Tod Browning’s Monster Stop (1932) (Freaks)

The Monster StopFreaks

(1932) * EUA

Duração: 64 min.

Música: Richard Wagner

Fotografia: Merritt B. Gerstad

Roteiro: Willis Goldbeck, Leon Gordon, Al Boasberg, Edgard Alan Woolf, Charles MacArthur (H.: Tod Robbins)

Endereço: Tod Browning

Intérpretes: Wallace Ford (Phroso), Leila Hyams (Venus), Olga Baclanova (Cleopatra), Roscoe Ates (Roscoe), Henry Victor (Hercules), Harry Earles (Hans), Daisy Earles (Frieda), Rose Dione (Madame Tetrallini), Daisy e Violeta Hilton (Siamese), Schlitze (Schlitze), Josephine Joseph (Meia Mulher, Meia Homem), Johnny Eck (Homem na Meia), Frances O’Connor (Mulher sem braços), Peter Robinson (Esqueleto Humano), Olga Roderick (Mulher Barbudo), Koo Koo (Koo Koo Koo), Príncipe Randian (Torso Vivo).

Nos tempos antigos, os deuses do mal e da desgraça eram representados como monstros.

Um grupo de seres deformados vive e trabalha juntos no circo da Madame Tetrallini: a mulher barbuda, duas irmãs siamesas, um ser metade homem e metade mulher, anões, pessoas com microcefalia, uma mulher sem braços que consegue com os pés, ou um homem sem pernas que caminha com as mãos, e até mesmo um que não tem braços e pernas.

Todos eles vivem e trabalham juntos no circo onde são exibidos como aberrações.

Alguns de seus companheiros, como o palhaço Phroso ou Venus, o treinador de focas, são amigos deles, mas outros, como Hércules ou Cleópatra, a trapezista, os desprezam, embora ela aproveite a admiração que Hans, o anão, professa e aceita os empréstimos e presentes que ele lhe dá e que ela depois vende, Embora o que ele realmente gosta seja Hércules, o homem forte, um homem com músculos fortes mas pouca inteligência, que desempenha o papel do homem forte de Quo Vadis, derrubando o touro no qual seu dono foi amarrado, e com quem ele vai começar a se relacionar após a ruptura deste último com Vênus, o que o deixou desiludido depois de ver que este último só queria o seu dinheiro.

O papel da esposa de Quo Vadis é desempenhado por Roscoe, um homem gago que é pretendente de Margarita, uma das mulheres siamesas, que se queixa constantemente de que Violeta, a mulher siamesa de sua esposa, bebe demais e sua esposa sofre de ressacas. Mais tarde, uma vez casados, ela passa a noite lendo e não o deixa dormir, esperando que isso mude com seu novo pretendente.

Frieda, também anã e namorada de Hans, observa as atenções do namorado para Cleo e sente ciúmes, mas acima de tudo preocupada, pensando que ela e Hércules estão aproveitando e zombando dele, assim como os outros membros do circo, então ela decide falar com Cleópatra e pedir-lhe para esquecer Hans, pois ela acha que só o quer pela herança dele.

E Cleópatra, que não sabia da herança e desejava obtê-la, pede a Hans que se case com ela.

A cerimónia terá lugar, com todos os amigos deformados de Hans como convidados, assim como Hércules, que Cleópatra, bêbado, acaba por beijar em frente de todos.

Apesar disso, os amigos de Hans decidem aceitá-la em seu círculo, como um deles, para o qual realizam um ritual no qual todos devem beber vinho do mesmo copo enquanto cantam.

Mas Cleópatra está horrorizada por eles a considerarem uma delas e ela joga o copo na cara deles e os insulta, chamando-os de monstros. Além disso, ela e Hércules gozam do Hans, montando o marido sobre os ombros como se ele fosse uma criança.

Hans está profundamente ferido apesar das desculpas posteriores de Cleo e Hércules, que culparam pelo álcool, embora nos próximos dias Cleópatra administre pequenas doses de veneno a Hans, deixando-o doente.

Hans sabe de seus amigos, que a estão observando, o que Cleo está fazendo, embora finja estar grato pelo cuidado dela, apesar de cuspir o remédio que ela lhe dá.

Numa noite de tempestade, e enquanto a grande caravana de circo se muda para outra cidade, Hans confronta sua esposa, forçando-a a lhe dar o veneno.

Entretanto, Hércules, temendo que Violet possa acusá-los de seu crime, entra em sua caravana e está pronto para acabar com ela, embora Phroso, apaixonado por ela, consiga evitá-lo, ainda que esteja prestes a morrer nas mãos do gigante.

Ambos caem da caravana para a lama e Phroso é ajudado por seus amigos. Um deles espetou uma faca em Hércules, os outros foram atrás dele quando ele tentou fugir.

Cleópatra também tenta escapar quando a sua caravana vira, mas ela é seguida pelos amigos de Hans.

Algum tempo depois Cleópatra será exposta nas feiras como o mais monstruoso dos monstros. Ela tornou-se uma criatura cega, sem pernas, com as mãos deformadas para se parecer com os pés de um pato com o corpo coberto de penas presas no alcatrão.

Anos mais tarde Phroso, Violet e Frieda visitam Hans, que, embora viva como um milionário numa grande mansão, não viu ninguém em todo aquele tempo lamentando o que aconteceu por causa dele, e, embora ele se recuse a recebê-los, eles entram sorrateiramente na casa, e Frieda o consola quando ele chora, alegando que a culpa não foi dele e dizendo que ela o ama.

Classificação: 4

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