eles vão aos quartos um do outro e ficam até tarde, e que é por isso que eles foram mudados para outro quarto e que ele ouviu muitas coisas e as outras meninas também as ouviram, embora tenham medo de falar.

Ela também lhe diz que ouviu ruídos estranhos e até viu coisas, dizendo algo no ouvido da avó, que ela se sente escandalizada, então ela pede ao motorista para parar o carro antes de chegar ao portão da escola, descendo sozinha, que ao entrar ela encontra a Sra. Mortar, que desce com suas malas, dizendo à Sra. Tilford que sua sobrinha a demitiu após um ano de trabalho.

A Sra. Mortar insiste que sua sobrinha nunca esteve interessada em homens, apenas na escola e Karen Wright, e que não é natural que na sua idade não tenha pretendentes ou já esteja casada e que tenha uma dedicação insana a ela, querendo ir de férias com ela e que, como sabe que Karen vai se casar, está histérica.

Após ouvi-la, a Sra. Tilford decide partir sem esperar mais, dizendo à neta que não voltará à escola, o que a faz feliz, e a velha senhora pede ao motorista que pare na casa da Sra. Anderson.

Karen está dando aula de francês quando Martha entra na classe e eles pedem para Rosalie sair, dizendo à menina que sua mãe quer que ela saia da escola naquele dia, perguntando à menina a razão sem que os professores possam explicar a ela, e ainda mais quando eles vêem que outro carro chega imediatamente, algo totalmente incomum.

Rosalie vai passar a noite com Mary no Mrs. Tilford’s.

Entretanto, os carros começam a chegar, com os condutores de todas as famílias a apanharem as raparigas uma a uma.

A última garota a sair é Helen Burton, a quem o pai vai procurar, a quem os professores questionam tentando entender a razão do que aconteceu, dizendo o homem que está melhor falando com sua esposa porque é algo incômodo para ele falar com eles, embora Karen insista e vai atrás dele, vendo Martha como seu parceiro fala com o homem antes de sair.

Maria, entretanto, fala com Rosalie e lhe diz que sabia que ia deixar a escola por causa de algo que ela lhe contou, e que contou à avó, à qual Rosalie lhe diz, com raiva, que não disse nada, mostrando-se disposta a contar à avó, embora Maria lhe mostre então a pulseira que tinha roubado, mudando de idéia, embora ela diga que não queria roubá-la e só a levou para ir ao cinema e planejava devolvê-la depois disso, ao que Maria lhe diz que se ela contar, será colocada em um reformatório, chorando Rosalie, que deve aceitar a chantagem, prometendo obedecer a Maria em tudo o que ela lhe disser.

Joseph, ainda ignorando o que aconteceu, vai ver sua tia a pedido dela, que começa contando-lhe sobre a demissão da Sra. Mortar e como é difícil para Karen decidir se casar com ele, e ele lhe diz que eles finalmente decidiram, e a tia lhe diz que ele não deve se casar com Karen.

Então ambos os professores aparecem na casa da Sra. Tilford, perguntando a ela por que ela fez isso, sem que Joe pudesse entender nada, e sua namorada lhe dizendo que a escola não existe mais porque sua tia espalhou o boato de que ela e Martha são amantes, sua tia reconhecendo que ela fez isso porque é verdade, não poder acreditar que ele realmente pensa assim, dizendo-lhe que Martha está brincando com a vida delas, ao que a Sra. Tilford responde que elas brincam com a inocência de muitas garotas, afirmando ao Joe que ela não o teria feito se não estivesse certa disso.

Marta então lhe diz que ela terá que retificá-la no tribunal, pois eles entrarão com um processo de calúnia para que ela retifique, Joe dizendo que eles limparão a casa juntos, entendendo que foi Maria que disse tudo, a mulher dizendo que uma criança não poderia saber que isso existe.

Joe lhe pede outra chance e eles fazem Maria ir até sua prima e lhe dizem que ela não será punida se disser a verdade, a menina reafirmando que o que ela disse à avó é a verdade, dizendo que os dois professores se viram à noite no quarto de Martha e ouviram barulhos, contando como uma noite ela os viu beijando-se pelo buraco da fechadura, e quando Martha diz que sua porta está destrancada Maria diz que se sente confusa, e que era a de Karen, que afirma que seu quarto está tão distante que é impossível para eles ouvirem qualquer coisa.

A Sra. Tilford começa a se sentir confusa, dizendo que na verdade foi Rosalie quem os viu porque a porta estava aberta, embora ela não tenha contado antes porque não queria envolvê-la.

Aproveitando o fato de que Rosalie está ali, eles a chamam de Rosalie, negando ter dito o que Maria está dizendo até que ela a lembre do roubo, dizendo então Rosalie, vendo que Maria vai dizer que é uma ladra, se retifica e diz que ela viu.

Com a escola vazia, os dois amigos, e sem nada para fazer, decidem ir dar uma volta, vendo como um caminhão pára na porta com vários homens para olhar para eles, o que os faz desistir de sair, então o entregador aparece com a comida, que ao entrar olha para eles sem vergonha, fazendo-os sentir-se mal.

Joe também sofre as consequências, pois é despedido do seu trabalho no hospital, afirmando o diretor que é mantido pela caridade dos ricos que fofocam sobre o assunto, embora sugiram que ele poderia cortar a sua relação com as duas mulheres para que tudo permaneça igual, algo que ele rejeita fora de controle.

Depois de algum tempo fora, a Sra. Mortar chega à escola e diz à sobrinha que tem estado a jogar bowling, dizendo à Martha que não devia ir quando lhe disseram que tinha de testemunhar em seu nome, que acabaram por perder o processo por calúnia, o que fez com que a notícia aparecesse na imprensa de todo o país, dizendo-lhe que o facto de não ter aparecido no tribunal para explicar ou negar os comentários que fez à Sra. Tilford serviu como argumento para que eles decidissem contra ela.

A tia lhe diz que não o teria beneficiado se misturar nesse assunto, embora agora ele diga que mudou sua maneira de pensar e que estará com eles, pedindo a Martha para pegar o trem que parte naquela mesma tarde, já que ele a odeia e sempre a odiou, sua tia lhe dizendo que Deus a castigará, ao que Martha lhe diz que ele já o fez.

Quando Joe chega, ele lhes diz que não suporta mais essa situação e que se eles continuarem lá vão acabar loucos, dizendo a Karen que ele deixou seu lugar e que eles vão se casar naquela mesma semana, porque ele encontrou um emprego como médico em uma fazenda e que os três poderão viver uma nova vida em outro lugar.

Karen diz a ele que eles não podem fazer isso, porque ela sabe que ele não quer isso, e Joe diz que ele não quer, porque ele achou que era o lugar dele, e ela também achou, mas eles precisam ir para outro lugar para viver.

Martha por sua vez diz que ela não vai acompanhá-los, embora ele insista que ela o faça, decidindo que Martha faça um jantar de despedida.

E enquanto ela cozinha, Karen diz a Joe que gostaria de ter um filho, embora ele lhe diga que eles devem esperar, dizendo a Karen que para onde quer que vão, levarão o seu passado com eles e o seu casamento não vai correr bem, depois do que ela pede a Joe para lhe perguntar.

Ele lhe diz que não tem nada a perguntar, embora ela insista, e quando ele finalmente decide fazer a pergunta, ela, sem deixá-lo terminar, diz-lhe que não, que nada aconteceu e que Martha e ela nunca tocaram.

Ele lamenta ter feito a pergunta, mas ela diz que ela está feliz por ele ter feito, depois do que ele pede que ela vá embora por um tempo e depois que ambos saberão se realmente querem continuar, ele decide partir por insistência dela, embora ele afirme que estará de volta em breve.

Em casa, Rosalie está nervosa com a perspectiva de ter que começar o ano letivo em uma nova escola, ajudando a mãe a fazer as malas, descobrindo por acaso, quando uma caixa cai, que sua filha escondeu muitas jóias, incluindo seu compacto e a pulseira de Helen.

Pouco depois, a menina chora na casa da Sra. Tilford, onde Mary chega pouco depois, dizendo a Rosalie que a obrigou a fazê-lo.

A avó tenta questionar Maria, mas quando se aproxima dela cai no chão, mas recusa qualquer ajuda enquanto Maria a olha aterrorizada por ter sido descoberta.

Martha vai ligar para Karen e Joe para jantar, dizendo que ela fez um bolo e uma garrafa de vinho, e Karen então lhe disse que Joe não voltaria, porque ela achou que era verdade o que eles disseram.

Martha lhe diz que deve tentar voltar com ele, embora Karen lhe diga que eles devem pegar um trem e partir, porque outras pessoas caíram nesse pecado e foram em frente, dizendo a Martha que é verdade, mas que essas pessoas assim se escolherem e esse não é o seu caso.

Mas então ele diz a Karen que ela o ama da maneira que eles disseram que amava, e que ele sempre achou que havia algo anormal nela que ela não sabia o que era até que o escândalo quebrou, e que mesmo tendo medo de ouvir isso, ela tem mais medo de dizer, apontando que é culpada mesmo rezando para que não fosse verdade, admitindo ter atrapalhado os planos de casamento deles.

Karen diz-lhe que eles não pensaram um no outro dessa maneira.

Martha diz-lhe que nunca sentiu nada assim por nenhum homem e pensa que a rapariga inventou isso porque deve tê-lo sentido, depois do que lamenta ter destruído as duas vidas deles, afirmando sentir-se suja.

Eles então batem à porta, Karen se vê abrindo-a, a Sra. Tilford que diz que tem que falar com eles, dizendo-lhes que Mary e Rosalie admitiram que era tudo mentira.

Ele também lhes diz que falou com o juiz, e que o juiz realizará uma nova audiência e revogará sua decisão, pedindo-lhes desculpas publicamente, e explicando-lhes nos jornais, pagando-lhes danos e qualquer compensação que queiram pedir.

Karen pergunta-lhe se ele foi aliviar-lhe a consciência, assegurando-lhe que eles não querem nada dela, ao que a Sra. Tilford lhes garante que sabe que não há conforto para ser comprado e que precisa de ajuda, pedindo a Karen que se vá embora, pois eles não desejam vê-la novamente.

Pouco depois ela vai até o quarto de Martha e lhe diz que quer sair de lá e recomeçar em outro lugar, pedindo-lhe para ir com ela, por enquanto eles poderão encontrar trabalho, dizendo a Martha que ela precisa descansar e que eles vão falar sobre isso no dia seguinte.

Pouco depois, Martha observa Karen da janela do seu quarto enquanto caminha, sem mais medo.

Pouco depois, a Sra. Mortar sai, perguntando a Karen se ela viu a Martha, e Karen fica assustada quando sua tia lhe diz que Martha trancou a porta por dentro.

Karen bate à sua porta sem a abrir, então é feito com um lustre com o qual ela bate à porta de Martha até que ela consegue abri-la, vendo então, horrorizada, Martha pendurada em uma corda.

A Sra. Tilford, Joe e Sra. Mortar vêm ao funeral, e Karen acompanha-os a um táxi no final do serviço, depois do qual ela sai, observando Joe enquanto ele se afasta com a cabeça erguida e não ousando aproximar-se dela.

Classificação: 3

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